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主题:《燕歌行》第一、二部[36]
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五一到了,《燕歌行》出版也三个月了,近来没有时间写新章,就把这个文做为节日礼物送给大家吧。^_^

另外有几点说明:

1、本文暂不接受转载。可以开放转载时我会发公告说明。

2、《水龙吟》下个月恢复连载,但是因为八月出书,暂时不会贴出结局,请大家谅解。

3、《齐云尽》下半年开坑,大家不用催文,我会努力写的。

另外,借此通知一下亲朋好友,我的信箱换了。原来那个163的已经停用,现在用的是murong13@tom.com,有事请往这里发信。

谢谢大家的支持!请慢慢看文吧。。。。
№0 ☆☆☆慕容2005-04-30 16:52:20留言☆☆☆ 




             天下风云之?? 燕 歌 行
                  
                  序
关于《燕歌行》,想说的东西其实很多,可是到了提起笔来要写序言的时候,却又觉得有点不知该说什么才好了。
或者就先说说文章吧。
《天下风云》是我所有写过的文中,架构最庞大、背景最复杂、人物也最丰富多彩的一个系列,包括了《燕歌行》、《齐云尽》、《秦关月》、《楚江秋》四个部分,还有《水龙吟》、《东风误》等外传。由于人物众多,而在《燕歌行》中拓拔弘和祁越兄弟才是主角,很多本应有精彩表现的角色戏份都大受限制,比如萧冉、小晋、聂正、拓拔兄弟、雷鸣和易天、萧俨和萧代,还有仅闻其名未见其人的三绝神医谢离、仅见出手却未知其名的神秘暗器高手,都只能在后面的几部书里再一一出场亮相了。希望这么多的人物和故事,不会让大家看到厌烦。
说起《燕歌行》的出版过程,真可以说是一波三折。从2003年初开始连载,到现在终于出版面世,已经过了整整两年时间。其间出版计划几次夭折,在网上的连载也断断续续,拖了这么久,实在是很对不起一直在追这个文的读者们。在此仅向每一位喜欢和支持我的读者衷心致歉,并且致以最深的谢意,感谢你们的理解和耐心,并希望我和我的故事没有让你们失望。
第一部  龙困江湖
第一章
北风凛冽。
我在呼啸的北风中策马疾奔。寒风如利刃般割面袭来,冰寒彻骨,而我的额头上全都是汗。
汗珠冰冷。
我□□的‘逐风’是日行千里的稀世良驹,产自西域大宛的珍奇贡品,追风逐月,神骏非常。但此时已经精疲力竭,雪白的鬃毛湿淋淋的贴在身上,四蹄发软,每一步的跨出都拚尽了全力。
我心疼它的苦苦支撑,却不敢让奔驰的速度稍稍放缓。生死关头,每一刻的耽搁都可能招来致命的危机。逐风,再坚持一会儿就好了,我在心里默念着,只要再撑过最后一刻,只要我们到了江边……
越过最后一道高耸的山梁,滔滔的江水终于在望。我松了一口气。逐风似乎也感受到我心底的喜悦,长嘶一声,振奋起最后的精神疾奔而下,片刻间便已冲到了岸边。
终于到了……我反手抹了抹额头的冷汗,纵声长啸,等待着接应的船只从芦苇丛中如约驶出。然而过了良久,江面上空空荡荡,仍不见任何船只的踪影,更没有预期的哨声回应,只有奔腾的江水咆哮的声音在寒风中空旷的回响。
意识到期待的船只可能再也不会出现,我的脸色在刹那间变得惨白。
这里是楚江最险要的一段,江岸陡峭,礁石丛生,江水更是如奔马般迅急,纵然有再好的水性也难以横渡。我之所以选择这里过江,也正是因为追兵过于相信楚江的天险而放松了戒备,否则以我势单力孤、人倦马乏的状况,大概很难坚持到这里。
但如果没有接应的船只,这一条唯一的生路无疑便成了绝路。
身后传来隐隐的蹄声,越来越响,我可以清楚地感觉到大地的震颤。来时的山岗上有大片尘烟腾起,随着如雷的蹄声迅速移近。
看来追兵的数目远远超出我的想象呢。我苦笑。真看得起我。其实我又不是神仙,一路突破重重的围困勉强到此,根本已成了强弩之末,随便来一队士兵也就够了,又何必出动这么大阵仗?
追兵果然人数众多,看上去黑压压的好大一片。也许是看出我无路可逃,他们并没有急于上前,反而好整以暇地在我面前十几丈外停了下来,列出一个半圆形的包围阵式。
蹄声轻响,一人从阵后越众而出,缓缓纵马向我行来。玄衣如墨,白马如云,挺拔的身形不动如山,俊朗的五官峭拔刚劲,眉宇飞扬,双唇紧抿,正是我最最熟悉的模样。只除了那一双眼……
那双眼,曾经是那么的纯净明朗,清澈见底,总是充满了对我的依赖与信任,甚至带着几分由衷的崇拜。但是现在……看着那双深沉幽暗的黑眸中冰冷的目光,我只觉眼前的人是如此的陌生,竟仿佛从来都没有认识过。
他骄傲地骑在马上,以一种居高临下的姿态打量着我,尽管我与他的高度几乎一样。
“逃够了吗?”祁烈冷冷地问,“还是你觉得仍有路可走?”
我下意识地回头望一眼江面,仍然空无一人,只有滚滚白浪在江心翻涌。
“别傻了。” 祁烈嗤笑,“你等的人永远都不会来了。人都是趋炎附势的动物,凭什么你以为他会例外?”
我不信。牙齿不觉紧紧咬住了下唇。闻雷是最真诚最值得信任的朋友,也是最忠诚最可以交托一切的属下,我不相信他也会背叛我。可是……我看看眼前神色冷峻的黑衣男子,不由轻轻一叹,他,又何尝不是我曾经最信任最重视的人?
“认输吧。我保证不会杀你的。”祁烈淡淡地说,好一副胜利者的姿态。
“是吗?”我的精神有一丝恍惚,耳边仿佛响起幼童稚嫩的嗓音——“认输就认输,可是下次我一定赢你!”是啊,你终于赢了,虽然在相隔了十几年后,虽然手段不尽光彩……
“一言九鼎。”
我笑了。“原来……我还可以相信你吗?”
祁烈皱起眉,恼羞成怒地瞪着我,“你以为你还有其它选择?”
是吗?你以为我已经别无选择,所以才会如此的胸有成竹,安然自得?
是啊,我不能不承认,在今日的这一场较量中,赢的是你,输的是我。可是,你只不过赢得了这一局的赌注,却并未赢得我选择的自由。我也许可以被打败,却不可以任人掌握自己的命运,无论那个人是谁,都一样。
我侧头打量祁烈。他安稳地坐在马上,修长的身型挺得笔直,气势浑雄凝重如山岳。年轻俊美的脸上线条紧绷,冷冷的目光中充满自信与骄傲,在高贵优雅中透出一股无形的威严。
甚至不必开口,他在举手投足间已分明地流露出一派王者风范。
他真的是与当年不同了啊!直到此刻我才惊觉,当年那个老是牵着我衣襟的稚嫩男孩已完全长大成人了。由一个如影随形般紧紧追随我的俊美少年,长成了一个真正的强者。
有敌如此,看来我输得还不算冤枉。
也许是看到我在不经意间流露出的回忆神情,祁烈脸上的线条有了轻微的软化,“你就不想问为什么吗?”
我耸耸肩,对他的问题付之一笑。
有什么可问的?事已至此,大局早已经尘埃落定,问什么问题都不再有意义。何况他又有足够的理由这样做——尊贵的地位,至高无上的权力,多年来屈居我之下的压抑与苦闷,以及,急于战胜我的渴望……
现在想来,我真的是太不了解他了。
体内的真气越发紊乱,我的身体突然在马上微微一晃。
“你……”祁烈的眉头一紧,但立刻又恢复了原来的表情,“你的伤,大概已经撑不住了吧。”
声音仍是冷冷的,却隐隐透出胜券在握的得意味道。
“我的伤?啧啧啧,看来我还是小看了你,随便随便的衣袖一拂就能把我伤成这样。”我讥讽地微笑赞叹,“武林榜上号称天下排名第三的金刚铁袖功还没有你厉害。你这招绝技又该叫什么?蚀骨销魂袖?”
祁烈的脸一红,显然也并不觉得暗中下毒的手段有多么光彩。可是连我也不得不承认这一招十分有效。如果他不是先用‘蚀骨销魂散’化解了我体内的大半真气,我也不至于狼狈得一路逃亡,连一点反击之力都没有。
在这种情况下逞口舌之快实在是毫无意义,既不可能让祁烈突然良心发现地放我一马,更不会对我身上火辣辣尖锐剧痛的伤口有任何帮助。效果恰恰相反,红晕消褪之后,他的脸色变得更加阴沉,眼睛带着分明的怒气瞪向了我。
“你根本什么都不知道……”
“知道什么?”
“……”
……
“下马认输吧。”沉默了一会儿,祁烈突然避开了刚才的话题,纵马向我的方向缓缓逼过来。
这么近的距离,如果我下了马,就真的只能抬头仰望他了。
我看着他,突然微微一笑,笑容云淡风轻,却充满了不容妥协的坚决与骄傲。
“不!”
在话音出口的同时,我提起暗自积蓄已久的全部真气,拔身纵起,一飞冲天,展动的身形潇洒飘逸,却蕴含着凌厉无比的杀机与气势。这一招‘凤舞九天’是我从不轻用的毕生绝技,他虽然也只见我练过一次,却深知这一招的威力与厉害。立刻身形一挫,全神贯注地摆开守势,准备应付我发出的全力一击。
我却在凌空下击之际身形一转,一个轻巧的回旋,遥遥扑向了背后的滚滚楚江。
“哈哈,你上当了!”
真笨!他怎么忘了我早已中了他的‘蚀骨销魂散’,连原有功力的一半都使不出来。刚刚那一招看似凌厉惊人的‘凤舞九天’,只是我装出样子吓吓他的,好能够阻止他出手截住我的可能罢啦。
没想到这虚张声势的一招还挺管用。
高手较量,只争毫厘。祁烈被我骗得身形后挫,自然失去了出手的先机。等到他看出我真正的意图,再想追上我急如闪电的去势已不可能了。
百忙之中,我仍然没有忘记微笑着回头向他招了招手,笑容自然是计谋得逞的得意和愉快。
“你以为死了就能逃得掉吗?”
祁烈咬牙切齿的声音在背后紧紧的追着我。
真是误会。虽然对于不会游泳的我而言,在这样的腊月寒冬,跳到这样激流如箭、暗礁遍布的冰冷江水中,这种疯狂的举动与自杀无异。但是我心里真的连一点自杀的念头都没有。我只是……只是宁可用生命去冒险赌博,也不愿屈辱地低头屈膝,任人摆布罢了。
至于生死,那也就只能听天由命了。
祁烈仍然在岸上大声呼喝,语调峻急严厉,似乎在急促地下着什么命令。可是我还没有来得及听清他叫喊的内容,冰寒刺骨的江水就淹没了我。
在沉入江中的同时我还在想,他现在的脸色一定精彩得很,可惜我是没有办法看到啦。
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我从沉沉的昏睡中醒来,只觉得头痛欲裂,四肢百骸没有一处不是在针刺般剧烈疼痛。而正是这种刺骨的难耐痛楚提醒着我,我还活着,也许状况十分恶劣,但仍然活着,单单是这一点就足以令人欣喜了。
我努力地睁开眼,发现自己身处的环境十分黑暗,几乎伸手不见五指。闷不通风的环境和沉腐而微腥的空气说明这里是一个密闭的空间,我立刻敏感地想到了地牢,并且悲观地猜测自己并没有逃脱他的追捕,很不走运地落到了他的手里。
可是下一刻我就愉快地推翻了这个设想。
尽管身体虚弱得无力移动,敏锐的感觉也因此大为受损,我仍可感觉到身下的地板在轻微地晃动,并且不时传出波浪拍击木板的声音。
这是一艘船。很大的船。
而我一定是在底舱。
是商船?好象货物装得很满的样子……我正在努力研究着周围的环境,舱门‘吱呀’一声被推开了,一个男孩拿着盏昏黄的油灯走进来,熟练地绕过成堆的货物走到我面前,蹲下身仔细打量我。
“醒了?”
“……”我很想回答他的问题,可是干燥得火烧一样的喉咙发不出半点声音,只能勉强向他笑一笑,试图用感激的眼光表达谢意。
“渴了?”
“……”这一次,我望着他的眼光几乎可以用火热来形容了。
男孩的嘴角微微一扬,露出一个象是笑意的表情,从腰间解下一个水囊送到我嘴边,一股清凉甘美的水流立刻涌入我干涩的口中,缓解了我喉间干裂般的痛楚和火热。
“……”虽然得到了及时的滋润,我暂时仍无法出声说话,只能继续用眼光表达意图,询问着自己目前的处境。
“你安全了。如果你想问的是这个的话。”
咦?他怎么知道我正处于危险之中的?
男孩撇撇嘴,“你身上有那么多处刀剑的伤口,又在这种天气跳到冰冷的江里,一定是被人追杀啦。这么简单的事,不用想也知道。”
这孩子!也不知是哪家的子弟,小小年纪,居然有如此的聪明敏锐,一双眼睛好象能读懂别人的心思,让人在他面前竟觉得无所遁形。
我暗自心惊,看向他的目光不由带上了几分郑重。
“我不过是个下人罢了。”男孩眼中隐隐露出几分嘲弄之色,却不知嘲弄的是相人不准的我还是他自己。
下人?我怀疑地打量他。这时我才发现他身上穿的是一件粗布的青衣,质料普通却结实,式样的确很象是大户人家佣人的打扮。可是这男孩虽然看上去单薄瘦弱,脸色苍白得一副营养不良的样子,相貌却生得清秀俊美,清亮的黑眸灵动有神,谈吐和举止也显示出良好的出身和教养。一个人的气质是瞒不了人的。凭着我多年看人的眼光,他就算不是什么名门贵族的世家公子,至少也出身于书香门第,决不会是个普普通通的下人。
男孩却被我眼中研究的神色激怒了。
“我是什么出身,关你什么事!”
他一口吹灭了面前的油灯,在另一侧背对着我和衣躺下,不说话了。
看了他激烈的反应我不觉有些失悔。是啊,别人的出身来历又关我什么事呢?我一个漫不经意的小小好奇,也许正挖到了别人深藏的伤口。他沦落到此,一定有什么不足外道的伤心往事吧?我又何必去细细深究?己所不欲,勿施于人。如果现在有人问起我的出身和经历……
我废然一叹,努力抛开潮水般狂涌到心头的纷杂回忆,用沙哑破碎的声音吃力地说,“对……不……起……”
男孩沉默了一会儿,闷声说,“算了。反正你我的处境半斤八两,谁也用不着可怜谁。”
我失笑。这小家伙,还真是个骄傲的孩子呢!
我倒是真的有点开始喜欢他了。
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这个名叫小晋的男孩虽然脾气又倔又骄傲,倒也不算很难相处。
也许是因为过去的遭遇,他总是象只竖起倒刺的小刺猬一样,充满了对人的戒备和不信任,时不时就会敏感过度地扎我一下。可他的年纪毕竟还小,天性里纯真的一面还没有被困境完全磨灭,那种冷漠疏离的孤傲态度对他而言只是一层自我保护的盔甲,并不是那么坚不可摧。在我超常发挥的耐心与容忍下,他身上的倒刺终于渐渐平伏,开始与我和平共处,看向我的眼光也多了几分信任。
在我的喉咙恢复之后,我才从他口中渐渐问出了当日的经过。原来我那天的运气好得离奇,跟随着急如奔马的激流漂出了近百里,居然没被淹死也没有被撞死。直到了江水汇流的三江口,江面渐开,水流放缓,才碰巧撞到了这艘大船上,被正好在船头打水的小晋救了上来。因为伤势不轻,又在冷水中泡得太久,我整整高烧昏迷了三天才清醒。如果不是小晋的精心护理,我的命就算再大也得去见阎王了。
“这是谁家的船?”其实我想问的是,你的主人是谁?可是如果这样问的话,小晋一定又要生气了。我可不想老是惹怒这个满身倒刺的小家伙。
“清宁公主。”
“什么?!”
“清宁公主。这是她和亲北燕的送嫁船队,而我则是她嫁妆中的一部分,明白了?”小晋好象看穿了我里藏着的念头,脸上又露出一丝嘲弄的神情。
原来是东齐国的船啊!没想到我跟着江水一路漂流,居然已到了东齐境内。那位清宁公主我虽没见过,却早听说是位远近闻名的绝世美人儿,没想到也会成为两国和谈的一只筹码,实在是有点可惜了。
不知道谁才是那位艳福齐天的幸运儿,该不会是那个风烛残年、干枯老朽的北燕王拓拔光吧?如果是他,那可真的是一朵鲜花插在牛粪上了。
“是北燕的皇长子拓拔弘啦。”
“啊!是他?”
“你认识他?”
“……不认识。”嗯,这样说应该不算说谎吧?我有点心虚地垂下眼睛。其实我曾经不止一次地见过他,甚至还不止一次地与他交过手。虽然,中间隔了很远的一段距离……嗯,严格地说,是隔着剑拔弩张的两军战场。
印象中的拓拔弘冷峻威严,深沉难测,浑身上下都散发着一股狂放霸道的凌人气势,好象不能算是个很好相处的人。一般人与他打交道,想不被他的气势压倒已经很不容易了。如果换了是对付敌人,尤其是自己痛恨的敌人,他的手段大概会更……
我突然想起好象就是在不久之前,我才刚刚在宁州大胜过拓拔弘,呃,当然,多多少少是用了点兵不厌诈的手段。听说气得他当着三军将领的面就捏碎了两块令牌,脸色更足足黑了三天才阴转多云。
隔着那么远,他应该不可能看清楚我的脸吧?
不过……呃,看起来我还是早一点离开这条船比较好。
第二章
事与愿违。
我越是急于早日离开,伤病偏偏就好得越慢,真气更是迟迟难以恢复。开始我还以为只是受了‘蚀骨销魂散’的影响,可到了后来才发现,由于在中毒受伤的情况下受寒过久,气血两伤,药力的作用被激到体内,积于内腑,我的身体想恢复到正常的状态是不大可能了。一身功力更是最多只能发挥出十分之一。
十分之一!我欲哭无泪地想,这跟不会武功又有什么两样!空自有一身绝顶的武功却使不出,与其这么干着急,还不如当初干脆不学算了。
没办法,不管多不情愿,我也只能平静地接受眼前的现实——我,曾经以‘单骑转战三千里,一剑能当百万师’为人称道的顶尖高手,现在也只能和普通人一样,甚至连普通人都不如,至少他们既没受伤也没生病,更没有大队人马紧紧追杀,不用象我一样整天虚弱无力地躺在不见天日的底舱里听着涛声呆呆发愣。
长日无聊,病中的时光更悠长得难以排遣。在这种近乎幽禁一般的日子里,教小晋读书学武就成了我唯一能做的事情。
说起来这个骄傲的小孩子脾气也真别扭。他明明知道我会武功,更知道单凭自己学过的那点扎根基的功夫,就算练上一百年也成不了气候,可就是硬着颈子不肯求我教他,只管抓紧一切时间闷头苦练,不到精疲力竭便不肯停下。
我先是安安静静地躺在一边看了几天,含笑瞧着他把自己会的那几套入门功夫翻来覆去地练个没完,居然也不嫌腻。后来实在是忍不住了,实在是可惜这么个天资过人、悟性奇高的良材美质就这么白白糟蹋掉,便主动开口要教他武功。谁知他竟然白眼一翻:
“得了吧。你的武功要是高明,也不会落到现在这个地步了。我宁可好好练点入门功夫打好基础,也总比让个九流师傅胡乱教坏了强!”
我气结,哭笑不得地瞪着他,竟然不知道说什么好了。这小家伙!也不知道给人留点面子,居然把我这个世上有数的顶尖高手贬成了九流江湖客。他知不知道有多少名门子弟求上门来想拜师学艺我都不肯答应?
看来不给他显点本事看看,他是不会服我了。
“过来。”我随手拈起一支筷子,平静地招呼他。
小晋怀疑地睨我一眼,“干什么?”
“过来。拿出你全部的本领来攻击我。”
小晋扁扁嘴,“我好不容易把你救回来,可不想再看着你送掉小命。看你这有气无力的病鬼模样,没人碰还坐不稳呢,能禁得住我两拳还是三拳?”
忍耐,忍耐……我深深吸气,提醒自己一定要注意涵养,不能跟一个不知天高地厚的孩子一般见识。“你试试不就知道了?”
小晋犹豫地看看我,大概被我脸上从容淡定的自信神情镇住了,终于上前几步,又快又准地一拳击向我的左肩。
唔,心地不错,但招数平平,至于内力吗……就更加不值一提了。看得出他是有意手下留情,既没有攻击我的要害也没有真正使出全力。可是就凭他这点功夫,就算使出全力也还差得远呢……
我轻松一笑,手中的竹筷微微一斜,筷端恰恰挑向了他手腕的‘会宗穴’。小晋‘咦’了一声,应变的速度倒也不慢,立刻改拳为掌,一把抓向我手中的竹筷,使的倒是正宗的擒拿功夫。我手臂不动,只是手腕略略一转,筷端又对准了他掌心的‘劳宫穴’。小晋毕竟功力还浅,这一下再也来不及变招,手上收势不住,堪堪被我撞了个正着,一只右手立刻酸软无力地垂了下来。
小晋连连后退了几步,瞪大了眼睛看着我,脸上的表情又不服气又不甘心,大约仍觉得我只是一时侥幸,于是活动了一下酸麻的右臂,又猛地向我扑了过来。
这一回他可是使出了浑身的本领,连拳带掌,手脚并用,恨不得一下把我击倒以洗雪方才之耻。可他的功夫毕竟与我相差太远,从金刚拳换到伏虎拳,从擒拿手转到破玉掌,最后连旋风扫叶腿都使上了,也没沾到我半片衣角。我只是斜斜地倚着船舱,连身子都没动上一动,手中的竹筷信意挥洒,东一挑,西一拨,轻轻巧巧,从容自在,便已经把他拨弄得满地乱转了。
打了一阵,小晋突然退开几步,自动停住了手。
“怎么,不打了?”我丢开手上的竹筷,悠然地含笑问他。
“我又不是猴子,为什么要让你耍得团团转?”小晋一挑下巴,“教我武功吧。我承认你本领高明就是了。”
我微笑。要让这个骄傲的小孩低头认输还真不容易呢。可他这算是什么拜师的态度!明明应该是由他来求我教他武功的吧,怎么倒象给了我天大的面子似的?我对他是不是太容忍了一点?
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小晋聪明绝顶,学武的进境一日千里。如果不是因为我的身体尚未复元,无法给他亲身演示,只能在嘴上指点他练功的诀窍,他进步的速度大概还会快得多。
只是,象他这样灵活机变举一反三的聪明头脑,仅仅用来学武是有点可惜了。
“小晋,你为什么只练武,不读书?”一套‘拂云掌’教完,师徒两个都是一身大汗。休息的当儿,我推推靠在我身上闭目养神的小晋,低声问他。
“没空。”
“那也不能只知道练武啊。小小年纪,不读书怎么行?”
“谁教?”
“我啊。”
“连这个你也能教我?”小晋怀疑地望望我,好象觉得我能在武功上教他三招两式已经很了不起了。“我可不是没开过蒙的村野学童,随便教两句套四书五经就能对付。”
“想学什么,说吧。春秋还是史记?诗经还是辞赋?诸子百家还是奇门术数?”只要他说得出名堂的,应该都还难不倒我。
小晋眼珠一转,“你什么都会?”
“呃……我可没有这么说。”天下之大,学海无涯,谁又有那个胆子说自己无所不知,无所不会呢?虽然我也算博览群书,学通经史,这个牛还是不吹也罢。小晋这孩子古灵精怪,花样百出,说不定是存心设了个套子给我钻,好让我小小地难堪一下。
小晋果然有点扫兴地白了我一眼,低头想了想,很认真地告诉我:“只要是你会的东西我都想学。”
我无力。这算什么答案?我们不过是萍水相逢,因缘际会而暂聚一处,他该不会想让我跟着他一辈子当免费师傅吧?人都说滴水之恩涌泉相报,而他救了我一命,是不是就要让我拿我的余生相抵?可怜我千辛万苦用性命争取到的自由……
“挑一样你最想学的。”他开天要价,我当然可以就地还钱。
“……战国策、治世图说和各家兵法。”
“啊?”
“别光拿那些纸上谈兵的东西应付我!”
“……”要求还挺高的。
“要征古论今,有理有据,尤其要跟当今各国的军国大政联系得紧一点。”
“……”天下有这么跟师傅提条件的学生吗?
“最好能……喂,你到底会还是不会啊?”
“……行。”算我这辈子欠了你的。“可是你确定,你只是想让我教你读书,而不是在替朝廷挑选太子傅?”
……
这回轮到他满脸黑线了。
我轻笑,信手揉揉他的头。他乌黑亮泽的头发在我指间显得异常柔软,略微有一点汗湿,散发出少年青涩的气息。这种似曾相识的熟悉味道让我的精神有一点恍惚,不期然地想起了十几年前,曾经寸步不离我左右的小小祁烈……
“你在想谁?”小晋转头看着我,挑着眉毛问。
“嗯?”居然又被他看出来了?我明明只是分心了那么一下下而已……看来我在他面前是太不设防了。真不知道以前受过的训练都被我丢到了什么地方。
“没什么。我只是……突然想看一眼外面的太阳。”算来我已经在这条船上呆了半月有余,还没有机会见过天日呢。
“现在是晚上!”
“呃?我忘了……那看一眼星星也可以。”再不呼吸一下外面的新鲜空气,我的肺都要发霉了。更别说我的眼睛有多渴望看看货箱和船板之外的任何东西。
小晋翻翻白眼,可还是很善良地带我到甲板上放了会儿风。午夜时分,万籁俱寂,宽阔的甲板上空无一人。我在船头凭栏而立,望着暗沉沉的江水在脚下滚滚奔流,一时间只觉恍如隔世。不过是短短的十几天功夫,过去生活中的一切已离我十分遥远了。从今以后,我将不再是祁越,而是一个平平凡凡的普通人,与朝廷、政治、机谋、争斗再也没有半点关联。一念及此,顿时有一种浑身轻松的愉快感觉,整个人只觉说不出的自在。
现在想来,祁烈从我手中夺走的这一切,其实并不是我真正想要的。他想要,那就索性全都给了他吧……
我探手入怀,指尖触到一片莹滑的温润。被我摩挲把玩了十几年,我闭着眼都能描画出那流畅的线条,精巧的花纹。祁烈紧追不舍地苦苦相逼,为的应该就是它吧?这东西对他是价值连城,对我却已经毫无意义,倒不如干脆送给他算了。成全他,也成全了我,从此后两人再无关涉。他管他经世治国,雄心壮志;我管我山林隐逸,海阔天空……
江水滔滔,北风猎猎。我临风独立在船头,放眼四顾,只觉得天下之大,山水无穷,自有无限天地可容我浪迹江湖,悠游自在。塞翁失马,焉知非福。这样看来,那一场变故对我而言也未必是坏事了。
“有人来了。”小晋突然一声低呼,打断了我的思绪。
他敏捷地一把拉住我,躲到舷侧的暗影里,压低声音说,“千万别出声。这是公主的御舟,如果被人发现你躲在上面,私闯禁地,你的脑袋肯定要保不住了。”
知道了。我无声地点点头,顺便把他探在外面张望的脑袋也按了下来。
听小晋说,清宁公主天性孤高,喜爱清静,一向不许侍卫上自己的船,只肯让他们在前后的舟中往返巡查。御舟上的宫女并不多,这么晚了,她们侍候了一天,也早该各自寻其好梦,谁还会好兴致地到船头来?
我正在胡乱猜想,一条纤细的人影已轻巧无声地悄悄走到了船头,弱不禁风的窈窕身躯轻倚着栏杆,凝然伫立。如水的月光洒在她身上,清辉流转,映得她分外出尘绝俗,竟是位容华无双的绝代佳人。
这一定就是那位名动诸国的清宁公主了。我用询问的目光看向小晋。他皱皱鼻子,向我做了个肯定的鬼脸。
这倒奇了。数九寒天,风寒露重,公主殿下放着好好的舒服觉不睡,跑到甲板上来吹冷风做什么?看她的身子那么单薄纤弱,不冻出病来那才怪了。
我白白替她担了半天心,她自己倒象是一点儿也不觉得天气寒冷,一个人在船头凝立良久,幽幽地低低叹息了几声,或许是感怀身世,触景自伤,竟呜呜咽咽地哭了起来。她虽然极力压抑,哭泣的声音微不可闻,但在这样的静夜中,我仍可听得清晰无比。
看来她对于这桩轰动各国的婚事并不情愿。我想。拓拔弘虽然英武刚毅,气宇轩昂,身份更是尊贵无比的皇长子,最有可能的皇位继承人,军权政务一把抓,实在也算得上一个如意郎君了。但毕竟各花入各眼,清宁公主偏偏硬是看不上他,就算月老来了也一点办法都没有。
我暗自叹气。只可惜她的命运并不能由得她自己作主。无论愿意与否,她终究还是要嫁作胡人妇,最好的归宿也就是终老异乡了。
清宁公主哭了一会儿,突然止住了哭声,伸手抹了抹脸上的泪痕,下定决心地撩起裙摆,小心翼翼地爬上了栏杆,作势欲跳……
跳……跳江?我大吃一惊,早忘了小晋刚才告诫我的话,不假思索地冲上前,一把将她拉了下来。
“唔……”还不等清宁公主惊叫出声,我已经早有准备地伸手按住了她的嘴。她大惊失色,在我怀里拚命地挣扎。凭她的力气,当然是一点效果都没有。我制住她,在她耳边轻声地说,“别害怕,我可以立刻放开你。我没有恶意,只是不想看着你白白送命罢了。”
她听到我的话,渐渐安静下来。我如约放开手臂,并且主动地退开一步,沉声指责她:“无论你有什么理由,生命永远是值得珍惜的。这样轻率地自寻短见,实在是很幼稚也很不负责任的一种举动。”
清宁抬起一双盈盈含泪的翦水双瞳望着我,“你不明白的,你……你什么都不明白的。”
我不由轻轻一叹。有什么可不明白的?不过是又一桩司空见惯的政治婚姻,又一件国家利益的无聊交易,又一段无辜葬送的凄美爱情。最简单不过的情节。最常见不过的牺牲品。身在皇家,象这样的例子,我听过看过的难道还少了?
不是不同情这个可怜的公主,但是我实在无法赞同她愚蠢的念头。“你到底想怎么样?要是决定履行你公主的责任,就咬牙坚持住牺牲到底;要是舍不下自己的爱情,那就勇敢点争取幸福。这样不明不白地自杀算什么?殉国还是殉情?一点好处都没有,还白白连累一船人给你陪葬!”
这位娇贵的公主大概一辈子没听过半句重话,现在给我不客气地教训了一顿,脸色煞白,泪珠在眼睛里滚来滚去,咬着嘴唇看了我半天,突然顿一顿足,掉头就走。
快走到舱口,她又突然转过身来,对我说:“你……你是谁?不许离开,就在这里等我的吩咐。”
我怔住。真是自找麻烦。公主殿下大概不知道这是腊月天气,天寒地冻的,居然让人就这么吹着冷风站在甲板上随时待命。可我又不是她的下属,干吗要乖乖听话地站在这里等她的传召啊?
小晋不知什么时候从藏身的暗影里走了出来。
“看,好好的没事逞什么英雄?就凭她那优柔寡断的性子,你不拦她也没胆跳下去。”
“你怎么知道?”我没好气地白他一眼。
“她要是下得了决心的人,早就跟白天逸私奔了。”
“白天逸?”
“东齐去年的新科状元。”
新科状元?东齐的文风之盛一向是各国之首,每次科举的三鼎甲几乎都是文采斐然的年青才俊。这位白天逸想必也是一位才气纵横、年少英俊的风流才子吧。怪不得清宁公主会对他一见倾心,情根深种,就连堂堂的北燕皇长子都看不上眼了。
“你刚才怎么不出来?”
小晋撇撇嘴,“你兴高采烈地在那儿英雄救美,我跑出来大煞风景干什么?说不定清宁公主见你年轻英俊、身手不凡,突然又改变主意看上你了,不然怎么舍不得让你走?”
这个口角刻薄的小家伙!我洒然一笑,“走了,回去睡觉。”
“你敢抗旨啊?”
“哦?”
“不怕掉脑袋?”
“唔?”
“公主杀起人来也只要一句话哦。”
“嗯。”
“我是说真的!”
“好困……”
“……”
……
不理小晋的满脸黑线,我拉着他掉头就走。
至于清宁公主,就让她继续去临风长叹、对月长吁地怀念故人好了。我可没有心情在寒夜里吹着冷风伺候这位娇滴滴的公主殿下。
回舱自是一宵好睡。
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我原本以为,清宁公主一觉过后,也就把昨夜的一切忘到了脑后。毕竟这种事情不宜张扬,公主自杀,传出去未免有伤国体,就算是自杀未遂也是一样。谁知道她昨天的话竟是认真的。一早醒来,几名禁军侍卫就搜遍全船地找到了我,把我连小晋一起带到了公主的房里。
我现在的状况实在不宜引人注意。吸取了昨夜的教训,我低眉顺目地站在公主面前,一言不发,老老实实地任她打量。
公主倒是没说什么,也没注意到我其实不是她的下属,只是上上下下地研究了我半天,最后面无表情地命令我和小晋在她外间的舱房里近身侍候,没有命令不准离开。
我不知道她是怕我泄露了她昨天的个人隐私还是把我当成了可以信任的主心骨,但也只能暂时听命了。反正她的舱房比黑暗潮湿的底舱要舒服的多,而我在这条船上也跑不到哪里去。
一路上公主并没再跟我说过一句话,也没有分派我什么工作。闲来无事,我照常教小晋读书学武。沾公主的光,我未经允许就借用了外舱中的笔墨纸砚,终于不用再一章章把书本背诵出来给小晋讲解了。但是习武却不方便了许多——里面住着一位公主,旁边又住了一大群宫女仆佣,我们总不能练武练得太热闹吧?
唉,要是老这样下去,小晋大概会成为有史以来第一位只懂得纸上谈兵的武功高手了。
第三章
北燕在东齐上游。逆水行船,本就难走,再加上又不是行军赶路,和亲的船队走得很慢,整整用了一个月才到达林州。
林州是两国交界的边境重镇,到了这里,江面转狭,河床又浅,就必须弃舟登岸了。北燕迎亲的队伍也就等在这里,五百人,不算太多,以一国公主的身价而言,规模和排场只能算差强人意。
拓拔弘并没有亲自来迎接他的新娘,而是派了位身份高贵的皇亲贵族,封号‘骠骑将军’的世家子弟韩青来护送和亲队伍。这位年轻的将军相貌英俊,目光锐利,看得出身手颇为不凡。也许是因为出身名门,年少得志,神情有些略显倨傲,对公主虽然礼数周全,态度却不算十分恭敬。
清宁公主在大队侍卫宫女的环绕下,仪态端庄地缓缓步下舷梯。韩青在岸上垂手肃立,鹰一般的目光却从每一个人脸上扫过,细细打量。看到我的时候他的目光仿佛停顿了一下,但在见了我身上简单黯旧的粗布衣衫后又冷笑着移了开去。
正好。我毫不介意地微微一笑。他看不起我不要紧,反正我现在最大的愿望就是不引人注意地悄悄溜掉。如果他认出我是谁,那才真的是糟糕呢。
在他看着我的同时我也在打量着他。不知为什么我总觉得有些不对。这只是直觉,但我的直觉很少出错,否则我也不会以不败的传奇名满西秦了。
但是这一次,我的直觉迟迟没有得到证实。韩青给我的感觉虽不大对劲,却始终没有什么异常的举动,除了他坚持以尊重公主的身份为由不肯做为先导,而是率领队伍跟在公主的车驾后面。
其实他这样做并没有什么不对的。按规矩迎亲的队伍是应该做为先导走在前面,但那是对于新郎亲迎而言。韩青以臣子的身份护送公主,不敢越份先行实属正常,也不能说有什么奇怪。
但我觉得异样的正是这一点——看得出韩青在心里对公主并没有多少尊敬,他的彬彬有礼只是做出来的表面功夫,以他的性格而论,似乎不该也不会在这种细节上如此认真地拘泥礼数吧?
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走了一天,我们这支浩浩荡荡的车队抵达兴龙山口。兴龙是北燕第一大山脉,连绵起伏达数百里,奇峰险峻,峡谷众多。尤其是山口一带,算得上兵家必争的险要之地。一看到这么难得的天险,我的职业本能立即发作,开始兴味盎然地研究眼前的地形,并开始推断它在战争中可能提供的种种条件。
兴龙山口的第一站叫做天门峡,顾名思义,是两座陡峭的山峰比肩而立,中间仅有一条狭窄的羊肠小径可供人通过。这倒是个易守难攻的好地形呢,只要牢牢守住峡口,那就是一夫当关、万夫莫开的局面……
咦,这条峡谷好象里面很长的样子……我脑中陡然灵光一闪!
“停下!”
在安静有序的队伍中,我这声大叫也算得上惊天动地了。被我石破天惊地这么一喊,车队果然停下了。所有人的目光都看向了我。
“公主有命,暂停前进,大家原地休息待命。”还好我一直听话地跟在公主的车驾旁边,这个谎才能编得不致穿帮得太厉害。
在公主外舱住了那么久,船队里的人多多少少都认识了我。他们不明内情,还以为我有什么特殊的身份,这时见我突然开口,倒也没人提出异议。
“出了什么事?”韩青策马从后面赶上来,冷冷地问我。
“没什么。”我简短地应付一句,迅速赶到清宁公主的车窗前,低声与她交谈片刻,才又回过身来面对韩青。
韩青板着脸,面无表情地看着我。
“可以走了吗?”他问。
我沉吟。韩青的队伍有五百人,我们这边的数目大致也一样。但韩青率领的都是骁勇善战的精兵,而我们这五百人中却有一半是宫女和仆佣。有了这些负累,一旦动起手来,实力的差距便不止是一半了。
“韩将军,”事发仓卒,实力悬殊,我一时也很难想到更好的良策。“天色晚了,公主又突感身体不适,无法继续赶路。我们就在这里扎营吧。”
韩青的脸色一变,“在这里扎营?前面就到天门峡了,要扎营也该赶到那里再说。”
我闲闲地微笑,“韩将军久经战阵,应该知道山顶谷地均不宜扎营,因为地势不利自身,易被围困。只要敌人封住出口,立刻就形成瓮中捉鳖之势……韩将军不要误会,这鳖我说的可不是你。但是这一项扎营的大忌,你该不会是忘了吧?”
韩青狠狠地瞪着我,脸色阵青阵红,忽白忽绿,比开了颜料铺还要精彩。
我保持笑容不变,貌似漫不经心地看着他,暗地里却早已提足了真气全神戒备。我们的实力不足,形势被动,硬碰硬不是韩青的对手。可是如果他决定立即发难,那也就只有全力一拚了。
“韩将军一直敬重公主,公主对此深感欣悦。现在公主身体不适,韩将军应该尊重公主的意见才好吧?”
我努力安抚韩青。他目光转动,上上下下地打量我,似乎在考虑我看破他机关的可能性。我做出最最无辜及不知情的微笑,一脸坦诚地与他对望。最后他犹豫良久,终于决定暂不动手,以免生出无谓的麻烦。
“好吧……”他勉强地说。
我心里刚刚松了一口气,头顶上突然鸽哨声鸣,一只脚上绑着红布的的信鸽从空中低低飞过。
韩青的脸色顿时大变。
糟了!我立刻知道事情有变。公主和亲是关系到两国和平的大事,韩青一个人不可能独自策划出这么大胆的行动。他身后一定隐藏着某个更大的后台和指挥者。这只信鸽显然是他们预先商定的联络工具,从韩青看后的反应推断,所传的多半是紧急的警讯。只怕他不会再中我的拖延之计,马上就要下令动手。
紧急关头,我已经来不及多做考虑,只能使诈冒险一拚了。
“那边来的是什么人!”我指着韩青背后大声惊叫。
韩青本就心中有鬼,再加上飞鸽示警,先入为主,自然不疑我存心说谎,本能地转头回望。与此同时,我骤然提气纵身急掠,一个飞身腾跃,凌空扑向马上的韩青。人在半空时已反手抽出了腰间的软剑,顺势一展,不等他回身反应过来,我的软剑已架在了他的咽喉上。
这一招“凌空虚渡”是我轻身功夫中最为灵动迅捷的一式,难得之处在于身法轻灵,纵掠无声,最最适于背后偷袭。否则以我现在的功夫,也不会那么容易就一击得手。等到韩青回过神来,自己的要害已经受制,再想反击就困难了。
“你想干什么?”他脸色铁青地咬牙道。
“没什么,只是觉得韩将军指挥得累了,应该好好休息一下。”我对他亲切地微笑,手上的软剑却轻轻一送,雪亮的剑锋立刻在他的喉间切入了几分。一股细细的鲜血沿着脖子流了下来。
“你真敢杀我?”韩青的态度还算强硬,底气却有点略显不足。
“你要不要试试看?”看出他强硬背后的色厉内荏,我笑得越发轻松自信。
其实在含笑威胁他的同时,我自己的手心里也捏着一把冷汗。以我现在的身体状况,刚刚那一下飞身腾跃几乎已耗尽了我全部体力。仅余的那一点力气也就是够我用来稳稳当当地坐在马上,以及维持着手里的软剑不要晃动,再多半分也没有了。
如果韩青的胆子再大一点,或者脾气再刚硬一点……
幸好我看人的眼光还算准确——象韩青这种少年得志的世家公子,生平没受过什么挫折,应变的能力决不会太强。一旦被人打乱阵脚,很容易就会变得不知所措。而他的生活又如此优裕,锦衣玉食,娇妻美妾,荣华富贵的舒服日子过惯了,又怎会舍得性命来与我一拚?
果然,韩青几乎没有做任何反抗,就乖乖地听命让部下后退半里,给了我重整队形准备应变的时间。而我又不敢让他的队伍退得太远——韩青虽然在我手里,但是我无法确定他的队伍中还有没有其他的指挥者。如果让他们离开我的视线,局面随时都有可能失控。
于是,当拓拔弘率军赶到的时候,面对的就是这样一副场面——送亲的队伍与迎亲的行列遥遥对峙,剑拔弩张,气氛紧张得一触即发。而我与韩青则恰恰停在两军对垒的阵地中心,以亲密的姿态共乘一骑,相依相偎,耳鬓厮磨。如果不是多了那把明晃晃的锋利软剑,倒象是一对难舍难分的多情爱侣。
在这种情形下,我好象没有办法不成为所有人注目的焦点。
这种意想不到的会面方式实在是大大超出了我的计划。我不由暗叹造化弄人——我明明是千方百计想避开拓拔弘悄悄溜走的,怎么到了最后,反而以如此大出风头的方式出场亮相呢?当真是人算不如天算啊。
看到拓拔弘,我还没开口呢,韩青倒第一个叫了起来。声称我挟持皇亲,威胁公主,肯定是存心图谋不轨,要求拓拔弘替他作主。
我立刻抛下手里的软剑,指指前方的峡谷,简短地说:
“里面有埋伏。”
拓拔弘一言不发地摆了摆手,他手下的侍卫马上跑过来围住我,拔剑指着我的要害。我合作地举起双手,看着另一队士兵在拓拔弘的示意下去峡谷中搜查。不出我所料,那里面果然被做了手脚,好几处关键的地方埋了□□,一旦点着引线,山体崩塌,谷里的人非被尽数活埋不可。
显然是有人不想看到这场政治婚姻顺利完成。凭我的推断,多半是某个与拓拔弘有利益冲突的势力集团。
这个人可是不简单啊!为了打击对手无所不用其极,丝毫没有把这数百人的生命放在眼里,甚至不惜冒险把北燕与东齐的和平也放上赌台。
好大的胆量,好深的心机,好狠的手段。
拓拔弘一定也想到了这一点。他的脸色略显阴沉,锐利的目光在我与韩青的脸上来回往复地细细扫过,最后却什么也没说,只是下令连夜赶回京城。
只不过……呃,不知是有意还是无心,他好象忘了让手下放开我。
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我被带到拓拔弘的书房。
他坐在宽大的紫檀书案后面,面无表情地看着我慢慢走到他的面前,站定,行礼,连头都不点一下,显然更没有让我坐下的意思。
真是失礼。说起来我怎么也应该跟他平起平坐的啊,甚至,身份还要稍稍高上那么一点点……唉,虎落平阳,果然是谁都能欺到头上了。
他冷冷地看着我,目光中没有半点温度。
“你是谁?”
“……”这个问题,我应该怎样回答才好?说实话?除非我活得不耐烦了。撒个谎骗骗他?可是凭我对他的了解,要是我随便编一个谎话就能骗过他,他也不是拓拔弘了。
“同样的问题不要让我问两次。”他的声音并不大,沉沉的语调里却带着一股说不出的威胁意味。
“……公主的随从。”好象也只能这么说了。
“是吗?为什么送亲的队伍里没有一个人知道你是谁?”
啊?才不过这么一会儿功夫,他已经一一查问过了?
“公主知道就够了。”我不卑不亢地回答,心里却有些底气不足。公主……我已经救过她两次命,她总该肯替我圆谎吧?可是……我突然想起她从来没有问过我的名字。早知道该向她做个自我介绍的。
拓拔弘的目光闪动了一下,仿佛有刀锋般的光芒从他眼中一掠而过。
“江逸!”
“啊?在!”感谢我敏捷过人的头脑,总算是及时对他的招呼做出了反应。江逸?一定是公主随口编出的名字了。江……逸?唉,看来这可怜的公主对心上人真是无时或忘,连替我撒谎都会顺口带出他的名字。
“你到底姓江还是姓白?”拓拔弘的脸色突然一沉,冷冷地问。
“……江,当然是姓江。”我硬着头皮回答。现在就算想改也太迟了。再说,清宁公主就算再思念心上人,也不会连名带姓地全数照搬到我身上吧?
轻轻一哼,他冷电般的眼神向我直扫过来,脸色阴沉,身体的姿态与动作散发出无形的怒气与压迫感。
哦……我恍然大悟,怪不得他对我敌意浓厚,原来是错把我当成情敌了。看来他对于清宁公主的过去倒了解得很哪。难怪,见到未婚妻子的送亲队伍里多出个来历不明的年轻男子,竟然还公然住在她的船上,生死关头,又肯为了她的安全舍命相拚,大概是任谁也要误会的吧?
唉,得想个办法澄清误会才好。我可不想成为破坏他与公主幸福的第三者……虽然这个第三者确实存在,而对于他们是否有幸福,我也实在怀疑得很。
我张了张嘴,想要开口说话,又在他冰冷的注视下咽了回去。
现在可不是解释的好时候——我身份未明,来历不清,又与公主关系暧昧,只怕我无论说些什么他都不会相信,只能是越描越黑了。
拓拔弘站起身,缓缓走到我的面前,居高临下地注视着我。北方人果然身材高大,我的个子也算是高的了,可是与他站到一处,还是显得略矮了少许。他背着光,面部表情隐藏在烛火的阴影中,看不清是否怒火高涨。但身体语言却流露出鲜明的霸气与压迫感,不给人留下半分退避的空间和余地。
我当然无意逃避退让,可是也不想与他这样僵持下去……唔,老实说,在这种不平等的情势下与他对峙可不是什么愉快的事情……
他突然伸手钳住我的下颚,迫使我微微仰起脸,任他赏鉴般细细打量。
我咬牙。他这是什么动作!仗势欺人也不能这样啊。这种侮慢轻薄的姿势一向是无行浪子调戏良家妇女惯用的专利,想我乃堂堂的须眉男子,怎能够容忍他用在我身上?
我握紧拳,考虑着要不要给他的脸上来上一下。
拓拔弘察觉到我的心思,手上的力道突然加重,捏得我颚骨几欲碎裂。剧烈的疼痛令我不禁皱了皱眉,却忍耐着没有立即还手。
我很清醒,以我现在的功力而言,贸然动手只能是自取其辱罢了。
拓拔弘眉毛一挑,似乎满意地沉沉一笑。
“百无一用是书生。就凭你学的那几招三脚猫功夫,趁乱偷袭韩青那样的毛头小子还可能管用,用在我身上就差太远了。”
看来不管我说什么,他已经认定我就是白天逸了。好吧,白天逸就白天逸,虽然身份有点尴尬,可总比让他知道我的真实身份还要强一点。
我认命地在心里叹了口气,无奈地想,我一直不想以敌人的身份落到他手上,如今总算是达到目的了。只可惜现在这身份也没什么好,情敌……看他的脾气,说不定遭遇会更悲惨!
扰攘了一轮,行刺公主的事被无声无息地压了下来,不了了之。
听说韩青对所有的指控矢口否认,坚持说自己对谷中的□□全不知情,更不知道我为什么要莫名其妙地挟持他。无凭无据,硬要他承认这项罪名显然不易。再加上韩青的姑姑是北燕王拓拔光最最宠爱的妃子,韩家世代皇亲,满朝权贵,靠山硬得稳如磐石。别说罪名难以坐实,就算真的是事实俱在,罪证确凿,杀一个别国远嫁的小小公主,只要手脚干净些,别惹出两国之间的流血争端,北燕王也未必会拿他怎么样。
遇到这种事,也只能庆幸我们的命大了。
清宁公主倒知道感恩图报,出尽了全力来护着我,坚称我是她随嫁的下人,没容许别人找我的麻烦。只是这样一来,拓拔弘只怕要更加认定我就是白天逸了。他眼光锐利,一眼便看出我脚步虚浮,身无内力,认定我没学过什么高明的武功。偷袭韩青那一下多半是侥幸得手,不足外道。
我自然乐得他这样想。
在拓拔弘的示意下,我被安排在信王府的内院,成了他的近身随从。
没人给我分派工作,我唯一的工作就是侍候他。而他是个日理万机的大忙人,天天不是上朝就是练兵议事,在府里的时间并不多,所以,跟在船上时一样,我的日子还是很清闲。
这里的环境还不错,清幽雅静,伙食好象也精致得很。内院的几个小丫鬟更是善解人意,对我这个新来的外人照顾有加,经常跑来嘘寒问暖,说说笑笑,日子倒也殊不寂寞。
知足常乐,反正以我现在的状况,就是想逃也逃不掉,我也就高高兴兴地住了下来。
№1 ☆☆☆慕容2005-04-30 16:55:10留言☆☆☆  引用




第四章
婚礼顺利地如期举行。毕竟是北燕皇长子与东齐公主的隆重婚礼,场面热闹得花团锦簇,仪式摆得十分盛大,轰动京城,万民争看,规格在我见过的婚礼中也算是很高的了。
我没机会再见到清宁公主。不知道是否拓拔弘醋劲发作,婚礼的当天我被关在内院的书房里抄写礼单和贺客的名帖,埋在一大堆洒金飞碧的大红帖子里抄得头脑发昏,连喜筵撤下时赏给下人的喜果都没赶上。
如果这也是拓拔弘刺激情敌的手段之一,那他也未免太刻薄了。情人别嫁,自己连最后一面都见不到,还得替一对新人抄写礼单,触景伤情,真教人情何以堪啊。
还好我不是白天逸,所以除了觉得累,倒也没什么别的感觉。
不知道管家是不是把所有的礼单和名帖都交给我一个人抄写,总之,我从清晨抄到中午,又从中午抄到晚上,足足忙了一天,桌上堆着的大红帖子有增无减,节节增高,看起来抄到天亮也抄不完了。
就算拓拔弘是北燕的皇长子吧,这道贺送礼的人是不是也太多了一点点?
开始我还兴致很高地用卫夫人簪花小楷仔仔细细地认真抄写,顺便磨练一下自己的耐性。后来越抄帖子越多,不胜其烦,便改用王羲之兰亭集序的行书。谁知道腕不停挥地抄到下午,连手腕都累得酸痛不堪了,帖子却渐渐堆成了小山,并还有不断增加之势。我一怒之下,索性用怀素和尚的自言帖狂草信笔挥洒,礼簿上满纸龙蛇飞舞,笔意纵横,至于别人能认出多少,我也懒得去管它了。
我正在笔不加点地抄得用功,屋门吱一声被人推开了。
“还有帖子?”我头也不抬的说,“吴管家,你能不能索性一次全送过来?这么一趟趟地跑,你不累我都替你累。”
没人答话。身后传来沉沉的笑声。我警觉地回头,拓拔弘一身大红衣饰,正站在我背后一尺之外。
“是你?”大婚盛筵,宾客如云,他怎么有空跑到这里来?
也不知是喝多了酒还是被衣服映的,拓拔弘脸色略显微红,眼里的光芒倒十分清醒,依然深黑黝暗,看不见底。
“你倒抄得很高兴吗。”他走到桌前翻看我一天的劳动成果,“不愧是东齐第一才子,连抄个礼单都笔体丰富,变化无穷,而且还尽得个中三味,比寻常人照帖临摹还要传神得多。”
我微笑,“不敢当。多承谬赞,惭愧惭愧。”
“你真的一点都不在意?”
“当然。”都说了我不是白天逸吗!又不是我心爱的女人要嫁人,我伤心什么?
拓拔弘的目光倏然一冷。
“好一个负心薄幸的轻浮浪子!枉自她对你挺身相护,还夜夜为你偷声饮泣到天明。你却在内院拈花惹草,勾三搭四,多半已忘掉她这个人了吧!”
嗳?我一愕,接着才明白他话中的意思。怎么他竟是替清宁公主抱不平来了?可是为什么说我拈花惹草……呃,想起那几名热情可爱千伶百俐的小丫鬟,我不禁尴尬地一笑。
“这个……好象有点误会……”
再不向他解释清楚,我洁身自爱的清白名声就要不保了。
“什么误会?是你根本就不爱她,还是她没有爱过你?见异思迁,始乱终弃,真是个儇薄无行的花花公子!你就那么见不得女人?只不过几个小丫头,就让你高兴得乐不思蜀了?”
乐不思蜀?在拓拔弘词锋凌厉的指责中,这个无心而发的词语却如针一样刺痛了我。乐不思蜀,乐不思蜀……我的目光一黯,手中的笔也不知不觉地落到了地上。可不是吗,我现在的处境、身份、地位、甚至所作所为,与蜀后主刘禅又有什么分别?
可是我又能怎么样?我的国家并没有灭亡,而是在另一个人的手中被治理得更加繁荣兴盛,我就在一边眼看着它一天天地变得兵强马壮,国泰民安。难道一定要回去争个你死我活,不管它血流成河,生灵涂炭,也要把属于我的东西硬生生地抢回来吗?
何苦?何必?
我垂下头,幽然一叹,一时间心绪纷乱,意兴阑珊,就连向拓拔弘澄清误会的心情都没有了。
看到我垂头不语的黯然情状,拓拔弘冷冷斜我一眼,再也没说什么,摔门走了。
只余我一人空对着室中满眼的喜气,红烛高烧,欢声盈耳,心中却不知是何滋味。
小楼昨夜未东风,故国依然不堪回首月明中……
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麻木地抄完剩下的礼单贺帖,天色已经大亮了。
我揉揉酸涩刺痛的双眼,舒一舒疲累不堪的手臂,才想起自己昨天一天都没吃东西,肚子里空空如也,饿得全身发软,几乎连路都走不动了。
主人大婚,府中的佣人自然要辛苦几日,收拾昨日的残局都忙不过来了,肯定不会有人顾得到在屋中埋头抄写的我。我摸摸肚子。还是自己去厨房找点吃的吧。昨天的点心那么多,肯定有不少剩下来的,管它什么酸甜苦辣,只要能填饱肚子就行了。
沿着后院的九曲回廊缓缓行来,庭院里人声寂寂,四下无人。大概下人们昨晚都累得要命,又知道拓拔弘新婚燕尔,留恋春宵,多半不会起得太早,也就都贪懒多睡片刻了。
转过一角回廊,我突然停住脚步,目光愕然地落到了亭中独坐的一个背影上。
那个人,分明是拓拔弘……
大清早的,他怎么会一人到了这里?昨晚不是他的新婚之夜吗?
他已经换下了昨日的吉服,一袭简简单单的青色长袍,微垂着头,仿佛正在思索着什么。即使是背影仍透出无形的威严气势。
这个人还是不招惹也罢。我悄悄后退一步,打算顺着原路溜走。
“站住。”
我四下望望,好象只有我们两个人。他说的……该不会就是我吧?
“江逸,过来。”
这一下我确定无疑了。光听足音就能认出是我,这人的耳力倒也够惊人的。
我慢慢走过去,在他的身后垂手而立。拓拔弘头也不回地指指对面,“坐下,陪我下棋。”
他面前的石桌上摆着一局残棋,行到中盘,黑白二子厮杀激烈,缠斗不休。局势上旗鼓相当,一时倒也难分胜负。
我依言在他对面坐下,注目棋局,只觉得局面错综复杂,混乱不堪,黑棋与白棋全搅在一处,如果用真实的状况形容,简直象贴身肉搏了。我暗自皱眉。拓拔弘看上去气度恢宏,眼光高远,实在不象个小家子气的人,他怎么会把棋下成这样?
都说文如其人,其实棋风亦如文风,最能体现一个人的真实性情。照这样看来,我似乎是有些高估了他。
“为什么皱眉?”拓拔弘用棋子敲敲桌面,唤回了我的注意。
“哦,没什么。我对下棋一道没什么研究,也一向没有多大兴趣,只怕要让你失望了。”
“是么?”他似笑非笑地望着我,“书画琴棋诗酒花,这不是风流才子的必修功课么?”
“此一时,彼一时,我现在对它没什么兴趣,就下也下不出好棋来。”
书画琴棋诗酒花?那是人酒足饭饱,闲情逸致下才有心思玩的东西。现在我整整一晚没睡,累得要命,饿得要死,只想填饱肚子后倒在床上大睡一觉,要是还有兴趣跟他下棋才叫怪呢。
“你现在对什么有兴趣?”他玩味地看着我微笑,“吃饭?睡觉?昨天一天都没人给你送吃的,你大概已经饿坏了吧?”
原来他也知道!等等……他是怎么知道的?我怀疑地看着他恶意的笑容,几乎没办法相信这件事竟是出于他的指使。堂堂的一位皇长子,怎么会无聊到这种程度,以这种手段来对付我一个无名小卒的?如果是为了清宁公主,他的醋劲也未免太大了吧?
“乖乖地陪我下棋吧。”他淡淡地说,“如果你赢了,那就可以有饭吃。”
这世上还有天理吗?吃饭是我生存的权利,几时要靠下棋赢他才能获得恩准了?
“如果我输了呢?”我忍着气问。
他没说话,抛给我一个含意鲜明的恶毒微笑,抬手拈起一粒黑子落到了棋盘上。
在人矮檐下,焉能不低头。我还能有什么别的选择吗?
生平下过无数局棋,消遣时日者有之,好强争胜者有之,怡情养性者有之,甚而兴之所至,一赌输赢者也并非没有。可是为了一餐温饱殚精竭智地与人争胜,我倒还真的是第一次。
虽然感叹自己竟然会沦落到如此地步,但为了我饿得不时抽痛的胃,我还是使出了生平本领全力以赴。
可是下棋和比武一样需要体力,以我这样饿得头昏眼花,困得睁不开眼,打着哈欠勉强与他对局的状况而言,除非在实力上远胜于他,否则要想取胜,根本就是不可能的事。
而且这个坏心的家伙又故意跟我耗时间,一颗棋子拈在手里好半天,还是迟迟不肯落下,眼光只管在我脸上扫来扫去,嘴角含着一丝笑意地看我按着肚子哈欠连天地强自支撑,一副存心看好戏的模样。
早知道就该事先规定双方用时的。否则以他的速度拖下去,这盘棋拖到明天也下不完,我等不到分出输赢已经饿死了。
好饿……好困……
好想…………掐死他。我咬牙切齿地想。
“该你了。”
“唔……”
“该你了!”声音一下提高了八度。
“啊?!”我浑身一震地从朦胧中惊醒,抬头看看拓拔弘,再低头看看棋盘,“你刚刚下在哪里?”
“这里。”他随手指指一粒黑子。
“哦。”我撑着脑袋拿起一颗白子,昏头昏脑地想了片刻,放在了边路的一个角落。
“啪!”一颗黑子重重落到棋盘上。“吃。”
“啊???” 他这次怎么下得这么快了?我睁开刚刚合拢的眼睛,不敢相信地看向棋盘。
先手一失,全军尽墨。
我顿时呆若木鸡。
看了又看,总觉得有点地方不大对劲。“你刚刚那粒黑子是下的这里吗?”
“对啊。”
“我怎么记得这是你前几手下的?”
“你记错了。”
“不可能。那一手你明明下的这里。”我指指刚才拓拔弘指给我看的地方,“然后我下这里,你又下这里,然后……再然后……”我指点棋局,滔滔不绝地从中盘一路复述到最后两手。
拓拔弘惊讶地挑眉看我,不敢相信我在半睡眠状态中还能清楚地记下棋局的每一步。其实这又有什么奇怪的?凭着我过目不忘的天资,再加上韩太傅严厉苛刻的魔鬼训练,我早就练就了一身亦梦亦醒,亦学亦睡的神奇本领。否则一天只有十二个时辰,而我做为皇位继承人,要学的东西又那么多,打死我也学不完哪。
“那你说我刚才下的是哪里?”
“……”
到他下最后一手的时候,我可是货真价实地睡着了。
拓拔弘嘴边露出一丝得意的微笑,“认输了吗?”
认输就认输。不就是一顿饭吗?我摸摸饿得隐隐作痛的肚子,推开棋盘,起身就走。
“你去哪儿?”
“睡觉。”
“我说过你可以去睡觉了吗?”
什么?!我回头怒瞪着他。
“你只说输了不能吃饭,又没说输了不许睡觉!”
“是吗?你听到我这么说过吗?”他不紧不慢地站起身,悠悠然地望着我微笑。“我只说,赢了你就可以吃饭。”
“输了呢?”我咬着牙道。
“输了?”拓拔弘眯起眼,望向我的眼中闪过一丝邪魅的笑意。“你赢了就有饭吃,如果我赢了,自然也该吃点什么吧?”
“……”以他的身份和地位,要吃什么东西还用得着费这么大力气吗?
……
拓拔弘上前一步,我还没来得及看清他想做什么,就已经胡里胡涂地跌到了一个温暖坚硬的怀抱中。我挣了一下,挣不动,那两条坚实的手臂象铁圈一样,把我牢牢固定在怀里。
一股热热的气息拂面而来,吹得我脸上有点痒痒的。
“干什么……唔……”两片温暖柔软的东西一下子覆住了我的嘴,把我后面的问题堵了回去。昏沉沉的头脑已经无法发挥正常的功能了。我本来就饿得浑身发软,现在更没有力气多做挣扎,手足被钳制,呼吸被掠夺,只能意识模糊地任凭他肆意而为,随心所欲地侵占所有的一切。
但是那并不代表我会心甘情愿,相反,在昏乱迷茫的意识中,一股熊熊的怒火从脑海深处直烧了上来。
我不想咬他,那会让我觉得自己象个女人。可是在目前这种情况下……
如果我的一身功力仍在就好了……
“唔!”拓拔弘闷哼一声,愤怒地一把推开了我。
我踉跄地后退几步,背靠着亭柱,用更愤怒地目光瞪着他。
拓拔弘抹了抹唇上的血迹,脸色阴沉地向我走过来。
“你好大的胆子!”
“是你自找的!你凭什么……”
“那又怎么样?”他冷笑,“难道你没对我的王妃做过这种事?”
闹了半天,原来还是在吃醋啊?就知道这人心胸狭窄,忘不了与人斤斤计较。
“你怎么就那么肯定我就是白天逸?”
“如果你不是的话……”拓拔弘挑眉反问,“那么你又是谁?”
“……”我语塞。
“编不出来了?”他危险地逼近一步。
我想后退,可是背后就是亭柱……
……
……
“这是对你说谎的惩罚。”再次放开我的时候,拓拔弘轻喘着对我说。
我气结。这个世界真是有强权就有公理。惩罚?这算是什么烂理由?反正他力气大,想做什么都可以为所欲为,有必要强词夺理地找这种理由么?
好吧,说我是就是好了。屈打成招这种事,难道我见的还少了吗?
我闷闷地转身就走。
这次他倒没拦住我,只是胸有成竹地抱怀微笑,漫不在意地看着我走开。
反正我人还在王府里,戒备森严,就是想逃也逃不掉。他自然可以笃定得很。
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经过这件事,我觉得祁烈的想法还是有点道理的。谁说权力没用?拓拔弘之所以能这么肆无忌惮地轻薄我,也正是因为我无权无势,无力自保。如果我还是堂堂的西秦国主,他敢这样对我吗?
以前我自恃聪明机警,武功过人,就算是孤身行走江湖也足可应付任何意外,从没把权势地位放在心上。只觉得那些争权夺利的行径无聊得很,倒扰了我读书作画、吟游山水的闲情逸致。再加上从小被当作皇位继承人严加教导,每天被繁重的功课和政务压得喘不过气来,对那张宝座更是一点好感都没有。可是现在……
我长叹。早知今日,何必当初。要是我能把权力地位看得稍稍重一点,现在也不用受这份肮脏气了。
还好,也许是出过了一口气,以后的几天里,拓拔弘没再来找我的麻烦。我吸取教训,谨慎地与周围的一切闲杂人等保持距离,尤其是初为人妇的清宁公主,以免再给他找到生事的口实。
只除了小晋一个人。
这个神通广大的小家伙,我明明住在王府后院的,他居然有办法悄悄从公主的别院溜过来找到我,也算是够厉害的啦。
大婚过后,公主就搬到了西面的清心院。随嫁的仆人都被编入王府的名册,除了一部分仍留在公主身边贴身服侍外,剩下的都被重新分派。小晋被分到练武场,近水楼台,学武倒是有了更多方便。
白天他很难找机会过来,我只能在夜里继续教他。一个教得认真,一个学得起劲,由文到武,从古至今,常常一教便是一整夜。晚上永远睡不够的后果是白天永远想睡觉,一双无精打采的朦胧睡眼便成了我的固定招牌。就连后院看门的老王、厨房里买菜的张嫂说起来都知道:“哦,就是那个一天到晚眯着眼睛睡不够的年轻人吧?啧啧啧,说来可惜,明明生得一副好模样,要是精精神神的该有多神气啊!怎么会染上这么个怪毛病的?真让人……”听得我啼笑皆非。
不是没有想过逃走。只要离开拓拔弘的王府,天下之大,哪里不能够容我悠游自在,终老林泉呢?虽然拓拔弘好象把我看得很紧,但只要我认真想离开,就算是一身武功施展不出,谅这间小小的王府也关不住我。
可是……
“小晋,想不想跟我走?”我问小晋。
“你要走?”小晋的脸色倏地变了,“去哪儿?”
“随便啊,哪里都可以。你不会就想在这里当一辈子下人吧?”
“我不走。”小晋摇头道,“现在我哪里都不想去。如果你一定要走,那你就一个人走好了,随便你高兴去哪儿!反正我一直是一个人,少了你也不会死掉!”
他赌气般地咬唇看着我,明亮的眼睛里浮起一层薄薄的水雾,神情在骄傲与倔强中透着一丝脆弱,样子楚楚可怜,让人看了忍不住的心疼。
我叹一口气,虽然明知道这个狡猾的小鬼诡计多端,这副可怜的样子多半是故意扮出来哄我上当的,可还是没办法狠下心把他一个人丢在这里。
不难猜出他是有所为而来,如果没有达到目的,大概是怎么也不会走的。不用想,他要做的事情一定危险困难得很。让我把一个十一二岁的孩子留下来独自冒险,自己却潇洒地一走了之,我还真的做不出。
我摸摸他的头,“好,我不走,留下来陪你。”
“真的?”小晋瞪大了眼睛望着我,“多久?一天还是一个月?”他的脸色突然一沉,“我不用你来可怜我!你要走只管走好了,不必因为同情勉强留下来。”
我头痛。真是个难对付的小家伙。
“没有没有,是我自己要人陪行不行?除非你讨厌我想赶我走,否则我就跟定你了。”我低声下气地哄他。
小晋亮闪闪的眼睛一转,“一言为定?”
“一言为定!”
我点头,看到一丝狡黠的笑容从小晋的眼中一闪而过。
我就知道!可是谁叫我欠他一条命?欠债还钱,天公地道。就算被他吃得死死的,我也只能甘心认了。
第五章
为免麻烦,我小心地避开拓拔弘,从来不主动出现在他的视线里。
可是他在上,我在下,如果他想看到我,我想尽办法也躲不掉。
我成了拓拔弘最常召唤的近身随从,只要他一回到府里,我就得跟在后面跑来跑去。他吃饭,我伺候碗筷;他办公,我伺候公文;他看书,我伺候笔墨。只差他睡觉没让我伺候床帐了。
我稍有迟慢,他就冷冷地看向我,问,“怎么?委屈你了?”
……不委屈,当然不委屈。我咬牙。想当年越王勾践也曾经卧薪尝胆,屈身下贱,我这点小事还能算委屈吗?拓拔弘虽对我呼来喝去,百般挑剔,态度至少还差强人意,没认真欺辱到我头上来,否则我就算涵养再好,也得为尊严奋起反抗了。
最麻烦的是,光是伺候他也就罢了,我还得应付他随时随地、兴之所至的突然考问。问题往往希奇古怪,上天入地,无所不有。我起初还老老实实地认真作答,后来觉得烦了,便草草几句敷衍了事。最后实在不胜其烦,终于忍不住开口抗议了。
拓拔弘抬头冷冷瞟我一眼。
“你不是天下闻名的才子吗?”
是又怎么样?别说我还不是……
“那不就得了。看书多麻烦,直接问你比较快。”
我无力……这算什么理由?亏他好意思说得出口。
不过,这也渐渐成了我们之间的一种无形较量。只有当静夜无人,午后风轻,他执经问难,我侃侃而言的时候,我才能稍稍忘却目前的处境,感觉到自己与他是平等的。每当看到他又一次考我不倒时,眼中一闪而过的赞赏与轻微的失望,心里总有些隐约的窃喜,虽然要忍受诸多麻烦,可也算值回票价啦。
我并不想引起拓拔弘太大的兴趣,但在他嘲讽犀利的目光下,刻意藏拙通常都成了徒劳的手段。还好,做为拓拔弘心目中的‘东齐第一才子’白天逸,我应该扮演的也正是一个经纶满腹,学富五车的书生角色。感谢严厉古板的韩太傅,多亏他二十几年的魔鬼训练,这个角色我胜任有余,总算没替白天逸把面子给丢光了。
在我刻意保持距离的小心防备下,拓拔弘没再做出类似那天的举动。只是常常用若有所思的目光看着我,仿佛带着丝探究的意味,却又什么都不问。
我当然更不会主动问他了。
人真是善于习惯的动物。经过这一段时间,我发现我的适应力真不是一般的好。以前任西秦国主的尊贵之身充任别人的贴身仆佣,居然能干得得心应手,胜任愉快,看来就算日后穷途末路,也不用担心找不到饭碗啦。
也许是因为我表现良好,也许是认定我逃不掉,拓拔弘渐渐开始信任我,让我时刻随在他左右,就连议事时也不再把我打发到别处。其实那正是我最矛盾最痛苦的时刻——他们讨论军政大事时免不了会提到周围诸国,我经常可以听到西秦与祁烈的消息。对我而言,那仍是不愿回首的伤心过往,被背叛的失望与痛楚仍折磨着我;但另一方面,我仍然在关心西秦的一切。毕竟那曾经是我的国家,而祁烈始终是我的兄弟,这么多年积累的感情,并不是一个‘恨’字就可以轻轻抹煞。
我甚至听到自己的名字在他们口中出现。在谈及西秦政局的时候,他们轻描淡写地提到我,提到我短命的帝王生涯和那场精心策划的宫廷政变,以及此后的种种余波。祁烈的手腕确实强硬,他在最短的时间里稳住了局势,平息了混乱,并且极有效率地或安抚或清除了我曾经的支持者。但由于种种利益牵涉,朝廷中的权利争夺仍无可避免,再加上他没有得到那块公认的传国玉玦,他的位子坐得并没有我想象中的那么稳。
还有一个最大的变数就是我的下落。
由于我的生死始终未能被确定,所以,我的存在就成了祁烈王朝的最大隐患。不管怎么说,我毕竟是各国公认万民拥戴的西秦国主,而祁烈……则是一个名不正言不顺的篡位者。他不能也不可能一举清除我所有的根基,更不可能在短短的时间内彻底消除我在朝野内外的声威人望。
在这种情况下,只要我安然无恙地返回西秦,祁烈的王位便将受到极大的威胁。更有甚者,如果我得到其它国家支持的话……
对西秦盯得紧一点,尤其是前任国主祁越的下落。只要能找到他和传国玉玦,手段又运用得当的话,要吞并西秦也不是那么困难呢。拓拔弘淡淡地说。
他说话时的表情平静无波,好象只是在信口闲谈,我却在他的眼中看到分明的野心和跃跃欲试。
是吗?我在心里冷笑。有那么容易?祁烈要是那么好对付的人,我也不会落到这里来了。虽然,我当时对他是毫无防备……
只要找到我就能吞并西秦?真是打的好一把如意算盘。我不想跟祁烈争是一回事,可是如果有外人意图染指,那又是另外一回事了。西秦毕竟是我的国家,一旦有难,难道我真能袖手旁观吗?
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残冬渐尽,大地春回。北燕的冬天格外的寒冷而漫长,仿佛永远被冰雪覆盖得一片银白。当我在园中看到第一丝绿意的时候,几乎要不敢相信自己的眼睛。
北燕举国尚武,每年春天的郊猎是他们最为盛大的活动之一。郊猎的内容当然不只是狩猎那么简单,包括了赛马、较射、摔角、竞技,以及代表全国最高水准的比武大赛和考较兵法战术的分组实战演练。无论平民还是贵族,只要一个人在郊猎中的成绩出类拔萃,就能够赢得普遍的尊敬。大多数年青将领都会把握住这个难得的时机,力争以一鸣惊人的骄人战绩脱颖而出,从此便可以前途光明,青云直上。
正因为如此,郊猎便成了最受北燕人重视的一项活动。在郊猎之前,各种小规模的演武较技频频举行,就算在皇亲贵族的上流圈子中也不例外。
拓拔弘很少参加比试,至今为止我还没亲眼见过他下场较技,摸不透他功夫的深浅。但从他举手投足间的气势和评点别人的眼光来看,武功应该颇为不弱。在这种私人性质的切磋与较量中他经常担任仲裁的角色,评判尚称公允,眼光也还够准确犀利。
一个阳光明媚的下午,拓拔弘下朝归来,又带了一群王子皇亲回到王府。我认识其中的大多数人,比如荣亲王世子拓拔坚,骠骑将军范雷,内廷侍卫统领周严,兵部主事林成斌,他们经常到信王府议事,算得上是拓拔弘的亲信幕僚。
还有两个人我从来没见过。一个身材高瘦,举止斯文,脸上的笑容雍容淡定,看上去一副温和可亲的样子。但是我冷眼旁观,却总觉他的目光过于深沉,一定是个心机多变,城府很深的人。
另一个年纪很轻,身形挺拔,仪容举止高贵不凡,目光尖锐如鹰,唇角总是微微上挑,一脸目下无尘的冷淡和傲气。
从他们的谈话中我才知道这两人都是拓拔弘的弟弟,二皇子诚王拓拔明和三皇子英王拓拔圭。北燕王子息不盛,一共只有三个儿子,这次总算都让我见到了。看起来好象还是拓拔弘最为出色,怪不得听说他是继承王位呼声最高的人选。
午饭过后,他们到后园的校场演武。我眯着眼无声地打一个哈欠,很想溜回房补一个午觉。拓拔弘却抢先一步发现了我的意图,用严厉的眼光盯住我,迫使我乖乖地跟了上去。
天气还不算很暖,但午后的阳光暖洋洋的,照在身上舒服极了。拓拔圭和范雷在场中比试。其他人坐在场边观看。我安静地站在拓拔弘身后,实在抵不住困意的侵袭,便半垂下头,一声不出地悄悄补眠。
一场较罢,平分秋色。拓拔圭未能取胜,一脸不快地回到座位,无意中注意到我的异状,好象看我很不顺眼地冷哼了一声,“大哥,你府里的下人倒是挺有规矩的,主子在眼前练武,他居然就敢站在那儿睡觉。”
拓拔弘转头扫了我一眼,眼中隐隐含着怒气,嘴里却淡淡地说,“他不会武功,看不懂三弟精妙招式,自然觉得气闷了。一个下人,三弟何必理会?”
精妙招式?我暗自翻个白眼。说我看得气闷倒是真的。其实拓拔圭的武功也还算不错,招式凌厉,身法轻灵,看得出得自名家真传。就是稍嫌浮躁急进,临敌应变的能力更是平平,一看就知道没见过真章,让身边的武师和侍卫给宠坏了。他一个身娇肉贵的三皇子,谁敢真跟他动手啊?这范雷我看也是让着他才跟他打平的,他还好意思不高兴呢。
这话我当然不会傻得说出来。拓拔圭被大哥哄了几句,不便继续发作,冷着脸转过头去喝茶,不再跟我计较。可是心里的火气没发出来,脾气处处不顺,一会儿嫌茶冷了,换上一杯又嫌淡了,等新沏的热茶端上来,他又嫌太热烫了他的嘴。公子哥儿的脾气发作起来,也不管是在别人家里,扬手就是一个巴掌。
偏偏给他端茶的人是小晋。
小晋虽然当了下人,毕竟从小出身不凡,想也是锦衣玉食惯了的,几时受过别人的殴辱?见他一掌打过来,想也没想,顺势微一侧头,轻轻巧巧地避了开去。
拓拔圭贵为皇子,一向对下人颐指气使、视如草芥,他要教训谁,大约还从来没人敢违逆过。这时见小晋竟敢闪避,脸色顿时一沉,反手又是一记耳光,下手的分量却重了许多。如果真的打实了,非把小晋的半边牙齿全打落不可。
小晋一见他出手便知道厉害,就算想忍辱挨上一掌,息事宁人,这时也嫌迟了。只好后退半步,身子趁势轻轻一转,微一后仰,又将这一掌避了过去。
他这一避,场中诸人齐齐‘咦’了一声,脸上都露出意外之色。
拓拔圭那一掌出手极快,力道又狠,已带上了几分武功底子,寻常点的武师都未必能避开。小晋为了闪让,自然而然便使出了我教的功夫。那一式‘卸云步’看似简单,其实招数颇为精妙,在场的几人都是大行家,如何瞒得过他们的眼睛。
拓拔圭接连两掌落空,又是意外,又是恼怒,一口气自然咽不下去,紧追着小晋连连挥掌,为了挽回面子,说什么也要打到他不可。他出手越来越重,显然没一点手下留情,小晋迫于无奈,只得步步后退,不住闪让,虽然躲闪得有些狼狈,却也没让他碰到半分。
他们两人一攻一闪,一追一逃,打得好不热闹。其他人坐在一边笑吟吟地瞧着,虽然对小晋的灵活的身手有些惊异,却也没怎么放在心上。
我知道,小晋跟着我学武的日子毕竟太短,远远没得到我的真传。就凭他现在这点功夫,闪避一时还能应付,认真跟拓拔圭较量起来,还远不是他的对手呢。
看着场中缠斗的两人,我心里不觉一沉。拓拔圭少年气盛,骄傲自负,心胸却未免略嫌狭窄。小晋当着这么多人扫了他面子,他又怎么肯善罢干休?看这情形,小晋只怕非吃亏不可。但愿拓拔圭手下留情,别伤他太重也就好了。
只可惜事与愿违。拓拔圭久攻不下,面子上更觉得挂不住,心里一急,攻出的招式越发凌厉,竟象是对付敌人一般,手下没留半分余地。小晋本就不是他对手,这一下左支右绌,脚下稍稍慢了一步,拓拔圭雷霆万钧的一掌已击到了头顶。
我脸色一变。拓拔圭这一掌快如闪电,势大力沉,分明已使出了十成真力。眼看着小晋已避无可避,只要被他一掌击到,性命肯定不保。生死关头,我行动的本能一向比大脑快那么一点。还没等我想清楚后果,身子一闪,人就已经到了场中,拓拔圭也已经躺在了地上。
全场静默。所有人的视线都投向了我。其中有两道目光似乎格外凌厉,刺得我后背一阵阵发冷。我没敢回头,但从角度和方位来看,好象应该是拓拔弘……
他好象刚刚才当着众人说过我不会武功的……呃,我有点心虚地想,我该没让他丢太大面子,也没给他惹太大麻烦吧?
拓拔圭大概一辈子没出过这样的丑,愣了好久,才不敢置信地爬起身,狠狠地瞪着我,脸色阵青阵红,连头发都要竖起来了。
我对他歉然一笑。其实我无心让他出丑,只是当时的情形,小晋的性命危在顷刻,而我的功力又所余无几,根本挡不住他全力击出的那一掌,只能以四两拨千斤的巧劲把他的掌力卸到一边。他用力太猛,我拨得太快,以至他一个收势不住,竟被我一拨之力带得仰天摔倒,说起来责任各半,倒也不能全怪在我头上。
“你!……”怔了半晌,拓拔圭反应过来,恼羞成怒地冲上一步。
“……对不起。”我反手一拉,把小晋护在自己身后。
看来今天的麻烦是惹大了。小晋不过是躲了他一记耳光,他就觉得被扫了面子,恨不得杀了小晋才解气。现在我弄得他灰头土脸,当着众人出了这么大的丑,他要是肯随意放过我才怪。
“好,看不出阁下深藏不露,竟还有如此高明的功夫。”拓拔圭脸色铁青,咬牙道,“本王不自量力,倒想再好好请教一二。”
请教?会是什么样的请教,那还用问吗?今天如果不叫他出了这口气,我大概是别想再有安生日子好过。
“在下武艺低微,一定不是王爷的对手,还要请王爷手下留情。”我吸一口气,决心拚着受一点伤,让他挣回面子也就算了。
“是吗?”拓拔圭目光一转,突然对我冷冷一笑,“比试不能没有赌注。我今天跟你赌一样东西。”
他指指我身后的小晋。“如果你赢了,我就饶了他的性命。如果你输了,这小子的脑袋就是我的!”
我身子一震,一股寒意从心底直冒了上来。看来我果然激怒了他。此言一出,他是存心要把我逼到绝境了。
为了小晋,这一场比试我无论如何也不能输。可拓拔圭的武功并非泛泛,如果我一身功力尚存,要胜他自然易如反掌,但是现在……
我转头,用求援的眼光望向拓拔弘,希望他能开口帮我说一句话。我和小晋毕竟都是信王府的人,只要他肯出头,拓拔圭总不能不卖他几分面子。只要小晋性命无虞,大不了我挨上拓拔圭几下重手,让他好好出气还不成吗?
拓拔弘接到我乞求的眼神,却没有作出任何反应。他沉着脸,冷冷地扫了我一眼,又看了看我身后的小晋,双唇紧抿,面无表情地向后一靠,显然是打算袖手旁观了。
我的心一沉。以我对他一向的了解,我知道那是他生气的表示。我不知道是什么惹怒了他,但可以肯定,指望他出手相助已绝无可能,我只能靠自己的本事尽力一拚。至于结果……我咬唇,最坏,也不过是赔上一条命。
转头回望,对上小晋清亮的眼神。他紧咬着下唇看着我,眼中有感激,有歉意,有后悔,更充满了对我取胜的信心,却独独没有一丝恐惧。
这小家伙,胆色与镇定功夫都够水准。面对着性命攸关的生死赌局,竟全没把输赢放在心上。难得他小小年纪就有如此能为,假以时日,必然是世间罕有的人中龙凤。就为了这一点,我也不能让他的性命输在我手里。
我不会输的!向小晋扬眉一笑,我从容回身走进场中。
拓拔圭急于洗雪那一摔之耻,早已站到场中,手持佩剑等着我了。
“选你的兵刃。”他向旁边的兵器架扬一扬下巴。
我走到兵器架前,微一思索,伸手挑了一把软剑。试试弹性与韧度,我满意地一笑,果然是皇家珍藏,这把剑的材质与火候均属上乘,剑身柔韧,弹性极佳,分量又不太重,正是我此时需要的兵刃。
不得不承认,今日的我已远非当日可比,不再是那个谈笑间飞花摘叶便可伤敌于无形的绝世高手。毒伤未去,力不如人,光凭着仅存的那点内力,就算再加上妙绝天下的无双剑法和久经战阵的丰富经验,要胜过身手不弱,一心复仇的拓拔圭,我仍然没有多少把握。而这份赌注,我却输不起……
“请吧。”我深深吸一口气,拔剑当胸,示意对方可以开始了。拓拔圭早已等得不耐烦了,‘呛’一声拔剑出鞘,身形闪动,一道雪亮的剑光已闪电般劈了下来。
凭心而论,拓拔圭的剑法也算得不错了,看得出得自名家传授,自己也下过一番苦功。挟盛怒之威,剑上的气势凌厉非凡,进攻的招式连绵不绝,快如急风,密如骤雨,映着午后明亮的日光,几乎织成了一道雪练,光华夺目,动人心魄。
我自知内力不足,不耐久战,既不能硬碰硬地格挡招架,又不敢轻易出手反击。因为以我现在的状况,就算发挥出全部的潜能,可能也只有一击之力。如果不能一招取胜,就只能乖乖弃剑认输。
无奈之下,我只得小心翼翼地退让防守,不动内力,纯以剑法与他相斗。手中的软剑挥洒开来,轻灵迅急,飘忽不定,剑剑指向他招中的破绽,却不与他手中的长剑相碰半下。
这样的打法并不轻松。敌强我弱,局面被动,虽然我剑法远胜于他,每每可以后发先至,逼得他不得不中途变招。但是如果拖得太久,只要稍一疏忽,与他的兵刃正面相交,吃亏的那个人就一定是我了。
防守只是手段,不是目的。我全神贯注地注目对方,耐心地等待一个出手的时机……
如我所料,拓拔圭毕竟经验不足。他年少气盛,火气太大,久攻之下未能取胜,不免有些心浮气躁。因为一心急于求胜,手上的招式逼得太紧,破绽自然露得更多。而我在等的,正是一个合适的破绽。
就如现在!
拓拔圭一招‘石破天惊’,长剑向我当头劈下。这一招剑法十分霸道,出剑奇快,力道狂猛,长剑当空展动开来,映着明晃晃的耀眼阳光,令人只觉势不可挡,大约是他十分得意的看家本领。
我暗自一笑,故意装作来不及闪避,迎着他的剑势抬剑一拦。
拓拔圭的眼睛顿时一亮,流露出明显的兴奋之色。打了这么长时间,他的长剑还从未与我硬碰硬地相交过,轻巧灵动又非他所长,剑剑落空,只觉得一身力气无处可使,大约早已憋得狠了。这时看见我挥剑硬格,自信以他这一剑之威,必然能将我的软剑拦腰斩断,越发使出了十成真力,要当头将我斩成两半。
我声色不动,看准他长剑落下的时机,堪堪在两剑相交的那一刻,手腕微微一转,把迎向对手的剑刃改为了剑脊。如果我手中拿的是普通长剑,这一转并无多大意义,只能是令长剑断得更加容易罢了。但是换做了这一把软剑,他一剑砍在剑脊上面,我手中的软剑韧度极佳,并未折断,而是顺着剑势弯了下来。
拓拔圭丝毫没有预料到这一变故,把全身的力气都用在了这一剑上。一剑砍空,自然一时收势不住,重心顿时向前一倾。
我等的正是这样一个机会。脚步一错,身子向外滑开半尺,恰恰避开他长剑的锋芒。借着他长剑一斫之力,沉腕一挥,手中的软剑弹得笔直,不偏不倚地刺中了拓拔圭的右腕。
我手上的分寸把握得极准,那一刺并不太深,却正好伤到了关节要害。拓拔圭手腕受伤,再也握不住手中的兵刃,长剑立时脱手飞出,划出一道长长的弧线,‘铿’的一声钉在地上。
拓拔圭长剑脱手,脸色顿时涨得通红,又惊又怒,左手扯下腰间的剑鞘,咬牙向我反手狂扫。我扬剑点向他的胸口,他竟然不理不睬,不避不让,宁可与我两败俱伤,也非要让我中他一招,挽回点面子不可。
拓拔圭打得蛮劲大发,可以不管不顾地肆意而为,我可还不想跟他同归于尽呢。没有办法,我只得收剑向后急退。可是我高估了自己仅存的内力,却低估了缠斗中体力的消耗。刚刚打得全神贯注,还不觉得怎么,现在提气向后急掠,才发觉胸中空空荡荡,脚下虚浮得软弱无力,哪里还施展得出原本的轻功?虽然勉强后退了两步,却还是避不开势如疯虎的拓拔圭。电光火石间,我剑势一偏,总算避开了他的胸口要害,只是刺中了他的肩胛,剑锋反弹,又在他脸上划了一道浅浅的口子。而与此同时,他手中的剑鞘也击中了我的左肋。
一招过后,我们同时向后退了两步,谁也没再继续动手。
这一下变起仓卒,四座皆惊。一时之间,全场静默得鸦雀无声,空气竟仿佛凝固了一般。
拓拔圭怔怔地后退了两步,象是仍不能相信刚才的结果。愣了半天,才缓缓抬手,却没去按住血流如注的肩伤,而是摸了摸脸上的伤口,神情由呆怔转为震惊,又由震惊转为羞怒,最后渐渐转为恼恨。脸色一分比一分难看,瞪向我的眼中光芒凌厉,寒意逼人,已带上了分明的凶狠之色。
周围旁观的众人怕他难堪,谁也不去看他,眼睛自然而然便转向了我。各人神色不一,有的惊奇,有的赞叹,有的嫉妒,但是不约而同,目光中都有些惋惜与同情的意味。
我苦笑,反手缓缓还剑入鞘。他们的意思我自然懂得。惋惜嘛,是因为我有如此剑法,却没有相应的内力与之配合,白白糟蹋了这样一身绝世的剑术。至于同情嘛……刺伤了万金之体的三皇子,怎么说也算是以下犯上的不赦之罪。别说拓拔圭心胸狭窄,睚眦必报,就算他肯饶我的性命,我伤了他脸颊,害他要挂着失败的幌子面对世人,只怕比杀了他还严重。结怨如此,我以后还用想有好日子过吗?
“你输了。”我吸一口气,按着肋下痛彻心肺的伤处,缓缓地一字字道。
老天作证,我实在不是想在这个时候去触他霉头的。可是为了小晋的性命,我都已经把他得罪到尽了,总不能功亏一篑,至少得先把小晋的脑袋赢回来吧?如果不趁着这个时候敲钉转脚,万一他过后迁怒于小晋,硬要反口赖掉,他一个当朝皇子,我难道还能找北燕王去评理吗?
至于拓拔圭会怎么报复我出气,反正躲也躲不掉,只好等以后再说了。
拓拔圭狠狠地瞪了我半天,突然冷笑着点了点头,正要说话,一直沉着脸冷眼旁观的拓拔弘却开口了。
“这场比试江逸获胜。但江逸刺伤皇子,以下犯上,罪不可恕。罚鞭笞一百,示众三日,以作惩戒。”
拓拔弘身为主人,又是场中比武的仲裁,他一开口,别人自然不会有异议。拓拔圭虽然心有不甘,但毕竟输得明明白白。再加上我既受罚,也算是替他出了一口气,哼了一声,也就不再多说什么。
只有小晋身子一震,突然向前走了两步,想要说话。却被我冷冷一瞪,用严厉的眼光拦了回去。
小晋无恙,我目的已达。至于别的,就不必也无法管那么多。在人檐下,地位悬殊,难道还想跟他们讲理吗?
我淡淡一笑,抛下手中的软剑,索性任他们处置了。
第六章
夜幕浓重。
寒洌的夜风吹过面颊,唤回了几分迷蒙的神智。我动了动,腕间的铁链叮当作响,清脆的金属撞击声将我迅速地拉回现实的处境。
有生以来,我的境况从未象现在这样狼狈凄惨。且不论当年清高尊贵,万人敬拜的得意风光,就算是被人苦苦追杀,性命随时危在顷刻,也仍然保有着一份自由,保持着尊严与骄傲,而不象现在这样,毫无自主地任人摆布,没有丝毫的反抗能力。
如果告诉别人,当今的西秦国主竟会沦落到如此地步,只怕没人会相信吧?我垂着头,有些自嘲地轻笑了一下。不用看都知道我现在的样子有多狼狈——手腕被粗大的铁环紧紧地铐着,双臂分开,被铁链牢牢固定在木架两端。身体无力地半悬半挂。双脚也被沉重的镣铐束缚着,脚尖虽然碰得到地面,却几乎借不到半分力气,只能靠吊起的双臂支撑着全身的重量。
长久地承受着过多的重量,手臂酸痛得几欲断裂。
夜风阵阵,我能清楚地感受到微风吹拂过后背的轻微凉意。在沉重而密集的鞭打下,身上的衣衫片片碎裂,整个后背几乎完□□露在空气中。我看不到上面纵横交错的道道鞭痕,但是却一分不差地领受了它所能带来的全部痛楚。尖锐的,鲜明的,比刀割更深切,比火烧更猛烈的激辣辣的痛楚,如深入骨髓般烙入了每一寸肌肤,似乎永远都不会淡去。
我还是低估了拓拔圭的报复心,他虽然没有抗议拓拔弘决定的惩罚,却提出由他的手下负责施行。那名执刑的侍卫用鞭的技巧是我所见过中最好的。在最初的几十鞭里,我还曾好整以暇地研究他挥腕的姿势、力道的运用,以及鞭子的落点与角度以分散精神。可惜到了后来,我再也没有余力作任何思考,在连绵不断的鞭打和无休无止的痛楚中,只剩下最后一点力气咬唇忍耐,以及无力的痉挛和喘息。
真可惜,我不无遗憾地想,如果能坚持到最后一鞭,说不定这人的看家本领就被我学会啦。
如果真的偷学成功,这只怕是古往今来最新鲜最古怪的学武方式了。我忍不住嘴角轻扬,虽然后背仍在针剜火炙般痛得难耐,还是轻轻地笑出了声。
“现在还觉得感觉良好,嗯?”一个带点嘲讽的声音从头顶响起。
是拓拔弘。我认出他的声音,却懒得抬头看他一眼。不是故意轻慢,而是我身上确实没剩下几分力气,我还得用来支撑着自己捱过这三天,不想浪费在他身上。
我出于无意的轻视举动还是激怒了他。他冷哼一声,粗鲁地抓住我的下颚,迫使我仰脸与他对视。
“风头出够了?英雄?”他讥刺地看我一眼,“挺身救美的感觉是不是很过瘾?”
我牵牵嘴角。这样的风头,下次全都让给你好了。再说小晋不过是小毛孩子一个,哪里算得上什么美啊?要说英雄救美,至少也得是清宁公主那个级别的才够资格吧。
他的目光随之落在我牵起的唇角上。有一缕暗红的血迹沿着那里蜿蜒而下,现在已经干涸了。
“忍不住痛就叫好了,充什么好汉?咬破嘴唇也不出声就能说明你是英雄?笨蛋。”拓拔弘淡淡瞥一眼我唇上深陷的齿痕,摇头冷笑。
我闭上眼,没力气也没心思跟他辩论。我不是想充什么英雄,只是想为自己保留一点尊严罢了。在施刑的整个过程中,拓拔圭一直站在我面前,嘴角带着一丝轻蔑的冷笑,居高临下地睨视着我,满意地欣赏我浑身是血的狼狈形状。我可以从他眼中清楚地读出轻视和不屑——胜得过我又怎么样?剑法如神又怎么样?还不是一个地位低贱的小小家奴,任我责罚任我处置?只要大爷高兴,要你的性命也不过只消一句话罢了,你还有什么可骄傲的?
我没办法反击他恶意的目光,控制住自己不让他更加得意总可以吧?象奴隶般被人捆起来鞭打已经够屈辱了,总不成还要在对方的凌虐下痛苦哀号,□□求告?那样做的话,会令我觉得自己连最后的一点自由和尊严都没有了。
捏在下颚上的手劲猛然加重。“我没有准许你不理我的话。”
……这个人是不是也太霸道了一点?
我睁开眼,对他轻轻一笑,“关你什么事?”
拓拔弘怔了一下,用奇异的目光盯着我的脸上的笑容,似乎有一刻轻微的失神。
“当然关我的事。”他眼中的光芒异常幽暗,嗓音有些低沉暗哑,“尝起来味道会不对。”
……什么?我还没有来得及反应出他话中的意思,他已经俯下脸,重重地吻上了我的唇。
“……唔……”滚开!我拚命向后仰头,想摆脱他唇舌热烫的纠缠。全身的肌肉因愤怒而绷紧,腕间的铁链在激烈的挣扎下叮当作响。
拓拔弘无视于我的怒气,好整以暇地低声轻笑,霸道的唇舌不依不饶地追过来,肆无忌惮地辗转掠夺。我竭力挣扎,但四肢被牢牢地束缚在刑架上,没有半分移动的机会。
“果然有点血腥味。”过了良久,他才抬头放开我,意犹未尽地舔舔上唇。“味道尝起来没那么好了。”
谁求你尝了?难道当我是糖果吗?居然还挑剔味道不对!当真岂有此理得很!
“乘人之危。”我恨恨地瞪他。“别把我当成你戏侮的对象!”
“这是我应得的报酬。”他扬眉,“你欠我一个人情,难道不应该谢谢我?”
我眨眨眼,“谢什么?感谢你赏我一顿鞭子?”
拓拔弘脸色一沉,仿佛被我这一句话激怒了。他抬起手,用力地按上我的左肋。
……好痛!我闷哼一声,身体痉挛着剧烈颤抖,大颗的冷汗从额头滚滚滴落。
左胸有两根肋骨断了。被拓拔弘用力一按,断骨的两端相互摩擦,痛彻心肺。那份尖锐刻骨的疼痛来得如此猛烈,我咬着牙,无力地闭上眼,几乎连声音都发不出了。
这处伤,拓拔弘怎么会知道的?我吃力地大口喘息,忍不住有些意外地想。我已经掩饰得很好了,连近在咫尺的拓拔圭都没看出。如果他知道伤到了我,心里一定得意得很,大概是怎么也不会认输的吧?
“我当然看得出你受了伤。可我还是判你赢了。”拓拔弘淡淡地道,“所以,现在你欠我一条命。”
“本来就是我赢!”我抗议地反驳。
“两败俱伤!”
“是我先刺中他手腕的。”
“兵刃脱手不一定算输。他伤得不重,而你却无力再战。只要我不喊停,最后输的人一定是你。”
这算是什么无赖逻辑?!我气结。我们是比武,又不是拚个你死我活,难道非要砍下脑袋才算取胜?早知道不如砍了拓拔圭的脑袋算了。
“你不是白天逸。”拓拔弘突然挑眉道,一脸指控我欺君罔上的不满表情。
“我几时说过我是了?”我冤枉地反问。从头到尾,好象一直都是他一个人自说自话地认定我是吧?
而且,到现在他才发现我不是白天逸?这个人的脑筋……是不是也太迟钝了一点?看来我对他的眼光和智慧未免估计得太高了。
“那么,告诉我你究竟是谁。”
“……”对于这个问题,我只能以沉默作答。
拓拔弘抬起我的脸,以深思的眼光细细研究我脸上的表情,仿佛想借此解读出我表相下面隐藏的真实身份。
“一开始我确实以为你就是白天逸。毕竟,你与清宁公主的关系暧昧不明,引人疑窦,出现的时间又与白天逸的失踪相吻合,就连身无内力、武功平平这一点都完全一致。可是仔细观察,却发现你的气度清隽高华,雍容沉稳,虽然看上去体虚气促、弱不禁风,举手投足间仍显得从容不迫,俨然颇具大家风范,绝不是一介书生该有的样子。那时候,我就怀疑你不是他了。”
呃……拓拔弘居然这么看得起我?我是不是应该说声谢谢?不过,照这样说来,我掩饰身份的努力根本是彻底失败了嘛……
可是……他既然早就看出不对,为什么不干脆来审问我,却一直将错就错地把我当成白天逸对待?
“我存心激你、试探你,甚至故意把你当成情敌来恶整。可是不管把你逼到什么程度,你都硬是忍耐着不肯暴露身份。本来以你的一腔才气,满腹学识,要冒充白天逸也足可以乱真了,可惜你破解的那一局‘珍珑’,又让我对你的怀疑加深了几分。”
珍珑?我怔了一下,回想起大婚次日与拓拔弘下的那一局残棋……原来那竟然不是他下的?可是我下的那几十手棋又没什么不对,他有什么可怀疑的?
拓拔弘看出我眼中的疑惑,淡淡地开口解释。
“那局‘珍珑’传自百年前兵法大家管蔡的‘玄机战谱’。那本战谱中并无半点兵法要诀,奇妙阵式,只画着七十二局复杂难解的‘珍珑’,听说个个非同一般,暗含兵家玄奥。如果谁能够尽数参透,便可以成为用兵如神、战无不胜的绝世名将……象这样一局‘珍珑’,大多数久经战阵的名将都未必能解得开。你居然在又困又累,饥寒交迫的情形下,就那么昏昏沉沉地信手解了,而且还破解得深通用兵之道。若不是最后我使了点花招,你几乎可以取得全胜。这样的本领,白天逸应该没有吧?”
原来如此。
到底还是上了他的当……可当时我困得昏头胀脑,能坚持着把棋下完就不错了,哪里还能注意到一局残棋里暗藏的玄机?
既然这样,我也没什么好说的了。
“你明明不是白天逸,也明明知道以情敌的身份落在我手上下场堪忧,却不肯把误会解释清楚,甚至还有意无意地误导我,想让我一直误会下去,这又是为了什么呢?”拓拔弘停了一下,才加重语气一字一句地说,“只能有一个原因——你的真实身份更加不可以让人知道,对不对?”
……
惭愧惭愧,看来我并没有高估拓拔弘,反而是对他估计过低了……
“告诉我。”拓拔弘紧紧盯着我的眼睛,“你究竟是什么人?”
“……”我不出声,垂下眼,拒绝回答他的问题。
拓拔弘手上加劲,硬是迫得我仰脸与他对视。他的眼睛幽黑沉暗,深深地望进我的眼中,竟仿佛带着几分诚恳之色。
诚恳?我一定是昏昏沉沉地看花了眼……类似这样的神情,又怎么可能出现在拓拔兄弟这种又骄傲、又狂妄、又自命不凡的王室贵族眼里?
“是不是你有什么难言之隐,或是有什么厉害敌人,逼得你不得不隐藏身份?就算是,现在你已经到了我这里,以我在北燕的地位权势,你还有什么可害怕的吗?”
我叹气不语。就是因为你,我才越发要隐瞒身份……
“你还想继续瞒着我?”拓拔弘嘴角一绷,眼中的怒火陡然闪亮,盯着我看了良久,最后渐渐转为冰冷。“看来我对你的惩罚还是太轻了。”
是吗?我低头看看自己,有点好笑地问。“你把我弄成这样子,我还要感谢你手下留情吗?”
他一言不发地瞪着我,突然冷哼一声,转身就走。
这么容易生气啊……亏我还以君子之心度小人之腹地高估了他,以为他半夜到访,是因为突然良心发现,要把我从刑架上放下来呢……
“真会挑时候处罚人,这天好象马上就要下雨的样子……”我看看拓拔弘离开的背影,再仰头打量一下天色,喃喃自语道。
“啪”,话还没说完,一颗雨滴不偏不倚地掉到脸上。乌鸦嘴……
春寒料峭。二月的北燕比西秦的冬天还要寒冷。冰冷的雨水劈头盖脸地浇下来,冻得我脸色青白,牙关打战,浑身上下都在颤抖。背后的伤口被雨水一泡,更加痛得入心入肺。
这大概会是我有生以来最难熬的漫漫长夜……
有点后悔……早知如此,不如随口编一个故事骗骗拓拔弘了。兵不厌诈,反正以前在战场上,我也不是没骗过他,而且也赢得心安理得,愉快得很。
真是自讨苦吃……在意识陷入一片黑暗之前,我苦笑地想。
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……好热……
我痛苦地辗转,感觉有一团炽烈的火焰包围了我,火舌肆意地噬咬着肌肤,带来足以令人疯狂的激烈痛楚。疼痛一波波无情地持续着,仿佛有千万支烧红的钢针戳刺着全身,永无休止。
我的意识沉沉地陷入一片昏乱的迷蒙,分不出清醒与晕迷的界限。
我不记得自己在雨中被吊了多久。在令人窒息的寒冷和痛苦中,我已经失去了时间的概念。好象……一直被锁在那里淋着雨,感官渐渐痛到麻木,只觉得冷。接着渐渐失去知觉,只记得雨仿佛下了很久……
中间好象有人来过,不止一个,不止一次。分不清是谁,眼前的视线一片空白。明明说话的声音就在耳边,可是缥缈得模糊难辨,听不清说了些什么。
然后……
神智渐渐回到脑中,我轻轻动了一下,尖锐的痛楚再度袭来。我本能地挣扎,疼痛却变得更加激烈。无意识的□□从口中逸出,接着身体被有力的固定住,温暖的触感包围着全身,好象……很舒服的样子……
这是什么地方?我无力地睁开眼,看到头顶华丽床帐上精致的绣纹,颜色是我熟悉的明黄,皇家专属的颜色。
是……回家了吗?我试图转头打量四周,却发现自己无法动弹。有什么温暖而坚硬的东西固定着我,让我以一种陌生的姿势半躺在……咦?我惊异地睁开眼,发觉自己身下的东西并不是床褥,而更象是一个人坚实的躯体。
怎么会这样?我试着又轻轻动了一下,身上的疼痛立刻被再度唤醒。但我也清楚地感觉到,紧贴着自己背后的,是人的肌肤温暖光滑的触感。
原来刚才那份舒适的温暖,就是来自两人的肌肤相贴……什么?肌肤相贴?!我瞪大眼,这才后知后觉地意识到,我上身是完全□□的。而我身下的那个人,好象……也是的……
意识到这一点,我不禁觉得有些尴尬,身体有一点轻微的僵硬。
我轻轻挣扎,想要支撑着坐起身,却被一双有力的手臂限制着不能动弹。
“别乱动。”有人在耳边对我说,语气在安抚中带着轻微的责备。
“谁?”我吃力地侧头转身,想看清身后说话的人。
“说了叫你别乱动!好不容易才醒过来,你可不可以老实一点?”
很熟悉的声音啊。我在记忆中搜索,然后……
“拓拔弘?!!!”
可是,他对我好象从来都没有这么和气过。尤其是刚刚的那句话,语气虽然还是硬梆梆的,却仿佛带着些紧张焦虑过后的安心味道,几乎要给我一种温柔的错觉了。
“嗯,怎么?”
真的是他!我愕然一怔。好端端的,我怎么会跑到他床上来?再说他这样子抱住我干什么?我想推开他,却发现整个人象是被掏空了一样,浑身上下没半分力气,双臂更是酸软不堪,连抬都抬不起来。
“喂……”
“安静点,别挣了,反正你现在也没力气动。”
他说的好象是真的。可是我好好的一个人,总不能老这样给人抱着吧?
“放开我……”
“不行。”他一口回绝。
我皱眉。你说不行就不行?当我在是求你吗?
不过,呃,以我现在的姿势,动作和有气无力的声音,好象跟求他也差不多了……
“为什么?”强权归强权,道理总要讲的吧?
“你淋了雨,背上的鞭伤全都发炎了,躺着睡会压到伤口,痛得根本没一刻安稳。”拓拔弘淡淡地告诉我,“而你的肋骨断了两根,又不能俯卧,所以……”
所以……所以就要劳烦信王殿下亲自动手抱着我?我怀疑地侧头斜睨他一眼。不会吧。拓拔弘几时变得这么好心了?怎么我吊在外面挨鞭子淋雨的时候又不见他善心大发地放我下来?
拓拔弘看出我脸上的表情,不满地哼了一声,“君无戏言,怎么可以朝令夕改?”
你现在好象还不是皇帝吧?我在心里嘀咕。真是个野心分子……再说不用你提醒,我也记得是你亲自下令惩罚我的。怎么,打了人一顿再给点甜头,以为我就会领你的情了?
“又在腹诽我什么?”拓拔弘危险地低下头,在我耳边问。
“没有,没有。”我连忙矢口否认。形势比人强的时候,傻瓜才会不识时务地硬顶着干呢。
“哼,量你也不敢!你也不想想自己惹了多大的祸!”
“嗯?”
“赢了拓拔圭,你以为你很厉害是不是?”
“没有……”就算我真的很厉害,那也是中毒以前的事情了……
“你以为你伤的人是谁?那是身份尊贵的英王殿下,父王最疼最宠爱的三皇子!”
“唔。”那又怎么样?我还是西秦的……算了,不提也罢。
“他一个堂堂的皇子,金尊玉贵,千金之体,寻常人谁敢动他一根头发?你居然敢一剑伤了他,而且还伤在他脸上,让人想瞒都瞒不住。我要不重重处罚你,你以为他会肯善罢干休?”
拓拔弘跟我说这些干什么?现在的情形,他在上,我在下,可以说我的身家性命都握在他手里。只要他高兴,就算打死我也不会有人过问半句,用得着跟我解释这些吗?
“哦……这么说来,我还得好好谢谢你了?”
“你!……”拓拔弘眉毛一竖,好象要发火,却又勉强忍了下来,“就算我打你罚你又怎么样?谁叫你事事瞒着我,什么都不让我知道?如果三弟没逼你动手,我都不知道你还有这么一身绝顶的武功。明明是我府里的人,却偏偏要跟我硬顶,骄傲倔强得比我这个主子还厉害!我已经很够容忍你了,可是你又怎么样?不管怎么问,到现在也不肯告诉我你是谁!”
武功?我苦笑。我现在的这点功夫还值得一提吗?至于身份……我目光一黯,除非我希望西秦陷入战乱,否则只要有可能,大概是要隐瞒到我死的那一天了。
“你是一定不肯说的了?”
拓拔弘沉下脸,手上不自觉地加了几分力道,抓得我肩骨疼痛欲裂。
“放手。”我皱眉挣了一下,理也不理他的怒气。不说又怎么样?高兴的话,再把我锁在外面打一顿好了,谁在乎?
“别乱动。”他稍稍放松手劲,还是牢牢地制着我不肯放开。“老老实实地给我躺着,少乱挣扎,这几天你也折腾得够了。”
我停下动作,很清醒地估计了一下形势,确定以我现在的力气,就算全使出来也别想拗过他一分半毫。
好吧,你爱抱就随便抱好了,只要自己不嫌累就好。反正我又不是女人,没有什么可吃亏的……
我无所谓地打个呵欠,闭上眼,准备再好好睡上一觉。
“还睡?!”拓拔弘拍拍我的脸,“有完没完?你都睡了三天了!”
“唔……”我不肯睁眼,“再睡三天。好困……”
他大怒。“你真以为我是一张床?!”
当然不。我闭着眼睛,忍不住唇角轻扬。你比一张床,好象还要舒服了那么一点点……
№2 ☆☆☆慕容2005-04-30 16:56:39留言☆☆☆  引用




第七章
“江公子。”
“……”
“江公子!”
“唔?”
“吃药了。”
“哦,谢谢。”我头也不抬地应了一声,仍靠在床头看着手里的书卷。
“江公子,太医说这副药得趁热喝。”
“知道了。放在桌上吧。”我随口答应着,对那碗不知又是什么名医特制的秘方妙药兴致缺缺,碰都懒得去碰。
也许是因为体质的关系,我背上的伤好得很慢。好几天过去了,那些深陷入肌肤的鞭痕仍然红肿未消,痛楚难耐,真是枉费了信王府里的珍藏灵药。反正不管用,谁还高兴喝那些苦死人的东西啊?早晨的药我还放在桌上没有动过呢。
“江公子,你老是这样不吃药,奴婢怎么跟王爷交待啊?”我好象弄得人家很为难,声音里都带点哭音了。
“我吃不吃药关他什么事?你只要……咦?小珠?”我抬头一看,送药的丫鬟娇小玲珑,俏美可喜,一双乌溜溜的大眼睛水光盈盈,居然是我熟识的小珠。想当初我刚进王府时,她和其它几名丫鬟常给我送东送西,诸多照应,我还没好好谢过她呢。
“你干吗叫我江公子?不是一直叫我江逸的吗?”我诧异地问。“突然跟我这么客气干什么?来,过来坐,我好象很久都没见过你了。”
小珠脸色一变,连连后退。“别别别,我只是个小小丫头,哪里敢跟公子平起平坐?”
“什么公子!”我失笑,“都是下人,我跟你又有什么分别?再说你以前也没这样啊。”
“以前我们哪儿知道……”小珠低声嘀咕了一句,突然半途停住口,小心翼翼地把药碗放在床头的桌上。“江公子,我走了,记得趁热喝药哦。”
“怎么你今天很忙吗?要不要坐坐再走?”我好心地建议。记得以前小珠最爱找人聊天了,常常在我那儿一坐半天,天南海北地四处闲扯,好象永远都说不够。怎么今天转了性,连一会儿都不肯多呆?
“不了不了。”小珠的脸色又是一白,连托盘也顾不上拿,好象吓了一跳似的匆匆跑掉了。
奇怪,怎么她一副见了鬼的样子?我忍不住摸摸自己的脸。总不会病了几天,就丑得不能见人了吧?好象是瘦了一点,但是样子又不会变……
“你又在想什么?”拓拔弘推门而入。
“没什么。”
“是吗?”他怀疑地看看我的脸,又看看我手边的书卷,最后视线一转,目光落在床头的桌子上。
桌上端端正正放着两碗药,一碗还在冒着热气,另一碗,是冷的,已经放了一个上午……
有危险的乌云在他眼中聚集……
不等他开口,我已经伸手端起一碗药,仰头一饮而尽,接着又去端另一碗。
“算了。”他在我喝下第二碗药之前止住我,“那碗药是冷的。”
我耸耸肩,放下碗,一声不出地拿起书卷继续看。被他□□地紧盯了好几天,在吃药的问题上我已经懒得跟他纠缠了。以拓拔弘□□自大的强硬性格,他想要做什么,根本容不得别人违抗。反正我现在权不如他,势不如他,就连力气也比不上他,既然反抗也不是对手,倒不如省省力气算了。我又不是女人,难道还因为不想喝药跟他使性子闹别扭吗?那可真成了笑话了。
真奇怪,本来是我一天到晚紧跟着他,现在却成了他盯着我。说关心不象关心,说生气不象生气,整天板着张冰块面孔对我呼来喝去,连我吃不吃药都要管,总不成是嫌我好得慢了没人跟前跟后地伺候他?
见我的态度这么好,拓拔弘脸色稍霁。“解开衣服,让我看看你背上的伤。”
我靠着床头懒得动弹。“没什么,跟昨天一样。”天天看,不烦吗?他又不是大夫,有什么好看的?
拓拔弘立刻脸色一沉。我瞟他一眼,叹口气,一言不发地开始解衣带。上次拒绝他的后果我还记得,可怜那件好好的衣服……啧,他不心疼我还觉得浪费呢。
忍耐,我告诉自己一定要忍耐。虎落平阳,被他欺压一下也算正常,反正我又不会在这儿呆一辈子……唉,真怀念当年在战场上大破北燕,气得他七窍生烟的美好时光……
如果以后还有这样的机会就好了……
“你身体究竟怎么回事?”拓拔弘仔细研究了一会儿,皱着眉转到我面前,“好几天了,这点伤一点都不见好。”
废话。如果我能知道就好了。以前率领着西秦大军南征北讨,久经战阵,也不是没有受过伤,却没有一次好得象这次这么慢过。
我没作声,拿起外衣准备披上。
“等等。”拓拔弘按住我的手,“再上一遍药,也许好得快一点。”
“哦。”我无可无不可地应了一声。“小珠!”
“你叫她做什么?”
“帮我上药啊。”
拓拔弘的眼睛危险地一眯,“你好象很习惯让女人照顾?”
“……也不是……”我有点汗颜地低了低头。以前住在王宫里的时候,身边围着的全是宫女才人,自然被她们服侍惯了。没想到如今江湖落魄,这个旧习惯居然还没改掉。唉,此一时,彼一时,真的要时刻记得自己现在的身份才行。
我拿起装药的瓷瓶,准备自己动手,可是伤口都在后背上,好象不是那么容易够得到的……
拓拔弘轻轻哼了一声,拿过我手中的药瓶,开始替我往背上涂抹。别看他一脸的威严冷酷,举手投足间气势十足,抹药的动作倒是很轻,轻得几乎都不大感觉得到。我一动不动地任他涂抹,心里不觉有些意外——他连我劳动他府里的一个小小丫鬟都不高兴,怎么又降尊纾贵地亲自动手呢?就算是他对责罚我一事心存歉疚,这歉意维持得好象也未免太久了一点……
以拓拔弘的身份地位,他实在没道理花这么多功夫在我身上的。
郊猎之期已经临近,接着便是北燕王的六十寿诞。听说北燕王有意在寿诞过后正式立储,现在正是三位皇子争夺得最激烈的时候。关键时刻,别说储君人选尚未确定,就算是拓拔弘胜券在握,总也要防备变生不测,应该没那么空闲才对吧?
果然,没一会儿功夫,吴管家就一脸紧张地溜进来,在拓拔弘耳边嘀咕了几句,拓拔弘立刻神情一正,匆匆地跟着他出了卧房。
我长长出一口气,抛开书卷,刚打算把耽误的午觉补上,小晋的脑袋突然从窗子里钻了出来。
“师傅……”他的声音压得低低的,好象做贼一样。
“小晋?”我有些意外的惊喜。自从比武那天以后,我就再没有见过他,这些天还一直担心拓拔圭有没有再找过他的麻烦呢。
可是……印象中小晋从来没叫过我师傅,叫我的时候从来都是‘喂’一声算数,今天这是怎么了?
“师傅,你还好吧?”小晋轻手轻脚地从窗口爬进来,走到床前。
“当然。我不是好好的在这里?”我含笑看着他,故意把语气放得十分轻松。
几天没见,小晋好象变了个样子。他瘦了很多,脸色显得有些憔悴,一张清秀的小脸格外苍白,几乎连血色都看不出了。但变化最大的却是他的眼睛,虽然依旧漆黑灵动,明亮有神,却隐隐透出几分沉郁之色,看上去显得成熟了许多,再也没有剩下半分童稚的天真。
他好象,突然在一夜之间长大了很多……
“师傅……对不起。”小晋紧紧抿着嘴唇,低声道,“以后,我再也不会犯这样的错误了。”
“没什么。”我对他安抚地一笑。“别放在心上。这件事又不能怪你。人都有尊严和骄傲,怎么能让人随便欺凌侮辱?圣人说过,大丈夫富贵不能淫,贫贱不能移,威武不能屈,你这样做,也不能算是有错啊。”
“圣人?”小晋撇嘴冷笑,“势不如人,还要坚持威武不能屈的才是傻瓜呢。要想比别人生存得好,就得忍人所不能忍,为人所不能为。忍一时之辱算什么?为成大事,就要不计荣辱,不择手段。只要手里有了权力,大可以十倍百倍地讨回来。”
我怔了一下,沉吟不语。小晋说的也不能算错,在现今冰冷残酷的环境中,这正是生存成功的必修之道。可是这些现实的东西对成年人来说都不算美好,对于一个十二三岁的孩子来说,他未免学会得太早了些。
“师傅,你觉得我说得错了吗?”小晋仰脸望着我,目光成熟得完全不象一个孩子。
我叹了口气,摇头。“有些事,只有立场,没有对错。你觉得怎样做是对的,就按着自己的想法去做吧。”
虽然不知道小晋的身世,更不知道他瞒着我的秘密是什么,但我却可以清楚地肯定,小晋的身份目的决不简单。他并不是一个平凡普通的寻常孩子,将要面对的一切可能复杂而凶险。在这样的情况下,硬要他遵守所谓的正道可能是害了他,我又于心何忍?
大丈夫立身处世,有君子之道,有权谋之道,本来就不能一概而论。我虽然可以算是小晋的师傅,但毕竟不能替他决定人生之路,以后要怎样,就由他好自为之吧。
“师傅。”小晋突然拉住我的手。“现在我才相信,只有你是真心对我好的。我可以信任可以求助的人,总共也只有你一个了。”
“放心,有什么事,我一定会帮你的。”我笑着拍拍他的头。也许真的是缘分,命中注定我会与这孩子有所牵扯。相处这么久,我已经从心底喜欢上了这个骄傲倔强却又聪明过人的别扭小孩。别说他曾经救过我的命,就算没有,我也会尽我所能去帮助他的。
“有人来了。”小晋刚要开口,突然神情一紧,低声道,“拓拔弘不许我再接近你。我得走了,有机会时我会来找你的。”
不等我说话,小晋从后窗一越而出,悄无声息地溜走了。
我皱眉。拓拔弘当真岂有此理。我与小晋一个愿教,一个愿学,又没碍到他什么,凭什么他要来横加干预?他管的未免也太宽了点。
“江公子。”小晋的身影刚刚消失,小珠便匆匆忙忙地推门进来,“快起来换件衣服,有客人来了,王爷叫你到客厅去。”
“什么客人?”我意外地欠起身。“为什么一定要我去?”
小珠的眼睛转了转,掩口对我神秘一笑。“是来头好大的贵客哦!你见了不就知道了?”
我摇头失笑,我还以为这小丫头转了性子,谁知道这好卖关子的脾气还没改,专门喜欢吊人胃口。不过,对付她的办法再简单不过了。
“你不说算了。反正我也不想见。”我懒洋洋地向后一靠,闭上眼,做出一副假寐的样子。
“嗳嗳嗳,你别睡,王爷还在厅里等着呢。”小珠果然急了,粉白的一张小脸涨得通红,“是大名鼎鼎的璇玑才女和晴公主啦。人家专程来访,特地指名要见你,你不去怎么行?”
璇玑才女君未言?我一怔。果然是大名鼎鼎的贵客,怪不得小珠紧张成这样。
璇玑才女才华绝世,学富五车,更以玄机星相之学名动天下,我对她也算是闻名已久了。听说君未言为人端严沉静,一向深居简出,寻常人等闲难得见她一面。想当初我身为西秦国主的时候,也曾经诚意邀请她前往西秦作客,却被她客客气气地婉言谢绝。没想到如今我江湖落魄,她反倒指名要求见我,这可真的是有点稀奇了。
如今的我,无权无势,籍籍无名,只不过是信王府中的一个寻常下人,她又怎么会知道我的?我的好奇心油然而生。如果我喜欢自我陶醉的话,大概要以为君才女对我青眼有加,闭门家中坐,艳福天上来了。可惜我这个人,一向都现实得很……
也罢,不管怎么样,机会难得,我怎能不去见识一下这位璇玑才女的风采呢?
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我跟着小珠来到大厅。
大伤初愈,体弱气虚,不过是短短的一段路,我却慢慢的走了近一刻钟,以拓拔弘的性子,大概要等得不耐烦了吧?
走进大厅,我向上略略扫了一眼,左边的主位上是一个年纪极轻的红衣少女,看上去不过十七八岁,柳眉杏目,明艳照人,虽然穿着一身华贵的宫装,却未施脂粉,不戴钗环,一脸任性不羁的英爽之气,想必是北燕王的掌上明珠晴公主了。
右边位子上的女子却大为不同,一袭皎白如月的云罗长裳,清丽的素颜上脂粉不施。神情沉静,气度高华,一双眼睛明澄如秋水,却又深邃之极,眼波流转间透出智慧的光芒,一见便令人肃然起敬。这样的气度,如此的风华,不是璇玑才女还会有谁?
见我走进厅中,三个人的视线齐齐落在我身上。君未言眸中有异彩一闪,凝目细细看我,并未开口。拓拔晴却冷笑一声,下巴不屑地向我一扬。
“大哥,这就是江逸吗?我还当是什么三头六臂的传奇人物,原来不过是个苍白干瘦的痨病鬼,看上去连只鸡都抓不住,真不知三哥怎么会输给他的。”
我淡然一笑,当然不会把她话放在心上。听说晴公主与拓拔圭都是北燕王最最宠爱的韩淑妃所出,两兄妹感情一向极佳,我伤了拓拔圭,她自然要看我不顺眼。今天她多半也是为了替拓拔圭出气才来的,又怎么可能给我好脸色看?
拓拔弘虽然威严霸道,对这个娇纵任性的幼妹却好象没什么办法,皱眉道:“我早就说过他没什么出奇,你偏要看看他什么样子。现在见也见过了,你既然觉得不过如此,叫他下去就是了。”
正合我意。反正我不过想见一见璇玑才女的庐山面目,现在既然已见过了,还留在这里干什么?难不成真要让人出气吗?
“不行。”拓拔晴柳眉一挑,“我要见识的是他的身手,又不是他的相貌,就这样让他走了怎么行?怎也要与我较量几招才可以。”
我暗叹一声。听说晴公主天性好武,资质极佳,因为曾得过名家传授,一身本领并不在乃兄之下。看来她今天有备而来,说什么也要让我落败认输,受她一番折辱才肯干休了。
“晴儿,别胡闹。”拓拔弘沉着脸道,“他身上有伤,根本就不能和人动手。你想与人比武,让周严陪你还不是一样?”
拓拔晴撇嘴冷笑,望着我的一双明眸中充满了不屑之色,大有认为我欺世盗名,滥竽充数之意。看她的神情,多半是把我当成了信王府中的幸臣男宠,不然,看向我的眼光也不会如此轻贱。
“是他伤了三哥,三哥又哪里伤到了他?大哥,他不过是你府中一个下人,你不必这么护着他吧?我只是同他比试过招,又不是在战场上一决生死,大哥有什么可担心的?”
拓拔晴步步紧逼,说什么也不肯放松半点。拓拔弘勉强忍耐了半日,脸色越来越是难看,渐渐快按捺不住,就要发火了,但是说来说去,仍不肯答应我与她动手比试。
自从我进了大厅之后,君未言一直静静地坐在那里,始终没有开口说话。她对拓拔弘兄妹的争执听若未闻,一双美目却若有所思地盯在我身上,目光中满是探究的神色,不知道要在我身上发掘什么秘密。
我应该没有见过她吧?我被她看得有些心虚,低头回想,确定自己与这位出名的才女素不相识,应该没有任何交集。可是她看着我的眼光,却好象知我甚深的样子……
真的是很奇怪……
“信王爷,晴公主。”君未言突然开口道。她的声音并不算高,但是语声柔和清雅,心平气和,听上去说不出的舒服悦耳,自然有一股令人尊敬服从的力量。
拓拔弘语声一顿,转头问道,“君小姐有什么意见?”
态度居然是少有的客气,以他一向凌厉霸道的气势而言,几乎可以算得上是敬重有加。
“信王爷,未言今天来此,并无他意,只是想请江先生到寒舍小坐半日。如果江先生愿意光临,未言有些问题想要请教。”
我与拓拔弘同时一怔,眼中都有些惊奇与错愕。
听说君未言深研易理,通晓天机,看起来行事果然奇幻莫测。她与我素昧平生,从未谋面,多半连我是谁都不知道,又怎会突然冒出什么问题要向我请教?
拓拔弘有点疑惑地狠狠盯了我一眼,大约以为我又有什么稀奇古怪的本领在瞒着他,脸色颇有点难看。
我耸耸肩,回他一个无辜的眼神。
“君小姐,江逸才疏学浅,见识粗陋,论身份不过是信王府中的一名下人,论才学不及小姐之万一,只怕当不起小姐盛情邀请,要教君小姐失望了。”
我嘴上客客气气地推搪了君未言,心中却有些不无遗憾。君未言的才女之名我仰慕已久,今日一见,只觉得确然名下无虚。这样一位惊才绝艳的神仙人物,如果能与她放开胸怀纵情高论,评古议今,谈文论道,想必是人生一大乐事。可惜以我现在的情形,实在是步步留神,顾忌良多,万一因招摇泄漏了身份,只怕给自己和西秦都会惹来极大的麻烦,未免太得不偿失了。
唉,才女的盛情相邀虽令人心动,可想来想去,这个风头还是不出也罢。
我此言一出,厅中的三人全都以不可置信的眼光望向我,好象听到了什么闻所未闻的奇谈怪论一般。
糟糕!我一见他们三人意外的表情,就知道自己说错了话。我真笨!要知道君未言以绝代的风华与绝顶的智慧名动天下,世上的男人又有几个能不对她暗中倾慕?她的邀请,寻常人根本求之不得,哪有送上门来却一口回绝的道理?我这样一说,只怕适得其反,反而更容易引人注意。
君未言对我的拒绝丝毫不以为忤,‘哦’了一声,清明如水的双眸在我脸上滚了一转,恬然一笑道:
“江先生气度高华,吐属俊雅,这样的雅量高致,居然还要自谦粗陋,岂不是要教未言汗颜?”
呃?原来还有这样的事?早知如此,我刚才也不必费那么力气推拒她,只要多说几个“老子”、“他奶奶的”,扮作一副粗鲁状,岂不是就可以令她大失所望,轻松脱身了?
我尴尬一笑,还想再设词解释一番。君未言含笑看我一眼,转头对拓拔弘道:
“信王爷,江先生既是王爷的下人,想必要听从王爷的号令。未言冒昧,还要请王爷金口一言,相助未言请动江先生的大驾。”
拓拔弘沉吟片刻。
“既然君小姐诚意相邀,江逸,你就去一下吧。”
“是。”我答得恭敬,笑得却勉强。君未言千方百计地请我过府一会,不知道葫芦里卖的是什么药,只希望不要是鸿门宴就好。
第八章
我不情不愿地上了君未言的马车,跟着她一起前往她所居住的‘天心阁’。
君未言也真够沉得住气,明明有话要对我说,一路上居然始终没有开口,只是一言不发地坐在我对面,神情安然恬静之极。直到我进了屋子,在桌前坐定了,她才轻轻摆手,挥退了身后侍立的丫鬟。
“江先生,未言冒昧,硬是把先生请到这里,多有得罪了。”
“不敢当。君小姐叫我江逸就好。”既来之,则安之。反正已经到了这里,我反而态度轻松起来。握着一杯碧清的香茗,悠悠然抬头望她,倒要看看她能说出什么惊人之语。
“江先生,你可知道未言要对你说些什么?”
“……不知道。”这可是我最老实的答案了。对于这一点,一路上我已经猜过上百次,还是连一点头绪都没有。这位璇玑才女的行事,也当真称得上高深莫测。
“未言天性喜欢读书,兴趣驳杂,涉猎极广,但是一身所学中,真正擅长的本领还是玄机星相,这一点,江先生想必是知道的。”
我点点头。这个我当然早有耳闻。君未言被人尊称为璇玑才女,这‘璇玑’二字,应该就是因此而来。
君未言神情一正,缓缓地站起身,垂首沉吟着踱到窗前,转过头,一双明如秋水的美目望定了我。
“当今天下,诸国割据,其中最为强盛的当属四国。北燕得其强,西秦得其险,东齐得其富,南楚得其广。四国各据一地,各有所长,多年来虽然时有争战,但总体而论,仍可算是形势均衡,相安无事。其余的十数小国地窄人稀,国弱民穷,只求暂且苟安一时,根本无力发动征伐。只要这四国不启战端,天下便可以暂保太平。但天下合久必分,分久必合,这却是千古不易的至理。时逢乱世,只要是雄才大略的英明君主,谁又未曾试想过称霸诸国,一统天下,成就一番惊天动地的大事业?以未言看来,太平只是暂时的幻梦,战乱却将是必然的趋势。”
我不由一怔,没想到君未言会说出这么一段话来做开场白。不得不承认,她对于天下大势的分析预测堪称精当,对秦楚燕齐四国的一字评价也正中要害,显示出非凡的政治眼光与广博的胸襟。可是……她对我说些话干什么?
我困惑地瞥她一眼。看她纤纤弱质,温文秀雅,性子又如此平和沉静,难不成也是个野心勃勃的女霸君吗?
君未言看出我心中的疑问,莞尔一笑。
“江先生放心,未言自然没有这样的念头。然而群雄割据,终究非属长久之道,若真有秦皇汉武那样的不世出的强横王者,能够横扫诸国,统一天下,倒也未见得是件坏事。尤其是对于现在的诸国百姓,或许还是件大大的幸事呢。”
“是吗?那也不见得吧?”我怀疑地问。统一天下不是坏事,可是要收服诸国,一统江山,又需要多少平民百姓的血泪和生命?
君未言怃然一叹,蹙眉道:
“江先生有所不知,未言夜观天象,只见天上的星象光芒晦暗,四方各国的天场上星云变幻,混沌不明,却都隐隐透出血光之色,这是主大凶的刀兵之相!刀兵一起,天下大乱,不知要争战到何时才能止息干戈。若要消除祸乱,便须有一颗光芒四射的王者之星凌盖天下,镇住四方的血光之晦。可是……”
“怎么?”见君未言悠悠顿住了语声,我不禁接口问道。
“只可惜这王者之星非只一颗,那就不是天下的幸事,反而是大大的祸事了……”
“哦?那么,这王者之星又究竟有几颗呢?”
君未言沉吟不语,脸色沉重地踱到窗前,举头仰望满天星斗,缓缓道:
“现下西方与北方已各有一颗王者之星君临天场,光芒夺目,霸气十足。东方与南方亦有隐隐光华直冲天宇,以气势观之,未来之数尚难论定。所谓王者之星,下应在当世均应是雄心勃勃的有为君主,谁也不会甘心枯守一地待人宰割,必然都致力于开疆拓土,争霸天下。王星会聚,血光冲天。如果无法及时化解,各国必然兵连祸结,战争不断,天下的百姓必然会苦不堪言。”
“怎么化解?”我半信半疑地皱眉道,“是找人杀光他们,还是留下一个,然后把其余的全杀掉?”
君未言虽然心情沉重,还是被我的建议逗得笑了出来。
“哪有那么容易?我只能看到王者之星,却没有那么大的本事,能断定是应在谁身上。看现在的局势,南楚王年已老迈,东齐王新崩,北燕的储位尚未确定,除了西秦王祁烈英明果决,手段狠辣,象是个能成大业的霸主之才,其他的王者都还难说得很,谁又能知道该杀哪个?再说天意不可违,要是随随便便就被人杀掉,那也就不是真正的王者了。”
祁烈……听君未言提到祁烈的名字,我心中一痛,深藏在心底的回忆又被勾了起来。一个真正的王者,应该是心机深沉,行事狠辣,为达目的不择手段的吧?如果按照这样的标准,祁烈倒也确实合格得很。
可是……我不由轻轻一叹。祁烈虽对我狠辣无情,但毕竟雄才大略,明敏勇毅,称得上是一位难得的君主。西秦有王如此,想来必将会国力日强,繁荣兴盛,难道我就真的能杀了他吗?
“那以君小姐的意思,又该怎么办?”
“所幸的是,就在不久之前,有另外一颗异星突然出现,位置由东而北,此时正应在北燕上方。此星一出,那王者之星的光芒顿时一敛,四方星相渐渐清明,血光之色亦日渐暗淡。照这样下去,天下应可保平安了。”
“哦?那不是很好吗?可是……为什么告诉我?”
君未言没有回答,只是微微含笑地望着我。
有一种很不好的预感……我背上的汗毛一根根立了起来……
“呃,君小姐说的那颗星……应该与我没什么关系吧?”
“江先生以为,未言今天为什么要请你来?”
“不知道,也不想知道……多谢款待,江逸告辞。”
我问也不问,放下茶杯拱手一礼,掉头就走。
“江先生!”
君未言并不阻拦,直到我的手已碰到了屋门,才在我背后悠然开口。
“怎么?”我头也不回。
“君子有好生之德。江先生心地宽仁,难道就忍心坐视生灵涂炭吗?”
好大的一顶帽子!我无奈地转过身,以最最诚恳的语气认真道:
“君小姐,不是我有意让你失望。可是……你找错人了。”
我一没喝醉,二没昏头,虽然被美丽的才女灌了好大一碗迷汤,但这点自知之明还是有的。且不说我现在江湖落魄,武功尽失,手中再无半分权势,根本已经是平平常常的凡人一个。就算在我还是西秦国主的时候,也从来没有过那么大野心,起过吞并各国,一统天下的念头啊!
一将功成万骨枯。所谓的不世功业,不知道要用多少人的鲜血与眼泪才可换来。西秦地处边陲,环境艰苦,周围的蛮夷之族频生祸乱,北燕又倚仗着自己的精兵强将屡启战端。我从少年时便领军作战,生平打过的仗大大小小不下数百,虽然为自己博得了不败将军的传奇名号,并且为西秦打下了一片安定繁荣的大好江山,却也比任何人都深切地感受到了战争的残酷与无情。
看了太多血流成河肢体横飞的厮杀场面,听过太多濒死士兵的痛苦□□,辗转哀号,没有人会比我更加厌倦与憎恶战争。为了保卫自己的疆土而战还是迫不得已,若只是为了个人的野心,想成就一统天下的霸业而四处征讨,却是我不想为、不愿为、也不屑为的。
人各有志。这个什么所谓的救世之星,换祁烈来当还差不多。
君未言淡然轻笑,完全没有把我的话放在心上。
“江先生这样说,是不愿相信未言的星相之术了?”
“不敢。”我叹了口气,不知道用什么办法才能说服这位聪明博学却也出奇固执的著名美女,让她相信我与她要找的人一点关系都没有。子不语怪力乱神,紫微星相之学本就玄奥难测,哪里真能作得准的?总不能捕风捉影,无端端硬是安到我身上。
“……为什么偏偏认定是我?”以我目前的身份地位,君未言有什么理由注意到我?她本应完全不知道我的存在才对。
君未言胸有成竹地淡然一笑,一双明如秋水、充满了智慧光芒的美目望定了我,侃侃而言道:
“清宁公主的和亲车队在北燕遇伏,险些在天门峡全军覆没。这件事虽被大王硬压了下来,但流言一向传得最快,京城中早已尽人皆知。追问起来,在关键时刻制服了‘骠骑将军’韩青,揭破了个中阴谋的那位英雄人物,竟是和亲队伍中的一名普通随从,未言又怎会不好奇呢?听说先生在信王府里颇受看重,时刻随侍,前些天更曾令三皇子剑下认输。江先生由东齐新至北燕,时间方位与星相恰恰相合。又有如此才智,如此武功,来历背景更神秘莫测,如果不是未言要找的人,那么真不知谁才会是了。”
“哦……”原来如此。我恍然摇头,怪不得她会毫没来由地找上我。原来经过天门峡一役,我已经在北燕薄有微名了。只不过这样一来,却只会令我更加头痛……
“君小姐,这应该只是巧合吧?”我叹了口气,很有耐心地向她解释,“象这么个不得了的英雄人物,应该有一统天下的雄心和抱负,势可敌国的权力和背景,就算不是一国之主,至少也该是方面重臣,才能建得出如此功业。可是你看看我,无权无势,人单力孤,一身的武功失去了大半,更丝毫没有称霸的念头,只想安安静静地过上几天平淡日子,跟你所说的救世之星实在是扯不上半点关系。”
“这就更对了。”君未言恬然笑道,“星相显示,这颗新星光色晦暗,分明正处于遭人凌迫的不利境地,更可能本身正遭灾劫。先生武功受损,屈居人下,近日正有许多挫折。情形如此相合,难道先生仍有疑问吗?”
怎么会有这么巧的事?我退了一步,头痛地望着君未言自信的笑容,几乎不知道说什么好了。
可是……
“不管君小姐怎么想,第一,我从来没想过拯救众生,更不会去参与什么群雄逐鹿。这一生只想离战争与权术越远越好,决不会沾上半点边儿。第二,就凭我现在的情形,能够自保已很不错了,还想做什么更多的事情?君小姐这话要是传了出去,给那些霸主知道了,我的性命还保得住么?”
君未言大约没有想过,如果她所说的一切都是真的,我岂非就成了那四名霸主的眼中钉?这么个争霸天下的头号障碍,他们非个个欲除之而后快不可。不用四人一起动手,光是一个祁烈的追杀,就已经够我应付的了。
君未言凝眸细细看了我两眼,清丽动人的脸容上露出一抹浅浅的笑意。
“造化弄人,天机难测。先生想远离流血争杀,只怕事与愿违,偏偏会给卷进来呢。至于未言所说的一切,先生放心,此事只有我一人知道,决不会泄漏给第二个人。未言今天请先生来,其实对先生并无所求,只是希望先生珍重有用之身,切勿心灰意冷,自暴自弃罢了。”
“有用之身?”我轻轻苦笑一声,“我现在身中毒伤,功力全失,与一个手无缚鸡之力的寻常书生又有什么分别?真不知还有什么用处。”
君未言嫣然一笑。
“凑巧得很,除了玄机星相以外,医药之道也是未言的拿手本领。先生可需要未言稍尽绵力么?”
我大喜过望。如果我的武功能恢复旧观,唉……救不救得了天下我不知道,至少,救我自己是应该再没有问题啦。
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回到信王府,已经近三更时分了。
拓拔弘居然还没有睡觉,一个人坐在大厅里喝闷酒。见我回来,沉着脸冷冷瞟我一眼。
“你还知道回来?”
“……”
我没接口,奇怪地看一眼拓拔弘,怎么都觉得他的表情与口气都不大对劲,好象有一点酸溜溜的。
我该不会是弄错了吧?酸溜溜……感觉上这个词应该不会与拓拔弘沾得上什么关系才对。
“居然一谈就一个晚上?……佳人在侧,笑语解忧,你倒是过的开心得很!”
酸味好象更重了……我小心翼翼地打量他面色,阴沉得仿佛堆满了一层厚厚的乌云,眉头都快要打成结了。
不对!大大的不对!该不会……啊!我脑中灵光一转,突然想到,该不会他也对君未言暗中倾慕,钟情已久?
越想越觉得有道理,如果不是因为这个,拓拔弘又有什么理由吃我的醋?认真想来,以拓拔弘的卓然出众,骄傲自负,寻常人物又怎会被他放在眼里?大概也只有君未言这样的绝世才女才配得上他,能博得他的倾心爱慕吧?
可是回想君未言今日的神情态度,好象对拓拔弘并没什么特别,却偏偏对我关注得很……惨了!一想到拓拔弘盛怒的情形,我不觉心虚地后退了一步。
拓拔弘目光一闪,眼中的怒火仿佛更盛,狠狠地一把抓住我的肩头,手劲之大,几乎要把我的肩骨捏碎了。
好大的怒气……我痛得身子一颤,咬牙忍痛不语,不想在这个时候再去撩拨他。可是这个人到底讲不讲道理?明明我已经拒绝了君未言,是他自己要下令让我去的……
留意到我一闪即逝的痛楚神情,拓拔弘手上力道稍减,一双幽黑的眸子深深地注视着我。
“江逸……你究竟是什么人?”
“……”我垂下眼睛,避开他紧紧逼来的视线。
为什么人人都喜欢问这么一个无聊的问题?我是谁,真的就那么重要吗?当然,我也知道,身为西秦国主的祁越,与身为王府下人的江逸,身份上有着天壤之别。但是不论地位高低,身份贵贱,我就是我,天下间独一无二的我,并不会因为身份地位的不同而改变。这一点,为什么只有我一个人想得开,别人偏偏就看不穿,想不透呢?
“你有一身超卓的武功,更有满腹经纶的才学识见,要博取个功名可说是易如反掌。就算想成就一番惊人的功业,也不是什么太困难的事。可为什么你总是懒懒散散,随遇而安,宁愿委曲在我府里当个普通的下人,也不想到外面尽展所长地闯荡一番?”
……
尽展所长?建功立业?我苦笑。我的一身所学早已经尽情地施展过了,就连你也不是没有领教过,只是你自己还不知道罢了。至于功业……我已经扫平边患,击退燕军,为西秦稳住了整个江山,更亲手带出了一支无敌于天下的精良军队,可让西秦在十年之内无需畏惧任何外敌的入侵。虽然王位坐的时间短了点,但是就个人成就而言,也已经几乎到了顶峰。还要我再建什么功业呢?难道真的去征服各国,一统天下么?
拓拔弘深思地凝望着我。
“凭你这一身所学,怎么也不该是个籍籍无名的平凡人物。就算你一直在尽量掩饰自己的锋芒,但真正的光芒却不是能够被隐藏得住的。老三把你当成眼中钉,老二也总向我旁敲侧击地打听你的来历,就连清冷如水的璇玑才女都对你如此关注……你,到底是什么人?”
“我就是江逸啊,还能是别的什么人?”我耸耸肩,以不变应万变地用无辜的微笑回应拓拔弘的疑问。
他显然不相信我的话。“你坚持不肯说出自己的身份,是不是因为直到现在,你仍然没有信任过我?”
“呃……倒也不能完全这么说。”
时过境迁,君权更替,西秦的江山既已易主,又何必平地再起波澜?我既然不会也不想去夺回那个本该属于我的位子,那么,祁越这个名字就成了必需被深深封存的一个秘密,再也没有必要揭露出来。尤其是,对于一直对西秦虎视眈眈的你。不过,说我从来都没有信任过你,好象也没有错就是了……
分属敌国,立场不同,难道我有什么理由相信你吗?
听到我的回答,拓拔弘的脸色稍稍好看了一点。
“好,既然你一定不肯说,那么我便暂时不问。可是告诉我,小烈又是什么人?”
小烈?!我身子一僵,努力控制住自己脸上的表情,用若无其事的口气问:
“你怎么知道这个人?”
“你高烧不醒的那几天晚上,几乎晚晚都在做噩梦,在我怀里不住的挣扎辗转,神情痛楚,嘴里却一直在叫着这个名字。”
我的心猛然一紧,“我还说了什么?”
“……”拓拔弘一言不发地凝视着我,象是要一直看到我心里去,最后才缓缓开口。
“你一直在问……‘小烈,为什么’。”
……
我就算再善于伪装,这下也控制不住自己的表情,脸色刷一下变了。
这些天来,我一直在努力让自己忘掉过去的一切,也一直以为自己真的已成功地做到了。可是没有想到,那份不堪回首的记忆与痛楚已经深深地烙在了心底深处,并没有一丝一毫的磨灭。原来白日里行若无事的谈笑自如只是伪装,到了最脆弱最真实的时候,我仍然无法忘记祁烈曾施加于我的伤害与背叛。
他毕竟,曾经一直是我最最疼爱与信任的人啊!
为什么?我苦笑。这句话我始终没有开口问过祁烈,没想到在我自己的心里,却已经问过不知多少次了。
只不过一样不会有答案。
我沉默良久,久得几乎以为这一夜将要在沉默中渐渐流逝。
“算了。”拓拔弘盯着我脸上的表情看了半天,突然一把推开我,动作粗鲁得差点把我推倒在地上。
“我看你的病也好得差不多了,从明天起,开始照常工作吧。”
他冷冷扔下一句话,头也不回地走了出去。
第九章
第二天,我又恢复了跟前跟后的贴身随侍生涯。
拓拔弘或许是余怒未消,或许是心存芥蒂,始终对我冷冷地板着一张脸,说话的口气也冷冰冰的,不再象以前那样时不时地问我几个问题,或是兴味十足地戏弄我一番,而是一副只要见到我就心情不爽的样子。
看我不顺眼的话,不要让我跟那么紧好了。我心里暗自嘀咕,表面上当然恭恭敬敬,不敢对他说半个不字。
过了几天,北燕的郊猎正式开始。郊猎之期长达半月,范围更是远及京畿百里。参加者除王室贵族、京城近卫外,还有自各个州郡层层选拔出的的佼佼者,总计多达数万人。时间之长,范围之广,人数之众,远非其他各国的春郊秋猎可比,差不多等于借此机会选拔操练新军。北燕的尚武之风如此兴盛,也难怪它能以兵强将猛、军队强悍著称于各国了。
郊猎需要宿营,我原以为自己不必跟去,可以在府中舒舒服服地闲半个月的。谁知道拓拔弘一声令下,我只得乖乖地跟着大队到了郊外,吃干粮住帐篷,重新过起了行军作战式的艰苦生涯。
唉,其实硬要我跟来有什么用呢?我功力未复,旧伤仍在,只要稍微活动得激烈一点,肋骨的断处就会隐隐作痛。这种状态下的我,拉不得弓,骑不得马,使不得剑。别人较骑较射的时候我只能看着,上台竞技的时候还是只能看着,到了全体行围打猎的时候,因为根本跟不上大队,干脆连看都不用看了,还不是躲在帐篷里闷头睡觉?
真是无聊得紧。
第一天睡觉,第二天还是睡觉,睡到第三天,我就算是只猪也没法继续睡下去了。看看别人还在忙着争相较量,实在无事可做,我拿了一卷书,一壶酒,打算找个风景幽静的地方消磨上半天。这座帐篷离校场太近,喧哗的鼓乐声近在耳边,未免太吵了一点。
向着与人群相反的方向一路行来,走了半个时辰,终于被我在河边找到了一个好地方。这里与猎场中间隔了一座山丘,燕水在山下绕了一个弯,曲折的河湾深处有片青翠茂盛的柳树林,水声脉脉,杨柳依依,风景清幽雅静,正正合了我的胃口。
我眼睛一亮,兴致勃勃地紧走几步,正打算挑个舒服地方坐下。无意间一抬眼,才发现柳林深处仿佛有两条人影,难解难分地紧贴在一处。
咦?原来这个地方已有人捷足先登了?我微觉失望,自然不想凑这份热闹。按照北燕的风俗,郊猎期间亦是青年男女的求偶季节。所有人无论尊卑,不分男女,都可以放胆追求自己心仪的对象。只要两人情投意合,便可以卿卿我我,尽情亲密,谁也不会多事干涉。郊猎之期一过,那便是两家议亲的时候。这两人挑中了这里偷偷相会,多半是年轻人情热如火,要避开众人亲热一番,我怎么好意思打扰人家的好事呢?
刚要转身离开,林中突然传出‘啪’的一声脆响,跟着便是一声惊呼,一声低骂,语声虽然有些模糊,却听得出都是男子的声音。
我轻噫一声,心里大感意外,知道自己多半是料错了。于是又向前轻轻走了几步,才发现林中的两人都是年轻男子。一个人个子不高,身材纤瘦,因为背对着我,只能看到一个纤细的背影,衬着一件片尘不染的雪白长衣,一头光亮柔滑的乌黑长发,虽然看不到五官相貌,仍令人觉得神清骨秀,俊雅出尘,一定不是个寻常人物。另一人身形高挑,衣着华贵,侧脸的轮廓有些熟悉。我正凝目细看,他突然向着我的方向偏了下头。我本能地身子一闪,藏到了一株柳树后面,同时也认清了那个人。
原来是武安候卫宏远。
卫宏远是三皇子拓拔圭的心腹死党,两人一向形影不离。那一次我与拓拔圭比剑时他也在场,怪不得我看着会眼熟了。
卫宏远这一侧头,我正可以看清他的面目。他的左脸上清清楚楚地印着一个鲜明的巴掌印,想必就是刚才那一声脆响时留下的。这一记耳光显然激怒了他。他咬着牙,又惊又怒地瞪着对面的人,突然抬手也是一记重重的耳光,打得那白衣人身子一偏,还没等站直身子,已被他抓住双手,向上高高地举过了头顶。
白衣人一声惊呼,竭力挣扎着想要摆脱,但是力气毕竟差得太远,卫宏远没费多大力气,轻轻松松就单手握住了他的双腕。空出的另一只手利落之极,刷刷几声,便将白衣人身上的衣服扯成了几片。接着便邪邪一笑,低头含住了他的胸前,另一只手也不规矩地向他身下伸了过去。
白衣人身子一震,喉中低低地‘唔’了一声,脸色立时涨得通红,却不再叫喊,只是紧紧咬住了下唇。
卫宏远显然是个中老手,经验异常丰富。一边得意地低声轻笑,一边熟练之极地尽情调弄,双手与唇舌无所不至,肆意轻薄,在对方身上留下无数青紫的印痕。白衣人一言不发,竭力忍耐,优美的颈项向后微仰,虽然时不时发出一声压抑的□□,脸上的表情却满是屈辱,双眼紧闭,两道泪水顺着脸颊无声地流了下来。
我起初还不能确定这白衣人是否情愿,没敢贸然出头干预。现在见了他脸上羞愤欲绝的受辱之色,心中再无怀疑。我虽然不知道这白衣人是何身份,但即便他是出身低贱的伶官戏子、随从仆役,也自有做人的尊严与自主,不应该任人欺凌践踏。尽管我也知道这样的事情世上比比皆是,管不胜管,但是我看不到的也就罢了,既然发生在我眼前,总不能就这么袖手旁观地看着吧?
我轻咳一声,故意放重了脚步,缓缓走向两人。
“卫侯爷好闲的兴致啊。郊猎之际,卫侯爷不去与人赌强争胜,在大王面前表现一番,倒这么有空,跑到这里赏花看景来了。”
两人闻声都是一怔。卫宏远抬头看我一眼,立刻认出了我的身份,轻蔑的冷冷一笑,竟对我理也不理,低头继续任意轻薄,就当我这个人不存在一般。
那白衣人听到有人在场,身子一僵,脸色陡然变得惨白,却没有挣扎呼救,只是泪水流得更急,眼睛也闭得越发紧了。雪白的牙齿深深地陷进下唇,一道细细的鲜血顺着嘴角直流了下来。
我怔了一下,对他的反应多多少少有点意外。虽然不知道他为何不向我求助,但看他情形,遭人强迫绝无疑问。我既然已出头管了闲事,也不好就此半途而废。
“卫侯爷,强人所难,君子不为。你这样强迫人家,未免有些过分吧?”
“滚开!少管闲事!”
这一次,卫宏远索性连头也不抬了。
“管也管了,只好继续管下去。”我轻轻一笑,“反正我闲着也是闲着。”
卫宏远被我几次三番地从中打岔,就算兴致再好也早已被扫了个干净。他缓缓站直了身子,手里仍抓着白衣人双腕不放,冷笑着扫了我一眼。
“一个信王府里的幸臣男宠,不过是得了拓拔弘一点宠爱,就敢狗仗人势,想欺到本侯头上来么?”
真奇怪,为什么每个人都认定我是拓拔弘的幸臣?他又有什么地方宠着我了?我疑惑地摸摸自己的脸,依然是轮廓分明,线条刚硬,一派男子的阳刚之气,哪里有半分男宠的妖娆妩媚?真真岂有此理之极。
“侯爷言重了,江逸不敢。”,我恭恭敬敬地道,“只要侯爷不去欺人,已经是别人的万幸了。”
卫宏远哼了一声,眼中露出分明的怒意,嘴里的言辞也越发刻薄。
“一个低三下四的男宠,竟也敢这样对我说话?当真是活得不耐烦了。本侯就算杀了你,也不过等于杀了一条狗。若想要命就给我快滚!”
我心里有气,脸上却照常微笑自若。“如果我偏偏就是活得不耐烦呢?”
“就凭你那点全无内力的破功夫,也敢在本侯面前撒野?真是想死都不知道挑时候。”卫宏远轻蔑地斜睨我一眼。
好大的口气!不过,他倒也不是全然的口出狂言。卫宏远的功夫并不在拓拔圭之下,武功又是走的刚猛霸道一路,招式大开大阖,威力惊人,不大与人拚花巧招式。若是换了平时,这种硬碰硬的打法我才不会放在眼里。但是我现在内力不足,又因为受伤影响了身手的灵活程度,这种霸道的打法就正正成了我的克星。
以己之弱,对敌之强,优劣之势立时判然,也难怪他完全不把我放在眼中,连一丝半毫的顾忌都没有。
可是大丈夫有所为有所不为,我如果这样就被他吓回去,那我也不是祁越了……
“是吗?”我脸色一寒,缓缓自腰间抽出软剑。“卫侯爷,只要江逸手中有剑,还从来无人敢在我面前这样说话。既是如此,侯爷请!”
卫宏远大约没有想到我对他毫不畏惧,说打就打。见我神情冷峻,气势逼人,脸色不由得微微一变。
“你真敢跟我动手?”
“为什么不敢?”我冷冷一笑,“别以为你靠着内力硬碰硬地猛攻就能取胜。就凭我手中这一柄剑,我可以让你连出手的机会都没有。”
“哼,我才不信。你要是真有这么厉害,拓拔圭又怎么可能伤得到你?”
嗯,又一个看出我肋下受伤的,眼光本领果然不差。但是……
“你应当知道,杀人与比武是完全不同的两回事。我对拓拔弘有所顾忌,并没有使出真正的杀招。可是现在换了你……我可不会再手下留情了。”
我脸若寒冰地向前踏上一步,手臂微扬,长剑在空中划出一道优美的弧线,遥遥指向卫宏远的要害。剑气森然,寒光如雪,映着我脸上平静得近乎漠然的冷冽表情,整个人透出一股威凌天下的凛然气势,足可令眼前的对手被压制得喘不过气来。
卫宏远的呼吸微微一窒,看着我眼中冷冷的杀机,目光中第一次流露出怯意。
“怎么,难道你敢杀了我?”
我面无表情地牵牵唇角。
“这里又没有别人,就算我杀了你,谁又知道是我下的手?只要处理得干净点也就是了。如果你不信,那也不妨动手试试。不过……”
我顿了一下,才淡淡地接着道:“有些事情,一生只能试这么一次,希望你不会后悔才好。”
“你……”卫宏远紧紧咬着牙,手握剑柄,脸上的神色变幻不定,显然已经被我的气势震住,却还不甘心低头认输。
“要动手吗?”我又向前踏了一步,对着卫宏远微微一笑,笑容冰冷得不带一丝温度,“也许我取胜的把握只有五成。但是我可以保证,要让你我同归于尽,我的把握却是十成十!”
在我的步步紧逼之下,卫宏远的气势再而衰,三而竭,终于被我的最后一句话击破了底线。
这种玉堂金马的贵族子弟,一向把自己的性命看得比什么都重。怕死是他们最大的弱点。
犹豫片刻,卫宏远狠狠瞪我一眼,咬牙道,“好,今天算你走运。这笔帐本侯自有跟你算的日子。”一把将白衣人推倒在地上,脸色铁青地大步走了。
看到卫宏远的背影消失在树林之外,我才身子一晃,轻轻吁出一口气。只觉得背后隐隐生凉,冷汗已经湿透了重衣。
这一出空城计唱得好险!
几次三番都是在全无胜算的情况下,硬撑出迫人的气势把对手吓退,居然没一次穿帮过。这不免让我有点疑惑,我虚张声势的本领是不是比真功夫还要厉害……
我收回软剑,慢慢走到白衣人面前,见他神情呆滞,身无寸缕地怔怔坐着,忍不住叹了口气,脱下外衣覆在他身上。他低垂着头,微不可闻地轻声说了声谢谢,紧紧地蜷着身子靠在树上,既不说话也不抬头,更丝毫没有起身的意思。
我也没有开口,静静地在他旁边坐下。
刚才只顾着跟卫宏远对峙,也没有心情留意白衣人的相貌。现在面对面地仔细打量,我才发现他果然生得十分美丽,容颜清俊,唇红齿白,肌肤莹洁得皎如白玉,五官精致得宛若雕琢,整个人的味道更是温温润润,柔和秀致,令人一见便觉得出尘脱俗,丰神俊雅,简直象不食人间烟火的神仙中人。
我虽然不是个喜欢自我陶醉的人,对自己的相貌倒也不愿妄自菲薄。可是今日与这白衣人一比,顿时觉得自愧不如。‘皎如玉树,秀若芝兰’这两句话,竟象是天造地设,专门为他度身打造的。
红颜累人,果然不假。我不由暗自感叹。生了这样一副秀美出尘的好相貌,却又无力保护自己,也难怪容易招人戏侮轻薄了。
那白衣人显然受辱极深,虽然知道我就在身边,却始终默然低头不语,紧紧地闭着双眼,长长的睫毛不住颤动,大颗大颗的泪珠顺着白玉般的脸颊不断滚落。不一会儿,他胸前的衣襟便湿了一片。
过了良久,他才渐渐止住泪水,努力抑制住凌乱的呼吸,低声对我说,“谢谢你,我没事了,不必管我。”
声音竟是说不出的柔和悦耳,动听之极。
我笑了笑。“可是你现在这个样子,只怕不方便回去吧?不如先到我那儿换身衣服,梳洗一下?”
他低头看了看自己,脸色尴尬地涨红了,低头嗫嚅着说不出话来。
“别在意,遇到那样的人,就当被疯狗咬了一口。”我对他安慰地微笑,轻轻拍了拍他的肩膀。“命有穷通,人无贵贱。地位低微又怎么样?象卫宏远这种飞扬跋扈的世家子弟,又能比咱们高贵到哪里?”
象是听进了我的话,他终于抬起头,肯面对我的眼睛了。好黑好亮的一双眼睛!虽然还隐隐含着雾气,却仍然清澈得明如秋水,闪亮得灿若星辰,美丽得让人不能不被他吸引。
也难怪卫宏远舍不得放手,象这样难得一见的可人儿,连我都快要忍不住动心了。
“谢谢你。”他向我感激地一笑。“我叫萧冉。”
来到北燕之后,我还是第一次有机会与人平等论交。且不论萧冉的气质清秀绝俗,柔和雅静,一见便令人心生好感。不知为什么,看着他的一言一举,容颜相貌,我总觉得有种隐约的熟悉之感,立刻便从心里接受了他。
这样的朋友不交何待?
我握住他的手,诚恳地以微笑回报。“江逸。”
萧冉的眼睛一亮。
“啊,我知道你。听说你在身无内力的情形下,光凭着一手妙绝天下的剑法就胜了三皇子拓拔圭,那时我还以为是他们言过其实。没想到你真的这么厉害,居然一招未发就把卫宏远给逼退了。”
“这个么……”我哈哈一笑,忍不住很老实地告诉他,“其实我刚才只是虚张声势,硬是把他给吓走的。如果他敢跟我动手,就凭我现在的状况,输的人一定会是我啦。”
萧冉听得瞪大了眼。“那你还敢向他挑战?万一他一时按不住火气,真的出手怎么办?”
“放心,他才不敢。”
“你怎么知道?”
“我当然知道。”
象这样的皇亲贵族,我自小身边就经常围着一大堆。还会有人比我更了解他们的心思和弱点吗?
“……”萧冉沉默了片刻,突然垂下头,又低声地说了句,“对不起。谢谢。”
明白萧冉话中的意思,我笑着拍拍萧冉的肩膀,“我们是朋友?”
“嗯。”
“那我可不可以求你一件事?”
“嗯。”
“求求你,别再说谢谢这两个字了。再听我就要脸红了哦。”
“……”萧冉抬起清亮的眼睛,看看我故意做出的夸张表情,终于忍不住笑了出来。
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回到营地,拓拔弘率队打猎仍未回来,帐篷附近杳无人声,安静得很。
我带着萧冉进了自己的帐篷,让他到后面自行梳洗,然后打开衣包,给他找出了一整套衣服送了过去。萧冉的个子比我矮了一个头,身材又过于纤细,穿我的衣服并不合身,可总比光披着一件外衣的狼狈情形要好得多了。
萧冉换好衣服,从帐篷后面转出来,一边还在低头系着衣带。我看了一眼,已经忍俊不禁地笑出了声。
“唉,怎么这件衣服到了你身上……”就变得松松垮垮,拖拖绊绊,样子显得那么滑稽?怎么看都象是偷来的。
我摇头一笑,伸手替他挽起袖子,折折领口中,又紧了紧显得过长的腰带。
“趁着他们都没回来,你赶快溜回去再换身衣服吧。要不然,人家看了你这样子,说不定要当你是贼呢。”
我正一边笑着说话,一边替他整理衣服,帐篷的门帘突然‘刷’一声被人撩起。
“江逸,过来……”
说了一半,兴奋的招呼陡然变成了愤怒的低吼。
“你们这是在干什么?!”
“……”
我惊讶地抬头,拓拔弘一脸不快地站在门口,隐隐含怒的目光正盯在我环着萧冉,正替他系了一半腰带的手上。
“呃……没什么,我只是帮他换件衣服。”我含糊其词地解释,“他原来的衣服……嗯,刚刚不小心弄破了。”
受辱于人又不是什么光彩的事,想来萧冉也不愿张扬出去吧?
“弄破了?”拓拔弘锋利地盯了萧冉一眼, “怎么,萧皇子今天心情这么好,也想在郊猎时一试身手?”
萧皇子?我愕然地张了张嘴,转头呆呆看着身边的萧冉。
萧冉……萧……
我恍然大悟。
“你就是东齐向北燕求和时送来的质子,东齐王的皇长子萧冉?”
萧冉脸色苍白,咬着嘴唇点点头,眼中又浮起一层淡淡的水雾。显然他并不希望我知道他的身份,宁可我把他当成一名普通的伶人,也不愿让人知道,东齐的皇子在北燕的地位是如此低贱,竟可以任人随意欺凌。
也难怪。东齐地处平原,无险可恃,虽然国家十分富庶,却因为尚文好礼,武备松弛,国力一直不算强盛,再加上朝局混乱,名将凋零,一直是周边强国虎视眈眈的对象。十四年前,北燕大举入侵东齐,三十万铁骑渡江东下,旌麾指处,所向披靡,一路直打到东齐的都城临清才肯停手。东齐王战败求和,被迫将年方弱冠,新立为储君的皇长子萧冉送到北燕做为人质。萧冉从此一去无回,整整在北燕滞留了十四年。
听说东齐王死后尚无新君继位,执掌大权的摄政王萧俨却无意迎回储君,反而一力扶持东齐王的侄子萧秦继承王位。萧冉以败方人质的身份滞留敌国,无权无势,地位低下,再少了本国的支持做为后盾,自然免不了任人欺辱。如果他为人刚勇强悍,或是索性生得丑些倒也罢了,可是偏偏他又生了这样一副斯文柔弱、秀美无伦的好相貌……
我暗暗叹了口气,伸手用力握了下他冰冷的手,对他无声地安慰一笑。
萧冉轻轻抬起头,对我感激地笑了笑,转头看到拓拔弘不快的眼神,脸色又变得苍白如纸。
拓拔弘冷哼一声,对着我们上上下下地打量了几眼。冰冷的目光在我环在萧冉腰间的手上打了一个转,又缓缓扫过萧冉红肿的双唇和齿痕宛然的雪白颈项,脸色一沉,眼中的怒火又盛了几分。
“怎么?萧皇子不甘寂寞,静极思动,又想出来找些消遣了?”
听了这句话,萧冉立刻如被针刺地震了一下,紧紧地咬着嘴唇不说话,眼神在一刹那间变得异常黯淡,完全失去了明亮的神采。
“萧冉,你也累了吧?来,我送你回去。”
虽然不清楚拓拔弘的话中隐藏着怎样的锋芒,更知道我的强自出头的举动必然会惹怒拓拔弘,我还是打断了两人的对话,拉着萧冉向外就走。
拓拔弘平时的气势已是惊人,要是脾气一旦发作,那份狂风暴雨般的怒意就不是一般人所能够承受的。别说萧冉,连我应付起来只怕都吃力得很。看他的态度,分明对萧冉没有多少好感,更没把他的皇子身份当一回事,说话时毫不客气,连眼角都没扫他一下。同为皇子,一个高高在上,一个忍辱吞声,这份判若云泥的差别委实令人难堪。看着萧冉忍耐的表情,我对他屈辱的心情感同身受,自然把所有的同情分都给了他。就算明知道触怒拓拔弘的后果会十分严重,也要先护住萧冉再说了。
“站住。”
拓拔弘冷冷地喝住我。
“萧皇子身份尊贵,还轮不到你来替我送客。秦华,周超,替我好好送萧皇子回营休息。顺便告诉守卫小心巡察,别再让萧皇子一个人出来乱走,免得出了什么意外。至于你……”
他沉着脸看看我。“先去把衣服穿好再说!”
呃?我低头看了自己一眼,才想起在河边的林子里,我已把身上的外衣脱给了萧冉。刚刚一阵忙乱,竟一直忘了穿回去。我还笑萧冉样子狼狈呢,其实就我这衣冠不整的模样,比萧冉也实在好不了多少。
可是,这等小事,跟拓拔弘有什么关系吗?
我瞟一眼拓拔弘冰冷的表情,无所谓地耸耸肩。
算了,生气的人最好别去惹。反正现在他是老大,他说什么就是什么吧。
不过,看拓拔弘的表情,我好象已经激怒了他。
唉,以后的日子一定又要不好过了。
第十章
昏黄的灯火,凌乱的干草堆,空气中弥漫着汗水的腥味……
我伸手抹去头上的汗水,在清凉的夜风中疲惫地喘息。满意地笑了笑,我轻轻抚过眼前那雄健阳刚的优美线条,手掌下温热的触感中充满了力量。
‘哗……’我随手泼掉桶中的脏水,下一个……
我解开缰绳,把这匹漂亮雄骏的‘照夜狮子’牵回马棚,顺便牵出另一匹满身灰尘的‘踏雪乌骓’,开始提水为它洗刷。
我的动作并不算慢。这已经是我今晚洗好的第十七匹马,可是后面等着要洗的还有七十几匹……
真是的,不过是出来打个猎,带那么多马干什么?我望着马棚中涌动的马头轻轻苦笑。看来要想刷完这些马,今天我一夜都不用睡了。
没想到拓拔弘发起脾气来,惩罚人的招数还挺多的……看他平时也不是个御下严苛的人,为什么偏偏就是喜欢和我计较?
我不过是帮萧冉解了解围,又没有存心开罪他,怎么就惹得他发了这么大脾气?
本来我很想据理力争,抗议他这种无理取闹的不良行为,可是看看拓拔弘那张一脸不爽的晚娘脸,阴云密布得仿佛暴风雨将临,瞪着我的样子更是象要把我活活吃下去似的。要不是北燕王突然有事传召,逼得他不得不马上离开,唉,保不定我已经没命在这里做苦工了。
遇上拓拔弘这样的主人,真够好运!
远处的帐篷里隐隐传来马夫们的呼喝笑闹声,这群幸运的家伙一定是在喝酒赌钱。托我的福,他们今天不用做工。难得放假,他们不好好地闹上一夜才怪。
好累……我反手轻抚肋下,断骨的伤处又在隐隐作痛。那柄粗大的棕毛刷浸湿了水,好象足足有几十斤重,手臂酸软得提不起来。真是今非昔比啊。想当年我曾在战场上领军冲杀几个时辰还毫无倦色,现在不过是失去了武功,就连刷几匹马都会累成这样了。
一不小心,脚下踉跄地绊了一下,空空的水桶倒在地上,骨碌碌地滚到了一边。我弯腰去扶,另一双手却抢先一步将它提了起来。
“小晋?”
我看着那双尚未长成的稚嫩小手意外地轻呼。
“你怎么来了?”
“你要是累了就歇一会儿,我来帮你刷好了。”
小晋对我展颜一笑,回身到角落重新装满一桶水,伸手去拿我手中的刷子。
“算了。”我笑着拍拍他的头,“你一个娇生惯养的小孩子,哪里会刷什么马,别让它一脚踢破脑袋就不错了。”
小晋不服气地扬起一道眉。
“什么难事!不过是刷几匹马。我又不是没干过,说不定比你强得多。”
为了证明自己的话,小晋一把抢过那把毛刷,卖力地认真刷洗起来。动作虽然不很熟练,倒也还算轻快利落。
看来有个徒弟也不是什么坏事吗。除了气我、笑我、讽刺我之外,关键时刻倒还能出一点力气。我笑着舒一舒酸痛的手臂,懒洋洋地一头倒在身后的草堆上。
“小晋,怎么你也跟来了?”
“我负责照管兵器,郊猎不跟来怎么行?”
“哦……累不累?”
“还好啦!不过没你天天闲晃那么舒服就是了。”
“……”我汗颜地闭上了嘴。
这小家伙,乖的时候怎么就只有那么一小会儿。就算手上在很体贴地帮你干活了,嘴里也还是一样的不饶人。
“喂,你又什么地方惹到拓拔弘了?”小晋头也不抬地问。
“你怎么知道?”
小晋抬起头,清亮亮的黑眼睛望着我闪了两闪,唇角微微一挑。
“白痴!”
“……”
我气结。想我祁越也算是一代英明君主,文采武功,两臻佳妙,战场上指挥若定,朝堂上断事分明,怎么偏偏竟会在一个孩子面前屡屡吃鳖的?真真是越活越回去了。
“好啦好啦,快说吧。”小晋催促我。“我看见秦华和周超一左一右押着个漂亮男人从你帐篷里出去了。拓拔弘是不是就是因为这件事才发脾气的?”
咦?被小晋一说,怎么听起来这么象是捉奸呢?我皱皱眉。有时间真得好好教导一下小晋说话的基本技巧不可,怎么可以连一点艺术性都没有,就连准确性也大成问题……
“算是吧。他欺负人家,被我中途打断了,当然有点不痛快。”我言简意赅地一言概括。
小晋嗤的一笑。“是吗?听你这么一说,倒好象他成了采花贼似的。怎么,你今天又表演英雄救美了?”
英雄救美?我哑然失笑。今天的事,这么说好象也不算错吧。真奇怪。可怜我这个落难的英雄江湖落魄,还不知道等谁来搭救呢,一路上连男带女,大大小小,救美倒救了好几次。如果他们个个都感恩图报,以身相许……啧啧啧,我可当真是艳福齐天了。
“你又在做什么白日梦?”
小晋放大的面孔突然出现在我眼前,吓了我一跳。
“没什么……咦,你怎么停手不干了,是不是想偷懒啊?”我含糊其词地搪塞过去,笑着捏捏小晋的脸。
隔近了仔细一看,我才发觉,原来小晋的容貌也漂亮得很。虽然年纪还小,脸上还带着青涩的稚气,但已经生得五官清秀,眉目如画,皮肤更是细致白皙,很有点温润如玉的精致味道。这张俊美的小脸倒是很象一个人……
咦?我突然睁大眼,再细细打量小晋的相貌,还是觉得越看越象。怪不得当时我会觉得眼熟了……
“小晋,今天我救的那个人,长得跟你倒有点象呢。”
“是吗?”小晋撇撇嘴。“他有我漂亮?”
我忍不住哈哈一笑。看不出这小家伙对自己的相貌还自负得很。不过,这次我只好小小地打击他一下了。
“五官是长得有点象。不过,人家的气质那么好,温文尔雅,清俊脱俗,看上去宛如神仙中人,让人一见便心生倾慕,比你这刁钻古怪的小家伙可强得多啦。”
“……!”
小晋深受打击地狠狠瞪了我一眼,闷闷地不说话了。
过一会,又不服气地转过头。“他是谁?真有你说的那么好?”
“说起来你多半知道的,就是你们东齐的皇长子萧冉。可惜你年纪还太小,否则说不定见过他呢。”
“啊!是他!”小晋低低地惊呼了一声,身子剧震,脸色刹那间变得惨白。
“怎么?”我先是一愕,但见了小晋失常的神色,虽然不知道详细的内情,却也立刻猜到了几分。“他是你什么人?”
小晋这孩子年纪虽小,却天生聪明绝顶,精灵古怪,更有着超出年龄的心机与成熟。相处这么久,我还从未见他如此失态过。以小晋那天不怕地不怕的性子,就算是天王老子来了他也未必放在眼里。想来他与萧冉的关系必定非同一般……
“萧冉他……是你的父亲?”
联想起两人相似的容貌,一个大胆的推测在我脑中陡然闪过。
小晋咬唇不答,眼中的光芒却异常闪亮。
如果说我刚才的结论还只是推测,那么,看到小晋此刻的神情,我心中已再无半点怀疑。印象中没听说东齐的储君留有子嗣,否则东齐王死后,王位也不会虚悬如此之久。这样看来,小晋大概是萧冉的私生子,身份不被王室承认,才会无依无靠地流落在外。
“你娘是谁?”如果我没记错的话,萧冉离开东齐时还没来得及立妃,小晋的生母身份一定不会太高。
“……是我爹府中的一名侍女。”小晋咬着嘴唇道,接着又急急补上一句,“不过他们是真心相爱的,真的。爹说过要娶娘做正妃,只是因为娘的出身不高,给大王生生拦下了,另选了一位出身高贵的名门闺秀给爹做太子妃。爹坚持不肯,极力为我娘争取名份,立妃的事情就这样拖下来。后来没过多久,东齐战败,爹给送到了北燕为质,所以……”
所以,直到现在,小晋的生母连一个名份都没有……
“就是因为这个,他们才不肯承认你的身份?”
小晋摇摇头。“我是在我爹走后十个月才出生的。因为这个,萧俨就硬说我不是我爹亲生,带得大王也怀疑起来。虽然一直把我和我娘留在宫里,却始终不肯承认我的身份,也不放我随便出外走动,等于把我们母子两人软禁在冷宫里了。”
怪不得小晋提到东齐王的时候只肯叫大王,口气中一点感情也无,全不似提起萧冉时向往的样子。
“那你又是怎么出宫的?”
“大王死后,萧俨想扶持萧秦继位,怕有人抬出我这个嫡系继承人来与他打对台,就想下手杀了我。却给我看破了他的计谋,抢先从宫里逃了出来。”
小晋说得轻描淡写,我却听得暗自心惊。宫廷中的争斗向来狠辣无情,萧俨执掌着摄政大权,在东齐可说是一手遮天,权倾朝野。小晋孤身一人,无依无靠,要从萧俨的手中逃出来,想必不是什么容易的事。他虽然只是淡淡的一语带过,但是想也知道,这段过程必定历经艰险,危难重重,不知要闯过多少难关才能到得这里,也真是难为这孩子了。
可是……
“你娘呢?”以萧俨的手段,既然对小晋痛下杀手,总不会很善良地放过她吧。
“……”
小晋咬着嘴唇垂头不答,肩头难以察觉地微微颤抖。沉默良久,一颗大大的泪珠突然无声无息地落在地上。
可怜的孩子……我轻轻一叹,伸手把小晋揽在怀里,安慰地拍抚他单薄的后背。
小晋先是挣了一下,没有挣脱,接着便不再抗拒地伏在我胸前,乖乖地接受我的安抚。明明身体还在颤抖,却硬是倔强地一声不出。这孩子,也未免太过骄傲了一点。我是他师傅,他在我面前软弱一点也是应该的,难道还怕我笑他吗?
不管再怎么聪明,再怎么坚强能干,他毕竟还是一个十几岁的孩子啊。
小晋的身体在我怀中显得异常瘦小,线条青涩而柔弱,还带着尚未发育成熟的稚嫩之气,几乎感觉不到多少分量。这样的年纪,他本应该还在父母身边享受着关爱与照顾的。可是现在,却已经要承受如此沉重的打击和负担,不得不独自在敌人的追杀下挣扎求生了。
小晋的呼吸急促而紊乱,明显在努力地压抑着喉间的哽咽。我无声地叹了口气,用力把他紧紧地拥在怀中,象安慰婴儿般有节奏地拍打着他的后背,一边轻轻抚摸着他柔软的黑发。
过了一会儿,小晋的呼吸趋于平缓,情绪渐渐平静下来。
我摸摸他的头,略微放松了环抱的手臂,沉思着开口问道:
“小晋,你千方百计地一定要留在北燕,就是为了找你爹吧?”
“嗯。”
“今天才第一次看到他?”
“嗯。”
“想不想跟他相认?”
“嗯。”
“然后呢?”
问了半天,这才是我关心的重点所在。
经过几个月的相处,我对小晋的性情已经相当了解。他虽然生得娇小文秀,看上去柔弱得象个女孩子,其实性子却坚毅果决,心机深沉,比一般人还要强悍得多。若要我相信他千辛万苦地千里寻父,为的只是要认回父亲,自己好不致孤苦无依,杀了我还比较容易一点。
小晋沉默了一会儿,突然向我抬起头。
“师傅。”
“嗯,怎么?”
“你好象曾经说过,不管发生什么事,你都一定会帮我的?”
“呃……是啊。”
看着小晋亮闪闪的清澈眼睛,我苦笑着揉揉额角,一种遭人算计的不妙感觉自心底缓缓浮了起来。
自从认识小晋以来,这小家伙嘴上从来就没对我客气过。说起话来词锋犀利,口角刻薄,一点都不懂得还要尊师重道地为我留一点面子。叫我的时候更是‘喂’来‘喂’去,总是没大没小的,想要他乖乖地叫一声师傅,除非是我做了什么事让他感动得不行,或者是有求于我的时候啦。
“这么勉强?”小晋白我一眼。“那就算了。”
“没有,没有。”我连忙赔笑否认。
唉!为什么我的运气会这么坏的?遇上个喜怒无常的别扭主人也就罢了,居然又收了个刁钻古怪的难缠徒弟。夹在这两位大帝中间,我还用想有扬眉吐气的那一天吗。
小晋扁扁嘴,对我的态度勉强满意了。
“我要把父王接回去。”
“什么?”
“我要把父王接回去。”
小晋一字一句地重复,表情认真得一派严肃,看不出半点玩笑的意思。
“小晋,你还好吧?”我担心地摸摸他的头。
小晋啪一下把我的手打开。
“我是认真的!”
“好。”我脸色一正,收起刚才的笑容,也认真地回答。“第一,他是你父亲,不是你父王。东齐的王位现在仍虚悬未定,看情形,多半也落不到他头上。第二,他是东齐送来的质子,不是来去自由的商旅百姓。北燕一天不放他回国,他就得一天留在北燕,不是你想接就能接得走的。第三,他现在身份尴尬,虽然身为东齐的储君,却没人希望他回去继位。就算北燕肯放他走,他也未必能平安活着回到临清。这三点,你都想清楚了?”
并不是我有意要吓阻小晋,以我的经验而言,萧冉要想返回东齐,实在是既无可能,亦无意义,还不如索性留在北燕算了。东齐的摄政王萧俨我没有见过,但从小晋的口中可以听出,那个人应该绝不简单。从他的行事看来,萧俨心机深沉,手段狠辣,也是个野心勃勃的枭雄人物。东齐王死后,他无意接回储君萧冉,却一力扶持东齐王的侄子萧秦继位,分明是打算挟天子以令诸侯,做一个现成的幕后皇帝。如今大局未定,他怎会容萧冉回去争夺王位?只怕不等他回到临清就把他杀了。
小晋自己显然也不是没有想到这一点,对我的话并无太大意外,咬着嘴唇道:
“事在人为。总不能试都不试就这样放弃。萧俨心狠手辣,就算我不接我爹回国,他也没打算放过任何妨碍他夺权计划的人。与其让我爹在北燕受人欺凌,而我在各国四处逃亡,还要时刻担心萧俨的阴谋迫害,倒不如回去与他斗一场,输赢反而在未定之数。再说,这个位子本来就该是我爹的,为什么我不能替他抢回来?”
……
我看着小晋,一时竟觉得无言可答。小晋说话的神情十分平静,并没有指天誓日、咬牙切齿,作一派斩钉截铁的坚决状。但是他黑亮的眼睛里却闪动着坚定的神彩,透出一股逼人的气势,让人一望而知他决心已定,再无更改。他不过是一个十二三岁的瘦弱少年,个子不高,身材纤细,脸上的线条还带着明显的稚嫩之气。但他在说这番话时,神情气势却已是不凡,竟透出与他年龄绝不相符的绝决与自信。
初见小晋的时候,我已经觉得他不同寻常,断言他将来定非池中之物。却没想到他有如此的惊人身世,更有如此的决心意志,并不甘心寄人檐下地度此一生。有敌如此,萧俨以后的日子只怕是不会那么好过了。
“师傅,你不赞成我的想法?”小晋转过头,一脸认真地看着我。
我摇摇头。人各有志。我自己觉得王位是个负担,并不怎么将它放在心上。祁烈安排宫变夺了我的王位,逼得我被迫亡命天涯,寄身下贱,我也不是不伤心愤怒。但受创之余,心灰意冷,只觉得天地间再无值得我珍惜在意之物。不单只无心夺回王位,就连提起精神再从头来过的心思都没有。
小晋的情形却与我不同。我随遇而安,无牵无挂,怎样都可以随随便便地混日子。只要不有意出头露面,祁烈就算想斩草除根,也没那么容易找得到我。而小晋,虽然他自己可以藏身人海,但他的父亲却仍然羁留在敌国的手中,是一个再现成不过的下手对象。他不光要保护自己,要保护生性柔弱的父亲,更要应付萧俨随时可能施出的杀手。处境如此危险艰难,也难怪他情愿冒险一搏,而不想苟且偷安地混下去。
小晋选择的道路与我的心愿是如此不同。如果我不愿意,天下亦无人可以勉强我做任何事。我既然无意争权夺利,尽可以抛开所有的争斗拚杀,一走了之。可是……我看看小晋单薄瘦弱的小小身形,再看看他望向我的信任眼神,不由在心里无奈地轻叹——造化弄人,看来我命中注定,今生与这些令人生厌的权利斗争是分不开了。
我笑了笑,轻轻揉了下小晋的头。
“好,我帮你。”
此言一出,我就算踏进了这趟浑水,暂时再也别想过上一心向往的悠游日子。
真是讽刺。我自嘲地摇头轻笑。我自己的王位被人抢了,都懒得去拚命抢回来,现在倒要帮别人去夺回失去的位子。这件事要是传出去,可不真成了天大的笑话?
然而当时我却不知道,这个在马厩中对小晋许下的诺言,会给多少人、多少事、甚至天下各国,带来怎样的影响和改变……
也许在冥冥之中,一切早已注定。
(第一部完)
№3 ☆☆☆慕容2005-04-30 16:57:32留言☆☆☆  引用




第二部  锋芒初露
第一章
我与小晋一夜长谈,从阴谋篡位的摄政王萧俨谈到那个也不知是幸运还是不幸的王位候选人萧秦,接着又谈到东齐朝中的各派势力,以及目前的各国局势。谈到最后的结果是,两个人全都又困又累,自然把那几十匹要刷的健马忘了个一干二净。
直到天色将白,实在是困倦得支持不住了,也懒得起身回帐睡觉,我枕着那把棕毛刷子,小晋枕着我的肩膀,两个人就那么一起滚在干草堆里倒头大睡。地上又湿又冷,干草又粗又硬,马厩里的气味又臊又臭,居然一点都没影响我的好梦。
从皇宫内院的锦绣龙床到马厩里的干草堆,看来我能屈能伸的大丈夫本领已经炼得炉火纯青了。
第二天一早,我被一声震耳欲聋的惨叫从美梦中惊醒。睁开眼一看,马队总管一脸欲哭无泪的表情站在我面前,背后是那几十匹满身尘土、汗迹斑斑的高头骏马。屋外旭日初升,已经到了出队行猎的时候,而小晋还舒舒服服地滚在我怀里,睡得眼睛都睁不开呢。
我苦笑,知道自己这次多半是死定了。
当我被苦着脸的马队总管带到拓拔弘面前时,已经很认命地做好了接受他更大怒气与更严厉惩罚的准备。谁知道拓拔弘今天的心情似乎不错,又或者突然良心发现,听完马队总管关于我工作进度的报告后,盯着我睡眠不足的苍白面孔和带着红丝的眼睛看了半天,居然连问都没问一句,就摆摆手,让我直接回帐休息,还专门派了两名护卫在帐外站岗。
呃?这又是什么新花样?我没敢多问,一头雾水地跟着那两名护卫走回营帐。几时我睡觉还用人站岗守卫了?一夜之间,我的身价还涨得真够快的。
一梦沉酣,醒来时已是夕阳西下。我心满意足地伸一个懒腰,打算出去散散步,呼吸几口新鲜空气。谁知道刚刚走到门口,就被那两名护卫以未奉命令为由拦了回去。啊!我恍然大悟。怪不得我的待遇会这么高。原来这两个人的任务不是护卫,而是看守……我莫名其妙,不知道因为什么原因,竟然被拓拔弘软禁了起来。
岂有此理!我大为不满,很想找拓拔弘抗议一番,以争取自己的人身权利——我只是拓拔弘府中的下人,又不是他抓来的囚犯,他凭什么限制我的人身自由,动辄一个不高兴就把我关起来?可是转念一想,以拓拔弘只手遮天的惊人权势,别说软禁,就算是把我丢进牢里关上个十年八年也不会有人说半句话,我还是老实一点,不要再去招惹他算了。
从那天以后,拓拔弘象是突然决定不让我再有半点自由活动的机会,走到哪里都带着我,就算是行围打猎时也不例外。以前我虽然也是贴身随侍,但毕竟只限于拓拔弘回府之后,哪里象现在这样,连他外出骑射与宴饮都不离左右,简直成了他身后的影子。沾他的光,我倒是看了许多热闹,不过也平添了许多麻烦……
“这位就是大名鼎鼎的江公子?久仰久仰……”
“原来阁下就是江逸?失敬失敬……”
跟着拓拔弘每到一处,只要一报出我的名字,就会招来无数好奇的目光与热情的招呼,令我自己都不明所以——我,信王府中的下人江逸,而不是西秦国主祁越,几时也变得这么出名了?
“这些人怎么会知道我?”我找个机会偷偷问拓拔弘。
“怎么,连自己出过的风头都忘了么?”拓拔弘似笑非笑地牵牵唇角,“能击败心高气傲、目无余子的英王拓拔圭,还不够令你名满京城么?”
原来如此……
北燕的风气举国尚武,只要是武艺超卓的武功高手,都能够赢得公众的普遍尊敬。拓拔圭的剑法出自名家,在北燕也算是难得的一流剑士,向来很少遇到对手。我与他的比试虽不是正式的公开较技,却也是不折不扣地在剑法上击败了他。有此一战,我自然会被人视为剑术高手。也难怪这些人看我的眼光都充满敬意。
只是……
“怎么会有这么多人知道的?”
那一场的落败想必被拓拔圭视为奇耻大辱,我不认为他会向人主动提起。当时在场的人并不多,大多是王室贵族与高层将领,与三位皇子都关系非浅。为了照顾拓拔圭的面子,这场比试的结果应该不会有人向外公开才对。
“你以为呢?”拓拔弘意味深长地反问。
“有人存心宣扬出去?”
否则,这么一场私人性质的小规模较技,结果怎么会被传扬得尽人皆知?
“你认为是谁?”
“……二皇子拓拔明。”我想了想,肯定地回答。
“聪明。”拓拔弘有些意外地看我一眼,目光中隐含着惊奇与赞许。
我淡淡一笑。我讨厌宫廷之中的勾心斗角,阴谋争斗,但是那并不代表我不懂不会。每一个王朝的权利争夺都大同小异,没多大分别。我能够在西秦平平安安地活那么久,又怎么可能对这些手段一无所知?我只是不愿也不屑去用它们罢了。
如今的北燕王年已老迈,储君的人选却仍未确定。这三位皇子表面上兄友弟恭,和和气气,私下里的斗争想必已激烈得很。
紧要关头,任何打击对手的机会都不容错过。拓拔明故意将拓拔圭落败的消息四处宣扬,闹得尽人皆知三皇子比剑输给了大皇子府中的一个下人,既可以打击拓拔圭的声誉与锐气,令众人心目中觉得他不过如此,分数大减;还可以借机挑起拓拔弘与拓拔圭之间的明争暗斗——此事被传得街知巷闻,拓拔圭必定深感脸上无光,说什么也要找机会挽回面子不可。拓拔明若再夹在当中煽风点火,推波助澜,说不定便可让这两人先斗个你死我活,他自然可以舒舒服服地作壁上观了。
看拓拔弘胸有成竹的深沉笑意,显然已看破了二皇子的一番心机,不单只不会上他的圈套,说不定更在顺水推舟地借机抬高自己的声威气势,向众人炫示信王府中的人才济济,高手如云。否则,他把我寸步不离地带在身边四处露面干什么?
不过,我也不会白白地给他利用就是啦。
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代表了北燕最高级别人才选拔的比武大赛是整场郊猎的压轴戏。郊猎的最后三天,其它大规模的竞技活动都已结束,所有人都聚集在一个可容纳万人的大校场中,围坐在高高的擂台四周,兴高采烈地欣赏这所有比赛中最有看头的一项。
擂台的正面是一座高达数丈的华丽高台,布置得精美舒适,是王室中人及高官贵族观看比武的专属席位。其他一些身份未够的小贵族便低了一等,只能坐在主看台两侧较为简陋的普通席位上。至于占了大多数的军官、士兵及普通官员,则只能席地而坐,位置靠后的人甚至要站着才行。
不过这并不会影响比赛的精彩程度,更不会影响他们观看的兴致。每一场比赛的胜负一分,观众都会发出热烈的喝彩声,为获胜的英雄助威致意。
我对观看比试的兴趣并不太高——也许是未到决赛关头,场上的较量并不十分精彩。出场较技的武士也还算身手不凡,但比起真正的高手还差了一筹。象这样级别的比试,虽然一样可以打得紧张激烈,热闹非凡,却不能真正地吸引我。
好困……我站在拓拔弘背后,无声地打了个大大的哈欠。本以为没人会注意的,谁知道他好象生了后眼,立刻转过头来,冷冷地瞪了我一眼。
这好象不能怪我吧?我回他一个无辜的眼神。
昨晚是北燕王室设宴招待东齐国的使节,直闹到三更过后才酒阑人散。我给拓拔弘扯着四处亮相,被迫灌下了太多烈酒,害得我整整一夜未能安眠,今早起床的时候还头痛欲裂,现在能站在这里已经很不错了。
说来惭愧,西秦人的善饮之名甲于天下,而我这个国主却酒量平平,甚至可以说是毫无酒量,只要稍稍沾点烈酒便会难受上一整天。昨天我被人硬劝着喝下了十几杯高粱,立刻觉得头晕目眩,昏昏欲睡。勉强支持着坐到终席,连怎么回的营帐都记不清了。今早醒来,只知道自己已安安稳稳地睡在了床上,衣服也脱下来放得整整齐齐。头痛之余,我不禁有些佩服自己——醉成这样还能打理好自己,看来我的酒量又进步了不少嘛!
我正在抓紧时机努力补眠,场中突然‘轰’的一声,爆出了一阵响亮的欢呼声,把我从美梦中震得醒了过来。
我吃了一惊,抬眼看向场中,一个艳光夺人的红衣人影俏生生站在高台之上,正笑吟吟地举剑接受观众的喝彩。原来不知什么时候,拓拔晴已经上了擂台,向一名连胜两场的剑手挑战。
那名剑手是京城禁军中的一流好手,剑上的造诣相当不弱,在京城的名声亦十分响亮。他刚才连胜两名对手,都赢得轻松自如,游刃有余,显然还保存着部分实力。但此时面对着拓拔晴,却显得水准略逊一筹,招数上应对得捉襟见肘,防守得虽然还算严密,却始终形不成有效的反击。
拓拔晴却越打越是得心应手,剑光霍霍,身法轻灵,一把雪亮的长剑展动开来,绵密得几乎滴水不漏,漫天都是她洒出的剑影,气势如虹,逼得那剑手步步后退,一直退到了擂台边。等到那剑手惊觉自己退无可退,再想反扑已嫌太晚,一个变招不及,竟生生给她逼到了台下。
全场立时彩声雷动。
拓拔晴身份尊贵,剑术超群,容貌又生得明艳照人,冠绝京城,一向深得北燕人的崇仰与喜爱。军中对她暗自倾慕的年青男子更不知凡几。她这场比试胜得干净利落,十分漂亮,自然赢得了观众的如雷彩声,经久不竭。
依照比武的规则,凡是上台竞技的剑手,均需接受其它剑手的挑战,只要能连胜三场,便算是初试入围,取得了最后一天决赛的资格。当然挑战者亦需估量自己的本事,是否能胜过台上的对手,凡是敢站出来上台挑战的,剑技都颇有可观之处,因此想连胜三场并非易事。但拓拔晴的剑术在北燕威名素著,足可称得上一流高手,决非泛泛之辈可以匹敌。纵有人自认为剑法胜得过她,可是一想到她金枝玉叶的高贵身份,又知她深得北燕王的喜爱疼宠,谁又会不识进退地向她挑战呢?
拓拔晴横剑而立,红衣翻飞,英姿飒然地傲然静待别人上台较量。
场中的欢呼声始终不歇,喧闹无比,却始终没人上台与她比试。
过了半刻功夫,负责仲裁的大将军韩滔站起了身:
“按照规则,既然无人上台向晴公主挑战,这场初试便需算晴公主通过,有没有人觉得不服?”
韩滔话音方落,场中又爆出一阵响亮的欢呼声。显见得人人心悦诚服,并无异议。
坐在正面看台上的王室子弟更是纷纷卖力喝彩,以求博得佳人的好感。
北燕王拓拔光显然对这女儿疼爱之极,看得不住拈须微笑,满面尽是得意之色。
过了片刻,彩声渐止。拓拔晴却不收剑下台,反而秀眉一扬,朗声道:
“依照规则,参赛者需胜三场才可入围。如今我只胜一场便通过初试,未免也赢得太容易了。既然没有人向我挑战,我倒要向人挑战一场,大将军不会反对吧?”
韩滔愕然一怔,显然此事并无先例。但拓拔晴的身份与众不同,她既然有此要求,北燕王又含笑看着并未阻拦,场中的众人更是兴高采烈地不住叫好,一心想再看上一场精彩的比试,也就无意扫她的兴致,微笑道:“晴公主自愿加试一场,本仲裁自然不会反对。只不知晴公主意欲向谁挑战呢?”
拓拔晴扬眉一笑,却不马上回答。一双俏目中射出兴奋的光芒,又含着几分隐隐的狡黠意味,自东而西顺着场中缓缓扫视。目光所及之处,被她扫到的剑手无不是又是紧张,又是兴奋,既希望自己能被晴公主选中,在众人面前一显身手,又担心自己剑法不足取胜,落败而归。
一见到拓拔晴眼中的算计光芒,我就已隐隐觉得不妙。眼看她嘴角含着一丝冷笑,不紧不慢地扫视全场,分明早有了选定的目标。不待拓拔晴的目光扫到看台上,我身子一缩,脚下微动,已闪身避到了拓拔弘身后。
谁知道拓拔晴不急不慌地转过身来,面对看台,竟连看都没看台上一眼,便胸有成竹地抬手一指:
“江逸,本公主早已久仰你的大名。今天适逢其会,要请你上台赐教几招。”
我就知道!看她这情形,根本是早已瞄定了我。刚才那一番故意做作,不过是放出的烟幕弹罢啦。
在万众瞩目的视线中,我苦笑着缓缓站直身子,从拓拔弘身后站了出来。
“你就是胜了圭儿的江逸?”
北燕王转过头,隔着几排人头饶有兴味地打量着我。
“这么瘦,看上去文文弱弱的,居然真的有一身惊人的好功夫?好,你就和晴儿比试一下吧。如果取胜,那个刚刚空出来的禁军统领之位就是你的。”
北燕王此言一出,场中顿时一片哗然。禁军统领的官阶不算很高,只不过是普普通通的正三品。但是却掌握着占京城三分之一兵力的禁卫军,担负着巡察、警戒及保卫京师内城的重责,实力上可以同保护京城外围的骠骑军、守卫宫廷的内廷侍卫分庭抗礼。对一个毫无资历的布衣新进来说,不能不算是一步登天的越级升迁以及罕有的殊荣。
象禁军统领这样一个重要的职位,可说是人人争抢的热门货色。尤其在北燕王即将立储的紧要关头,更是三位皇子争相控制的要害部门。没想到北燕王竟然会随口许给了我……
我心里一动,转头看向拓拔弘。果然,只有他对这个惊人的消息处之泰然,丝毫没露出意外之色。看来今天这一切,包括拓拔晴向我突如其来的出言挑战,都完全在他的算计之中,没半分脱出他的掌控。
螳螂捕蝉,黄雀在后。我在心里暗自冷笑。拓拔圭千方百计地安排拓拔晴与我一战,想令我在众人面前大败认输,好挽回几分失掉的面子,顺便也可打击拓拔弘的气焰。他却浑不知自己的一番计划早已落入了别人算中,枉自花费了不少心机,却为拓拔弘打开了争取权力的方便之门。
只是……
“你凭什么认为我一定会赢?”我头也不转地低声问拓拔弘。
拓拔弘果然机敏过人,听我问出这一句话,立刻知道我已经看破了他的苦心布置,眼中有意外的精芒一闪。
“这半个月来,你的肋伤已好得差不多了,只是不想跟着我参加郊猎,才故意不给我知道。”他看着场中的拓拔晴微微一笑,“晴儿的剑术虽然高明,却仍然不是你的对手。这一点,你自己应该清楚得很。”
他倒是对我十分坦白,并没有试图装作对北燕王的许诺毫不知情,对自己的计谋亦无意掩饰。也许是知道骗不过我吧……
我不再多问,转眼将目光投向场中。拓拔晴手按剑柄,昂头傲然地望着我,眼中的光芒充满了自信。全场近万人的眼光都集中在我身上,包括看台上的北燕王与几位皇子,有的好奇,有的兴奋,有的羡慕,有的不屑……
全场静默,无论每个人的心中在想什么,却都在期待着我与拓拔晴的一战。
第二章
“江公子,请上擂台。”
一名内廷侍卫走到我面前,捧上一柄精美的长剑。
我伸手接过,缓缓拔剑出鞘。雪亮的剑锋映着耀眼的日光,寒芒闪烁,夺人眼目。
好剑!虽不是削金断玉的上古奇兵,也要算罕有的利器了。只可惜……
我握住剑尖,轻轻一扳。‘啪’一声清脆的锐响,长剑立时断为两截。
“江逸自知技不如人,情愿认输。”
我淡淡一笑,抛下手中的断剑,朗声宣布。
场中众人谁也未曾料到我会有这个举动,先是静默无声地安静了片刻,接着便是一阵沸腾般的喧哗。每一个人的眼中都充满了震惊与意外,不相信我竟会放弃如此难得的大好良机。更有些脑筋动得快的,已认定我是因为自知无法取胜,所以才不敢上台应战,脸上的表情已经由兴奋与羡慕转为不屑。以卫宏远为首的一班贵族子弟更是大喝倒彩,嘘声震天。
尤其是拓拔圭,嘴角挂一个轻蔑的冷笑,白眼都快要翻到天上去了。
北燕王显然也没有想到我竟敢公然违抗他的命令,眼中露出讶异之色。他一脸沉思地看了我半晌,才要说话,眼前红影一闪,拓拔晴已满面怒色地冲上了看台,来势汹汹地一直冲到了我的面前。
“江逸,你为什么不肯和我动手?”
“高下判然,何必再比?江逸自知剑法胜不了公主,低头认输还不成么?”
我笑吟吟地摊了摊手,一副意态悠然的从容姿态。
“你!!你以为这样就能算了?”
我微笑。“我已经折剑认输了,公主还想怎么样?”
拓拔晴哑然。
折剑认输是一名剑客所能做出的最正式以及最彻底的认输表示,它不仅仅意味着承认落败,更代表认输的一方自愿放弃了今后向这名对手挑战的权利。只要不是报仇或者不死不休的生死较量,这个动作就代表着比武的彻底终结了。
我知道拓拔晴一心想要跟我比试。但比武较技又不是杀人越货,总要双方情愿才打得起来。我既然已主动低头认输,拓拔晴总不能硬拿宝剑架在我脖子上逼我上场吧?
……
拓拔晴狠狠地瞪着我,一脸不甘不愿的愤然神色。瞪了半天,突然恨恨地顿了顿足,鄙夷地冷笑道:“胆小鬼!”
我不以为意地耸耸肩,自知从今以后,‘胆小鬼’这个御赐称号必然会跟定了我,只怕走到哪里都会给人讥讽轻视。
北燕以武立国,民风刚健,最尊敬的是胆识过人、勇气无伦的英雄,最鄙视的便是临阵退缩的胆小懦夫。我今天输给拓拔晴倒没什么,但是象这样不战而负,却最是被人看不起。此刻场中人声纷纭,已有人对我指指点点地哄笑嘲弄,百般讥刺了。
我一人受辱,连整个信王府都跟着脸上无光。拓拔弘身边的侍卫全都气焰大减,一个个垂头丧气地低着头,谁也不肯多看我一眼,恨不得压根不认识我才好。只有拓拔弘神色不变,虽然开始时震惊了片刻,后来便迅速转为平静。脸上既无怒意,亦不沮丧,只是用深沉难测的目光紧盯着我,看得我背上的汗毛都立了起来。
看来要想让这个人动容失态,还真不是一件容易的事情呢……
经过一番扰攘,中断的比武又继续进行。拓拔晴似乎被我的临场退缩弄得十分扫兴,意兴阑珊地回到自己的位子上,没再坚持找人比试。
可是拜她所赐,我倒是成了众人瞩目的热门人物。只不过这个风头出的不怎么光彩,实在没什么可高兴的。
由它去吧。我笑了笑,安静地站回到拓拔弘背后,宛若视而不见般坦然地承受着众人的轻蔑眼光。
所谓的荣辱毁誉,原本也不过是镜花水月的俗世虚名,过眼云烟,又有什么好计较的?经历过浮世红尘的大悲大喜,大起大落,更曾自权力与尊荣的巅峰跌到鬼门关里打了一个转儿,我如今已算是再世为人,还会去在意这点区区的面子吗?
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回到营地,刚要回帐倒头大睡,拓拔弘突然叫住了我。
“江逸,站住。”
怎么?忍了半天,他的怒火终于要发作了吗?我停下脚步,转头看向他。
拓拔弘向后一靠,眯眼细细打量着我,脸上的表情高深莫测,看不出心里在想什么。过了良久,突然抬眼向我冷冷扫来。
“江逸,你真的很不简单啊!”
“不敢不敢。”
“我还一直以为你是个很骄傲的人呢。”
“误会误会。”
“这一回你的风头可是出足了。”
“惭愧惭愧。”
“拜你所赐,今天整个信王府都跟着你露了大脸啦。”
“抱歉抱歉。”
不管拓拔弘说什么,我一概恭顺地小心应付,脸上更是笑容可掬,只差没开出一朵花儿来了。可惜,这么好的态度也没让拓拔弘的气消掉一星半点,反而事得其反,仿佛大有火上浇油之概。
拓拔弘脸色一寒。“你是存心的。”
并没有任何疑问的意味,完完全全是陈述的口吻。
“什么?”
“你是存心的。”拓拔弘很有耐心地重复,并且更加耐心地解释了一句。“你明明胜得了晴儿,却存心在众人面前低头认输。为什么?”
“……有什么证据?”我毫不退让的回望他。他对自己的眼光也太自信了吧,高手相争,胜负本就难以预料,何况我又受伤初愈,功力大减,他凭什么就敢认定我稳能取胜?
拓拔弘摆了摆手。“不必扯那么多。我只想问你一句话……为什么?”
真是个好问题!我轻笑耸肩。
“因为知道输定了。”
这个一成不变的答案显然不能让拓拔弘满意。他盯着我,眼中有锐利的光芒一闪。下一刻,我已经毫无准备地踉跄着跌到了他的怀里,双臂被他铁一般的双手紧紧钳制,疼痛得几欲折断。
我咬住嘴唇,勉强咽下差一点冲口而出的惊叫与□□,与近在眼前的拓拔弘冷冷对视。拓拔弘雕刻般的俊朗面庞上仍然看不出太多表情,但一双深黑的眼睛里却蕴含着风暴来临前的可怕平静。
“不许对我说假话!”
“……”凭什么?再说,就算我肯答应你,你就真的能分清真假吗?
“你能胜得过晴儿,对么?”
“……” 就算是吧……
我垂下眼,以无声的沉默表示承认。可是,那又怎么样呢?
“你这样做,只是存心想跟我对着干,是么?”
“……”在这种情况下,如果我摇头,是不是显得好象怕了他?可是如果点头……我还真有点不敢想象他接下来会对我做什么了。
他应该不会一刀杀了我吧?那么痛快的手起刀落,好象也出不了多少气……
我的脑子里还在飞速地计算着点头和摇头的可能后果,嘴里已经诚实地吐出了答案。
“有……那么一点点吧。”
这倒是老实话,就不知拓拔弘信不信了。
凭我的剑术,确实胜得过拓拔晴,但是在功力不足的情况下,要取胜就必需尽展所能,把深藏的绝技施展出来。那套剑法是得自高人的独家绝学,世间只有寥寥几人会使,但是见过的人却非止一个。五官面貌可以改装,武功家数可遮掩不了。今天在场观战的人何止上万,看台上更不乏名家高手,虽说有机会见到我施展武功的人绝不会太多,但万一被人认出我的剑法,再进而认出我的身份,那我可真的是自寻死路,更还要带累西秦不得安宁了。
再说,就算我能够平安无事地蒙混过关,一个区区的禁军统领,也还没被我放在眼里。想也知道,一旦坐上了这个位子,我就不再是普普通通的下人一个,而成了拓拔弘手下的一枚棋子,免不了要卷入朝中的明争暗斗。放着好好的清静日子不过,我何必无端陷入这兄弟三人的倾轧当中,去插手我一向厌倦的阴谋争斗?这等无聊的阴暗勾当,我还是离得远些也罢。
至于最后一个原因吗,拓拔弘说的倒也没错。没来由地被他推出来当成打击对手的现成工具,我心里本就憋着一口气,再看了他那副一切尽在算计之中的诸葛亮嘴脸,就越发觉得不爽得很!反正要认输,如果能顺便让他难堪一下,自然就更让人愉快啦。
……希望没把他气坏才好。
我本以为拓拔弘会被我老实的回答激怒的,谁知他居然并未发作,反而用奇异的目光瞧着我,眼中的光芒闪烁不定。接着,唇角微微向上一扬,牵起一个似笑非笑的嘲弄表情。
“有没有人告诉过你,你说假话时的样子,可比讲真话时可爱得多了。”
“是吗?”我哈哈一笑,不避不让地对上他的眼睛,“又有没有人告诉过你,你在生气时的样子,要比平时可爱得多啦。”
……
他听到这句话之后的脸色,果然比任何时候都要精彩。
我笑吟吟地欣赏着拓拔弘脸上变幻丰富的表情。扬起的唇角还没放下,拓拔弘的面孔突然在我的眼前迅速放大,带着迫人的气势向我压了下来。
“……”就算我想起开口抗议,这时候也嫌太迟了。
双唇被坚决霸道地狠狠掠夺,灼热的唇舌迅速攻占了所有的领地,激烈地辗转纠缠,无穷需索。这一次,他的态度异常的狂猛,几乎象报复一般地揉辗咬啮着我,没有给我留下任何喘息的余地。
好吧,就算他一向喜欢用这种方法来惩罚我惹怒他的行为吧,这次是不是也太过份了点?
明知道自己屈居弱势,我没有浪费力气徒劳地挣扎,也没再使出上次那招行之有效的杀手锏。拓拔弘很懂得及时吸取经验教训的必要性,事先做足了防备措施,没留下让我痛下杀招放口一咬的机会。
过一会儿,拓拔弘轻轻喘息着抬起头,眼睛闪亮地看着我,轻笑着说:
“你这张嘴,还是不说话的时候最可爱。”
……
我努力抑制住急促的喘息,一言不发地瞪着他,第一百零一次怀念自己失去的一身功力。对付这种恃强凌弱的人,除了以牙还牙,难道还有更好更合理的办法吗?
“怎么?在考虑怎么报复我?”拓拔弘戏谑地笑着问我。
当然……很想报复。可是我才没有那么傻,偏偏要在个时候以卵击石地跟他硬碰。君子报仇,十年不晚。他最好从现在就开始祈求佛祖保佑我不会有功力恢复的那一天,或者,不要在战场上再遇到我……
趁着他放松了手上抓着我的力道,我一把推开拓拔弘,掉头就走。
“喂,你要去干什么?”
“回帐睡觉。”
我看他的气也该出够了,难道还要禁止我睡觉吗?
“恐怕你没时间睡觉了。”拓拔弘悠然地告诉我,“今晚东齐国的使节设宴回请北燕诸臣,你马上就得跟我走。”
“我还有必要跟去吗?”我扬眉反问,“今天你再带上我,只怕不会给你脸上增光,反而会让你面子扫地吧?”
“你自己都不在乎,我这个主人还怕什么?”
好吧。既然他不怕丢面子,那就由得他好了,反正去与不去也轮不到我做主,一切都是他说了算。只是,我本来答应小晋今天晚上教他武功的,大概是要食言啦。
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东齐派出的使节是摄政王萧俨的弟弟安国侯萧代。
名义上,他此行是为了代表东齐参加北燕王六十大寿的寿诞庆典。但通常而言,这种例行公事式的外交活动并不重要,只要派一名三品以上的礼部官员就足够应付。而东齐会派出萧代这种重量级的实权派人物,绝不会只是为了祝寿,必定还负有其它不便张扬的秘密使命。
凭我的经验判断,萧代此行的真正目的,十之八九是为了代表萧俨与北燕私下缔结利益协约。
十四年前的临清一战,使东齐的国力大受损耗,元气恢复得十分缓慢。为了避免再遭强国入侵,东齐一改过去闭关自守的孤立政策,积极与别国结盟缔约。更不惜以纳贡、和亲、送出人质等种种手段,向军力最强的北燕大献殷勤,以保住自身的一时平安。
如今东齐王新丧,储君萧冉又羁留在北燕无法脱身。摄政王萧俨想改嗣另立,借机独揽朝政大权,自然也不是那么容易的事情。东齐国内的其他势力集团不甘心权力旁落,一定会出头大力反对。在国中无主,政局混乱的情况下,萧俨若想在斗争中取得胜利,非向北燕积极示好,并达成一定协议不可。否则,若北燕有意左右东齐的政局,利用自己手中掌握的储君萧冉做为筹码,派兵扶持他坐上王位,再透过他间接控制东齐的朝政,萧俨的一番功夫就白费啦。
如果我没猜错的话,萧代这次前来,一定会提出更加优厚的条件,以换取北燕对萧俨的支持。北燕兵强马壮,猛将如云,军队的实力在诸国之中当居首位。东齐因为曾是它手下败将,对北燕更加心存畏惧。只要北燕王与萧俨结成盟约,东齐的其他势力必无胜算。只是,萧俨想得到北燕的支持,不知要付出多大的代价才能如愿。
如果他们真的能达成协议,小晋想要接父亲回国,只怕就更是难上加难了……
我跟着拓拔弘来到萧代的行馆。
萧代笑容满面地在门外相候,以最隆重的礼节将拓拔弘迎进大堂,态度尊敬客气之极。
萧代的年纪并不算大,看去不过三十许人,身材高瘦,风度潇洒,相貌清癯俊朗,作东齐最为时尚的文士装束,高冠博带,广袖长襟,颇具两晋名士的林下风范。
他正是当时东齐贵族的典型代表。学识丰富,见闻广博,谈吐风趣而文雅,善于滔滔不绝地放言高论,正适于充任外交的使节。如果换一个粗心疏爽的对手,也许会给他斯文端正的外表骗了,误以为他是个只懂空谈的书呆子。但如果细心观察的话,会发现他细长的眼睛里隐藏的光芒极为锐利,显示他必然心机深沉,善作决断,决非寻常的文人名士可比。
萧代的面子可说是不小,除出北燕的三位皇子外,居然还请到了晴公主与璇玑才女君未言。这两位美女一文一武,一静一动,一个清丽素雅,幽娴恬静,一个美艳娇俏,爽朗明快,可说是春兰秋菊,各擅胜场,立时抢尽了全场的风头。满堂宾客大半都围绕在二人旁边,不是争着与君才女谈文论道、酬唱应和,便是与晴公主讨教武技、讲究兵法。醉翁之意不在酒,他们当然不会忘记拚命表现自己的风度才学,仪容姿态,顺便向二位佳人大献殷勤,以求博得佳人的青睐。
拓拔弘一进大堂,众人纷纷起立行礼招呼,对这位手握大权的皇子不敢有丝毫怠慢。但对于跟在拓拔弘身边的我,态度却明显大有不同,不再象前些时那样客气地招呼,大多是视而不见地对我的存在忽略过去。眼睛偶尔瞟到我,目光也颇多不屑,神色间显得十分轻慢。
只有君未言一人对我的态度丝毫未变。虽然给众人围着没有过来,却远远地向我微笑颔首,目光柔和亲切,完全没有受今日一战的影响。
我自知今日能得到这样的待遇,那还是沾了拓拔弘的光。如果不是看他的面子,只怕当场便会有人对我冷嘲热讽,出言奚落。
拓拔晴对于这个大哥倒还尊敬,规规矩矩地上前见礼。见到我站在旁边,俏目中流露出鄙视的神情,自鼻中轻轻哼了一声,故意眼尾也不扫我一下,自顾与拓拔弘说话。脸色却好似见到只蟑螂般,带着隐隐的厌恶之色。
我淡然一笑,很识时务地走到一旁,以免打扰了公主殿下说话的兴致。
至于这些人怎么看我,随便他尊敬也好,轻蔑也好,于我全都是无关痛痒,又有什么可在意的?我无意扬名,无心富贵,世人的褒贬毁誉与我何尤哉?他们喜欢怎么想,便由得他们去好了。
“看不出你的涵养功夫倒很够火候。”耳边突然响起一个闲闲的声音。
我吃了一惊,收回流连在壁间书画上的目光,转头回望。
“二皇子见笑了。江逸平凡庸碌,哪里来的那么好涵养?”
“宠辱不惊,得失无意,这样的胸襟也算少有了。”
是吗?拓拔明几时这么看得起我了?我怀疑地睨他一眼。他正含笑地打量着我,眼中带着浓厚的兴趣与研究意味。
“江逸,不如过来跟着我吧,我保你可以得到那个统领的位子。”
“是么?”我嘴上淡淡应付,心中却在迅速地估量他此言的用意。无端端的,他提出这个邀请干什么?我虽然并不妄自菲薄,可也没自大到以为自己才华盖世到人人争抢的地步。
“看得出你和大哥并不是一心,他也没打算重用你,何必还留在他手下混日子?我保证,他给你的一切我都可以给,而且只会比他给得更多。”
“谢谢。”我勉强忍住笑,很想告诉拓拔明,这个承诺实在算不上什么很有吸引力的条件。因为到现在为止,拓拔弘根本什么都没给过我……只除了那顿鞭子以外。
这样东西,好象不是越多越让人高兴吧?
“我是认真的。你不妨好好考虑一下。”拓拔明看出我敷衍的态度,笑容一敛,神情竟是前所未有的正经。
“为什么这么看得起我?”我怀疑地看着拓拔明,想探测出他热情背后的真实想法。以我目前的身价和条件,有什么理由被人当成宝贝一样的争相挖角?如果换成是以前的我还差不多……
拓拔明心机深沉,计谋多端,谁知道他打的什么鬼算盘?
“你是真不知道还是在装胡涂?”拓拔明意味深长地看着我,笑笑地没再说下去。
“我最讨厌和藏头露尾的人打交道。”我板起脸不再理会他,转身走向另一侧角落。我当然没有那么爱生气,之所以会这样说,主要的目的是为了试探。如果拓拔明是真的想招揽我,就会主动让步地做出解释;如果不是,那我又何必陪他玩下去呢?
“生气了?”拓拔明果然如影随形地跟上来。他凑得那么近,嘴里的热气都喷到我耳后了。我皱皱眉,向旁边略略让开半步。
“利锥处于囊中,不掩锋芒;西子乱头粗服,不掩国色。你这么聪明,该不会以为象现在这样故意贬低自己,就能掩藏住你的光芒和出众吧?”
我一呆。拓拔明不依不饶地继续凑过来,细长的眼睛闪闪发亮,象瞄准了一件中意的猎物,紧紧盯在我身上。
“怎么样?我可不会象大哥那么委屈你,天天让你跟前跟后的,与一个奴才有什么分别?大丈夫生于天地间,岂可碌碌无为度此一生?又怎能不建立一番功业?只要跟着我,保证你可以尽情施展一身的才华,胸中的抱负。只要假以时日,必定能出人头地,功成名就,你可相信么?”
我不动声色地静静听着,连眉毛都不抬一下。凭心而论,拓拔明这番言辞倒也颇有些诱惑力,很能打动人心,只可惜……他选错了下手的对象。说什么建功立业,出人头地,对那些初出茅庐的热血青年还能管用。我连国君都做过了,他再来许给我荣华富贵,功名利禄,难道我还会动心吗?
“怎么,不相信我?”
……
我不置可否地对他微微一笑,没有作答。
虽然对他的条件兴趣全无,但我也不会一口回绝他的提议。以我的观察,拓拔明心机深沉、善用手段,是个不容轻视的厉害角色。他拉拢人心的时候固然诚恳热情,但铲除异己的时候想来也决不会心慈手软。我只是暂时托身信王府内,又不是拓拔弘的忠诚死士,何必要急于表明立场呢?象拓拔明这样的对手,还是不要把他树成敌人比较好。
“你不妨好好考虑一下,随时可以给我答复。”拓拔明深谙欲速则不达的道理,并未死缠烂打地继续游说,而是主动退开一步,转身与人寒喧去了。
第三章
“江先生,二皇子对你的兴趣好似不小呢。”
我望着拓拔明离开的背影正在出神,君未言不知何时摆脱了身边的大队人马,悄悄走到了我身后。
“是吗?”我耸肩笑道,“我倒不觉得这是什么荣幸的事。”
“听说江先生今天的表现很是惊人,连大王都大大的意外了一回?”
“……江逸惭愧,只怕是要让君小姐失望了。”
君未言明眸流转,不以为意地夷然笑道:“恰恰相反。成大事者不拘小节,区区荣辱毁誉何足道哉?江先生心胸开阔,宠辱不惊,这才是难得的修养气度,未言要说声佩服呢。”
“……”我苦笑着摸摸鼻子,再度觉得头痛起来。这位美丽的才女当真固执得很,不论我怎样解释,如何表现,坚持认定了我就是她心目中的救世之星,说什么也不肯改变分毫。上一次她未能说服我振作精神挺身入世,这次大概是又要来继续游说吧。
“君小姐,你上次的研究可有结果了么?”我实在是不想与她继续讨论这个问题,抢先一步转开了方向。
君未言歉然一笑。“抱歉得很,你身上的毒伤太过怪异。既非单纯的中毒,又非单纯的伤病。你在中毒之后运功过度,元气大伤,又在冰寒的江水里泡得太久,体内的毒性在内伤与寒气的作用下,起了超出预料的变化,不再是一味蚀骨销魂散那么简单。寒毒交迫,沉于内腑,与你的经脉胶结在一处,已不是光靠施针用药就能解决,要配合着高深的内功修为才可能奏效。未言只懂医药,不会武功,只怕是无力为你清除。”
“哦?那就算了吧。”我嘴上说得平淡,心里终究觉得不是滋味。苦苦练了二十几年的武功,几乎已成了我整个人的一部分,一旦失去,就算再豁达的人也无法一笑置之。原本我已经在努力接受这个现实,君未言却给了我一线希望,然后又亲口摧毁了它……
“江先生,你也不要过于失望。”君未言柔声道,“我的医术虽然不够,天下的名医却不止一个。当世之中,要属南楚的无名医仙的医术最为高明。听说他精研药理,医术通神,已经到了生死人而肉白骨的传奇境界。他又是世间少有的武功高手,一定有办法为你解毒的。千万不可就此心灰意冷,放弃努力啊。”
“谢谢。”我对她勉强一笑,态度并不十分起劲。
无名医仙的名字我也曾听过,若单纯以医术和药理而论,他的造诣称得上天下第一。传言中世上没有他看不了的病,没有他不认识的药,更没有他出手救不回的人。只是这人生性孤僻,行踪飘忽,神秘莫测,一向不喜出头露面,就连名字都不肯让人知道。这世上见过他的人或许很多,但知道他是谁的人却是寥寥无几。近几年来他几乎从未在外面走动,不知道又躲到哪一处深山大泽炼丹采药去了,我又如何能找得到?说是希望未绝,也不过是自我安慰罢了。
看到我惘然若失的神情,君未言欲言又止,出尘脱俗的秀颜上露出一丝犹豫之色。垂眸踌躇片刻,取出一只精巧玲珑的小小玉瓶交到我手中。
“这里有三粒青阳丹,是未言专门为你的毒伤炼制的。服下一粒,可以暂时抑制你体内的毒性,令真气恢复正常流转。但是此药过于霸道,对身体的损伤极大,药性过后的一段时间,体力比正常人还要不如。除非是到了生死关头,切切不可轻易服用。”
“谢谢!”我眼睛一亮,接过那只宝贵的玉瓶。青阳丹的药性虽然霸道,但对我却是十分有用。到了关键时刻,只要能让我使得出一身功夫就好,谁还顾得了以后那么多?
君未言秀眉微蹙,还想再说什么,萧代突然走过来,谈笑风生地插口说起东齐的风物,有意无意地打断了我们的交谈。萧代仪表出众,口才又好,再加上刻意要讨君未言欢心,把东齐的名山胜景、风土人情讲得妙趣横生。君未言虽然见识广博,也被他说得兴味盎然,不时发问,与他谈得大为投机。
我笑了一笑,不着痕迹地退了两步,离开了他们的谈话圈子。我知道自己刚才与君未言低声私语,形迹亲密,多半已经犯了众怒。果然,现在落到我身上的眼光要比前一阵多了许多,而且不再是轻视和不屑,而是换成了飞刀和冷箭……
其中两道最凌厉的,好象正是来自不远处的拓拔弘……
唉,看他这么个气度恢宏的堂堂皇子,怎么会这么爱吃醋的?先是清宁公主,后是璇玑才女,也不知道他到底喜欢哪一个。可不管他在乎的人是谁,我这个尴尬的情敌身份算是别想甩得掉啦。
事已至此,我也管不了那么多了……
无人理睬,我闲在一边随意打量着满堂的宾客,目光扫过,竟在人群当中看到了萧冉。这位文弱秀美的东齐储君穿一身素淡雅致的月白礼服,乌黑的长发以一只玉冠高高束起,容颜清俊,风采动人,看上去宛如临风玉树,与上次我见到他时的狼狈情形判若两人。
也许是难得见到故国的使者,萧冉今天的心情仿佛很好,虽然脸色还有些苍白,一双眼睛却清亮有神,光华灿然,唇边隐隐含着一抹笑意,整个人的气韵都明显的生动了许多。
同样是斯文儒雅,萧代就带上了几分玉堂金马的富贵之气,略微显得有些世故;而萧冉却是出尘脱俗的清华绝世,不带半分人间烟火气,望之有如神仙中人。这样的萧冉,光芒实在是耀眼得很。再加上高贵的举止,隽雅的谈吐,虽然他无意出什么风头,却仍然吸引了众人的目光,成了场中的另一个焦点。
他实在不该生在皇家的……我在心里暗自叹息。听说萧冉自小便有神童之誉,长大后更是满腹诗书,才气纵横,在未到北燕为质之前,一直是东齐公认的第一才子,就连后来的白天逸也未必能及得上。以萧冉的人品才学,如果生在个普通的书香门第,一定会是个悠游自在的文人墨客,风雅名士,处处受人尊敬礼遇,又何至于沦落到这样的境地?
东齐王亡故之后,萧冉做为东齐的储君,地位顿时大有改观。场中宾客多的是趋炎附势之辈,见萧远极有可能回国继位,对他的态度立刻不同,纷纷客气地上前与他寒喧应酬,一时倒也十分热闹。萧冉白衣如雪,丰神如玉,在众人的围绕下更显得鹤立鸡群,虽然不同于拓拔兄弟的高贵不凡,却另有一种清华气度,显示出极大的个人魅力,哪里还看得出是那个任人欺辱的可怜质子。
看着在人群中含笑周旋的萧冉,我不由微微皱眉,心中隐隐觉得有些不妥。北燕人一向对萧冉毫不重视,态度可说是十分轻贱,从来没把他当作一国的皇子看待。现在东齐王大丧的消息一出,便突然对萧冉如此客气,刻意地抬高他的地位,显然只有两种可能。一就是北燕王已经决定扶持萧冉回国继位,在东齐建立傀儡政权。另一个可能便是知道了萧代此行的目的,有意做出支持萧冉继位的假象,借以在谈判中争取到更好的条件。
糟糕!我的心陡然一沉,知道萧冉此时的处境看似风光,其实则是大大的不妙,可能正面临着极大的危险——以萧俨心狠手辣的一贯作风,怎么可能留着这样一个麻烦的把柄在北燕手中?北燕要是不把萧冉当一回事倒还罢了,象这样一来,萧俨非痛下决心杀掉萧冉以绝后患不可。
冷眼旁观一旁的萧代,果然,他虽是谈笑风生地在与君未言谈天说地,眼睛却总是时不时地瞟到萧冉身上,目光在平静中透出阴沉,暗藏着难以察觉的隐隐杀气。看他的样子,十有八九是决心已下,只是在等待机会动手了……
怎么办?我表面上虽然不动声色,心里其实已忧急如焚。且不说我本就对萧冉大有好感,就算是为了小晋,也不能眼睁睁地看着他死在萧代的手里啊。
心中第一次涌起极度的无力感觉——以我目前的能力和处境,想保护萧冉性命无忧,实实在在是太难了……
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一轮寒喧应酬过后,萧代笑容满面地将众位宾客延入花厅。
这间足可容纳数百人的花厅十分气派,早已布置得花团锦簇,灯火辉煌,三人一席的几案在东西两侧依次排开。两队美丽动人的侍女垂手侍立在门边,巧笑嫣然地将宾客一一迎入自己的席位,招呼得周到之极。
三位皇子与晴公主身份尊贵,分别单独占据了东首上位的四席。君未言地位超然,广受尊敬,被安排在西侧的首席。为了表示对她的敬意,萧代没有在君未言的席位上安排其他宾客。她身边的两个位子空空如也,满场的目光倒有十之八九盯在那上面,恨不得能马上坐过去才好。
不知萧代是把我当做了普通的随从,还是因为今天的临阵认输令我声光大减,地位陡降,他并没有安排我的座位。拓拔弘虽然带着我进了花厅,坐下后却看都不看我一眼,有意无意地忽略了我的存在。
其他人带来的随从和护卫都没有跟进花厅。满堂的宾客都安坐在席上,而那两队侍女则跪坐在席后垂头侍候,所有的人中,好象只有我一个人是站着的……
我并不介意自己得到什么待遇,可是这样的情形,真的是有点令人尴尬……
“江先生,未言席上还有空位,请过来这里坐吧。”君未言目光流转,看到我站在拓拔弘身后,盈盈微笑着出言请邀请。
……
不用抬头,我都知道有多少嫉妒的目光射到了我身上。如果眼睛里能放冷箭,我现在一定已经被射成刺猬了……
与美女同席固然是件快事,可是看这个情形……要我在这么多道杀人的眼光下坐在她身边一个晚上,那还不如就这么站着比较好……
我苦笑一下,看着君未言眼中盈盈的笑意,确信她一定是存心的。这聪慧过人的美丽才女早就看出我没把她的预言放在心上,甚至根本就无意出人头地,不想做什么经世治国的大事业,才会故意使出小小手段,令我不得不成为众人注目的焦点,没办法不为人知地缩在后面躲懒了。
“呃……多谢君小姐,不过我还是……”我匆匆忙忙地游目四顾,想找一个其它的空位。
“我这儿有位子。”
“坐我这里吧。”
“来来来,我跟你换!”
……
看出我无意与君未言共席,有些反应快的人立刻抓住机会,纷纷起身给我让位,态度热情之极,简直令人难以推拒。个别性子较急的干脆已过来拉我了。
“啊,是我疏忽了。”萧代见厅中乱成一团,只得笑着起身道,“来人,马上为江公子加一个位子。”
“不用了。”
我眼光一转,恰好看到萧冉正孤伶伶地独自坐在角落里,身边的两个席位都空无一人。
“那边的角落还有空位,我坐在那里就好。”
萧代顺着我指的方向一看,见是萧冉身边的席位,眼中的光芒一闪,勉强笑道:
“那是本国储君的坐席,按道理……”
“太好了,江逸久慕萧皇子才学出众,文采风流,早就想向他请教一二呢。”
我不等萧代拒绝的言语出口,抢先一步截断了他的话,也不再理会他还想说什么,自顾自地走到萧冉的旁边坐了下来。
萧冉显然很高兴见到我,眼睛闪亮地看着我坐下,小声说:
“江逸,我刚才就想招呼你的,只是隔得太远了,又怕争不过那些人。”
我笑了笑。萧冉这个单纯的皇子,大概对自己的险境还一无所知。看他与萧代说话的神情,说不定还把他当成自己人呢。
“你今天的心情好象很好?”
“嗯。”萧冉兴高采烈地点点头,掩不住脸上的一团喜色。“安国侯带来了东齐的消息,说是家里一切平安,芸娘和晋儿过得很好。尤其是晋儿,他今年已经足十三岁,听说已长得快到我肩头那么高了。”
晋儿?我一怔。马上知道萧代定然是编出了一套假话来骗萧冉,好令他不致生出防备之心,能够乖乖地受他们摆布。
一切平安……我在心里轻轻叹了口气,不忍告诉萧冉他所牵记的芸娘已不在人世,而小晋也给萧俨迫得流落在外,无家可归,直到现在仍在躲避敌手的追杀。
“要是能看一眼晋儿就好了。自他出世以来,我还没机会见过他呢。”萧冉撑着头,遗憾地叹息一声,无限向往地说,“听安国侯说,晋儿生得聪明伶俐,天资过人,读书学武都快得很。”
“嗯,是快得很……”象小晋那么聪明敏悟的孩子,我也是第一次碰到呢。
“他一定是个又懂事、又善良、又体贴、又老实听话、讨人喜欢的乖孩子,人见人爱。”
“呃……这个……”这个就很值得商榷了……
好吧,我不否认小晋是很懂事,甚至是成熟懂事得过分了一点。善良嘛……小晋当然是不坏啦,可是把他和善良这个词连在一起,却总让我觉得怪怪的。至于体贴,唉,好象就只有极少数时候我才能享受得到。至于最后一项……要说小晋是个老实听话、讨人喜欢的乖孩子,我想,只要是领教过他那条毒舌的人都不会同意吧?
“晋儿的相貌一定很漂亮吧?不知道长得象不象我,说不定更象他妈妈?”
“还是象你比较多……”不过没有你漂亮就是了。
当然,如果是跟别的孩子比,小晋的相貌已经算是少有的好看了。只要他不开口损人,我保证他一定是个人见人爱的玉娃娃。
“晋儿从来没见过我这个爹,将来见了面,也不知肯不肯认我呢。”
“放心,他一定肯的。”
听小晋说起父亲的口气,虽然不象别的孩子那样尊敬和崇拜,也不见得有多么亲密,可还是很有感情的。正如萧冉在异国他乡时时刻刻地思念着芸娘和小晋,小晋在冷宫幽禁的悠长岁月里,想必也对自己素未谋面的父亲有着一份充满孺慕之情的期待吧?
“你怎么知道?”萧冉突然从做梦式的暇想中拉回神,有点疑惑地看着我,“听你的口气,好象你认得晋儿?”
“啊?呃……不认得。”真是言多必失。虽然萧冉这个人毫无心机,我也未免太大意了一点。为了小晋的安全,现在还不是告诉他真相的时候。否则以萧冉单纯的性子,说不定会给人看出破绽的。
“那你怎么知道他象不象我?聪明不聪明?”
“呃,我随口猜的……呵呵……咦,他们这是要干什么?”我突然指着刚走进大厅中央的一群人,一脸惊奇地问。
“哦,杂耍啊。”萧冉不经心地瞥了一眼,“你不会没看过杂耍吧?这有什么可奇怪的?”
我当然知道。可是要不赶快转移开你的注意力,我就要给你问得没词了……
“可他们为什么要吹熄灯火?”这个我倒是真有点奇怪。以前看杂耍都是灯火通明,从来没有在暗里看过。弄得四下里黑漆漆的,还怎么看得到表演啊?
“东齐的杂耍天下知名,其中最出名的一套叫‘天花藏’,是要熄了灯在暗里表演的。表演的时候以烟火照明,动作花团锦簇,烟火五彩缤纷,配合得可说是精彩绝伦,是少数几个顶尖杂耍班子才有的看家绝活,平常很少才能看到。没想到安国侯出使北燕,竟把他们也带了来。”
怪不得。北燕举国尚武,正式宴饮时总是以剑舞或较技助兴,从没有表演杂耍的时候。这么一套顶尖的杂耍班子,当然是萧代从东齐带来的……咦?他千里迢迢地出使北燕,目的是谈判又不是表演,还带上杂耍班子干什么?
我精神一凛,凝目打量场中的诸人。这个班子有二十几人,除了四名粗壮的大汉,其余的都是十几岁的少男少女。男的全部是挺拔清秀的俊俏少年,女的则个个娇小玲珑,如花似玉,生得美丽动人,穿着鲜艳夺目的紧身彩衣,身手轻盈灵活,动作矫健利落得很。
骤眼看去,似乎也没有什么不对。
“怎么,你对杂耍的兴趣很浓吗?表演还没开始,就看得这么聚精会神?”
“哦,不,我只是觉得新鲜罢了。”
我勉强压下心里不对的感觉,若无其事地与萧冉随口说笑,眼睛不再紧盯着场中的众人,却仍然时刻留意着四周的动静。
这个杂耍班子表现得训练有素,以干净利落的动作迅速在场中树起了几个大小木架,上面分别安设了五彩丝罗,烟花火筒等各式道具。厅中的灯火亦全数熄灭,整个大厅内只余下班主手中的一支红烛,光线微弱之极,却衬托得场中气氛紧张刺激,带上了几分神秘色彩。
满堂的宾客大多未见过这类新奇特出的杂耍表演,无不兴味盎然地注目场中,连说话都忘记了。
那班主高高举着手中的红烛,昂首向天,直至大厅中完全安静下来,把所有宾客的胃口都吊足了,才‘噗’一声吹熄了烛火,宣告表演正式开始。
悠扬的丝竹声中,烟火开始次第燃放。那二十余名少年男女在五彩烟花的照耀下大显身手,以久经训练的柔软身体做出种种赏心悦目的新奇表演。有些动作近乎不可能,却给他们做得轻松自如,年轻动人的美丽躯体在光华灿烂的烟火中越发显得魅惑诱人。每一次烟火熄灭的短暂瞬间都会迅速转换出另一套花式,配合得1十之八九。观众只觉得眼前一暗,微淡的光芒中人影倏忽闪动,烟火再亮时已换了一个新鲜的造型,看不出任何衔接的痕迹,果然是精彩之极。
也许是受了先入为主的影响,我虽然也在欣赏着场中的表演,却始终无法忘情投入。心里隐隐不安,总觉得在这个表演的当儿,光线忽明忽暗,音乐骤起骤落,人影乍分乍合,正是下手暗杀既定目标的最佳时机。假若选在这个时候动手的话,趁着满场的众人都在全神贯注地欣赏杂耍,只怕被杀的人尸体冷了还没人知道。
如果我是萧代的话,必定不会轻轻放过这个难得的大好时机。只是,还难以确定他会在哪个时刻,派什么人,以何种方式下手罢了……
萧冉不知道我心里的忧虑,又难得见到睽违已久的家乡特色,一时心情大畅,看得津津有味,还不住低声为我讲解。我嗯嗯地随口应着,一边留意着场中的表演,一边分出一只眼睛观察萧代的动静。
萧代正安安稳稳地坐在主位上,脸上挂着悠闲的笑容,表面上仿佛在专心地观看杂耍,眼中的光采却异常明亮,不时有精芒一闪,透出难以觉察的紧张与杀气。
他掩饰得已经算十分成功,如果我不是早有预感,肯定也不会注意到他的异状。但是现在看了他神情,我可以十拿九稳地确定,他大概马上就要动手……
“马上就要结束了。”萧冉扯了扯我的衣袖,低声道,“注意,后面烟火大亮一次,再转为完全的黑暗后,便是这次表演的最后高潮。他们会将杂耍与戏法、歌舞结合在一处,天花乱坠,地涌金莲,保证看得你目眩神驰,叹为观止。”
“唔……哦?什么?”我本是心不在焉地听着萧冉的讲述,可是听到一半,脑中突然灵光一闪,身子剧震,已经想到了萧代安排的计谋。
№4 ☆☆☆慕容2005-04-30 16:58:54留言☆☆☆  引用




第四章
果然,萧冉的话音刚落,场中的烟火陡然大亮,五光十色的烟花同时绽开,耀眼的光华照得大厅中更胜白昼,绚丽之极。
就在所有宾客都在啧啧称叹地观赏烟花之时,我却独独闭上了双眼……
如萧冉所言,这一阵绚烂的烟花过后便是绝对的黑暗。所有人都给刚刚那一阵强烈光线刺激得眼睛花了,一时无法适应这巨大的反差,就算闯进个人来也未必看得清。拣在这个时候动手,可说是神不知鬼不觉的绝顶良机了。
就在烟火止歇的同时我一丝不差地睁开了双眼,凝目观察场中的动静。不出所料,就在满场陷入黑暗的最初一刻,一道细微之极的银芒自大厅中央发出,无声无息地向着萧冉射了过来。方位力道拿捏得准确无比,不偏不倚地射到了萧冉胸前……我夹在筷端的一枚枣子里。
那道银芒虽然长不逾寸,细若牛毛,却锋利得惊人。一闪之下,竟完全没入了枣核当中,连尾巴都没露出半分。我暗自吁了一口气,不动声色地放下筷子,将那枚肥大的枣子悄悄收进袋中。萧冉仍对此懵然不觉,浑不知自己刚才已在鬼门关前打了一个转回来。
这时场中的烟花已重新闪亮,鼓乐声中,无数七彩鲜花漫天飞落,地上的烟火筒中亦放出美丽耀目的烟火,夹着大朵金色的莲花,与场中诸人动人的歌舞及以神乎其技的戏法不断变出的五色丝带、翩翩彩蝶合在一处,热闹得令人目不暇接。所有的宾客都看得兴致勃勃,竟没有一人发现,就在此时,就在此地,已经发生了一场不为人知的生死较量。
当然,我心里清楚至少有两个人是一定知道的。一个是方才发出暗器的杀手,还有一个,自然就是幕后安排的主使者萧代。
表面上他装得若无其事,神色不动,仿佛正专心欣赏着场中的精彩表演,就连脸上的微笑也还是云淡风轻,完美依旧。但是一看到灯火亮起时他迅速从我身上收回的冰冷眼神,便知道他已经发觉自己苦心布置的杀局给我从中破坏,此刻多半已把我当成头号大敌了。
唉,以我目前的身份处境,实在不该再多树敌人的。象萧代这样阴狠厉害的难缠对手,就更是可免则免,距离保持得越远越好。谁知道阴差阳错,机缘巧合,我开罪了拓拔圭和卫宏远还不够,居然又惹上了萧代。可是事情逼到眼前,我除了硬着头皮挺身应战,还能有别的选择吗?
酒阑人散,萧冉还拉着我的手,依依不舍地想多谈一会儿,不愿意放我离开。
看得出他心里也对我大感投缘——萧冉并不是个爱说话的人,也许是因为受压抑太久,他已经习惯以沉默对抗所有不想接受却又无能为力的东西。但今天他却与我说了很多话,从小晋到芸娘,从东齐的名山胜景到人情风物,眼睛一直亮闪闪的,充满了回忆与怀念的光芒,几乎是把我当成了难得的知己。
我想,这十四年来,一直生活在敌国的欺压和敌意下,他一定是十分寂寞的吧?
看着萧冉宁静柔和的绝美容颜,我不禁暗自感叹。萧冉的天性高洁纯净,也许有些过于单纯,不适合在这种复杂冷酷的环境下挣扎求生。但恰恰是这种少有的纯真,使他在长久的黑暗与欺辱下,仍然保持了一份完整的洁净与美好,整个人始终散发着一种皎洁如月的淡淡光芒,让人不自觉地被他吸引。
光看今晚的情形,就可知道有多少北燕的权贵人物对他怀有并非善意的浓厚兴趣。这些人中,只怕没有一个是易与之辈。真不知这十几年他都是怎样应付过来的。
如果做得到,我真想带了萧冉与小晋立即离开,不再让他深陷在这个肮脏黑暗的环境中苦苦挣扎。
然而看看眼下的情形,萧冉显然已经被深深地卷入了东齐北燕两国权力斗争的漩涡之中,此刻更成了双方谈判的焦点。在这种形势下,要想不引人注意地带着萧冉逃出北燕,可不是那么容易的事。
我仍在暗自筹划帮助萧冉脱身的良策,拓拔弘已经与几位贵客应酬完毕,不容分说地一把扯着我走了。
坐在回营的马车里,拓拔弘始终一言未发,连正眼都不看我一下,自顾靠着座椅闭目假寐。脸色倒还算得上平静,但是以我的第六感观察,却总觉气氛有些古怪,拓拔弘平静的表情下面似乎是隐藏着什么东西。
以我的经验,这个时候还是不要惹到他比较好。
回到营地,我小心翼翼地跟在拓拔弘的后面下了马车,故意放慢脚步,想不声不响地悄悄溜回自己的营帐。
正要转弯,一个冷冰冰的声音突然在身后响起。
“江逸,你要去哪里?”
“……睡觉。”我停住脚,很诚实地回答。
“你怎么就知道睡!”
“……”
我气结。这个人是否从来不讲道理的?都快三更了,不睡觉还能干什么?难道要继续喝酒不成?
“跟我来。”
“……哦。”我叹口气,认命地跟着拓拔弘往他的营帐走,知道今晚的好梦多半是又泡汤了。
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拓拔弘把我硬扯到了他的营帐来,却没派给我半件工作,甚至连话都没有对我说一句,就任我站在营帐一角大打呵欠,自己则搬了一堆公文细细批阅。
一旦认真地工作起来,拓拔弘的态度倒是十分投入,只管全神贯注地埋头在公文堆里目不停阅,手不停批,连理都没有理过我。我无聊地打了一个呵欠,懒洋洋地半合着眼睛四下打量。直到把拓拔弘帐中的每一样东西都研究过一遍,实在是没什么可看的了,也只好把目光又落回到拓拔弘身上。
拓拔弘还是头也不抬地专注在那堆公事中,看不到他低垂的视线。淡淡的烛光自案头洒下来,把他侧脸的轮廓映照得格外鲜明,刀削般的硬朗线条,高挺的鼻子紧抿的嘴唇,眉头习惯性地在思索的时候微微皱着,神情有一点严肃,却透着一股专注的工作美。
很赏心悦目的一幅画面。这个样子的拓拔弘,没有了平日里咄咄逼人的霸道,也没有了戏弄我时的邪气,很……很有种出色的男人味道。
看不出他倒是个很知道勤政尽职的皇子呢。我知道拓拔弘掌管着北燕的军权政务,公事一向十分繁重,却没想到连郊猎的时候也不得清闲。看他处理起政务来娴熟自若,游刃有余的样子,倒象是能做个称职的皇帝,如果我是北燕王,多半会选他继承王位的。
唉,想当初我做西秦国主的时候,好象从来都没有这么勤快过。虽然处理起军国大政来也是一样的决断分明,可是对那些繁琐的日常事务却厌烦的很,至于一些无聊的繁文缛节,就更是可闪则闪了。反正祁烈的能力并不在我之下,有他为我分担工作,实在是让我少操了很多的心。谁知道他分来分去,大概是总觉得分的还不够多,最后索性全包下来了……
其实……如果祁烈告诉我想要这个位子,我多半会高高兴兴地让给他的,又何必一定要动手来抢?从小到大,只要是他向我开口要的东西,我又有哪样没给过他?
算了,还是不要再去想这些陈年旧事了……我用力摇摇头,驱除掉脑中祁烈的影子,把目光又拉回到拓拔弘身上。他还在精神十足地批阅公文。这个人,难道从来都不会困的吗……
毕竟是接连两晚没有好睡,没过多少时候,我已经困得东倒西歪,连眼睛都快睁不开了。勉强站在原地撑了一会儿,只觉得眼皮越来越沉重,总是不断地往下掉,再捱片刻,终于坚持不住,偷偷向后退了一步,靠在帐角的柱子上闭目小憩。
“江逸。”正睡得迷迷糊糊,拓拔弘突然开口,“你跟萧冉的交情很好?”
“唔,还好吧……”我眼也不睁地随口应答。
“你们有什么特别的关系吗?”
“没有啊。只是认识而已……”
“哦。”
拓拔弘应了一声,不说话了。
过一会,我又昏昏沉沉地快睡着了,拓拔弘再次淡淡问道:
“你认识萧冉有多久?”
“半个月吧……”
“真的?”
“对啊。”
“你很了解他的事?”
“也没有……”
……
又一阵沉默。
“江逸。”就在我第三次即将进入睡眠状态时,拓拔弘突然用平淡的语气问,“如果是这样,你怎么会知道萧冉今天会有危险,并且早有准备地救了他的命?”
“……呃?!”我脑中激灵一下打了个冷颤,所有的睡意都被这句淡淡的话语吹到了九霄云外,身体也立刻站得笔直。“你说什么?”
拓拔弘微微一笑。“你的警觉性还挺高的。困成这个样子也没忘了时刻保持警惕。”
见鬼。他该不会以为我睡着了就会变白痴吧?我揉揉眼睛,有点好笑又好气地想。难道他以为我会象喝醉酒一样地睡后吐真言,想趁我困劲大发的时候套我的话?我要是有那么容易上勾,还能活到现在吗?
“你还没有回答我的问题。”
拓拔弘一步也不放松地逼上来。
“……”
我还在判断他是在拿话套我还是真的在当时看到了一切,并且考虑着是否要编个谎话骗骗他,拓拔弘已经抢在前面开了口。
“别想打主意骗过我!”
拓拔弘‘啪’地丢开手中的最后一卷公文,推开桌子,带着危险的气势走到我面前,眯起眼,一脸不容拒绝地说:
“拿出来。”
“什么?”虽然已经猜到他要的是什么,我还是装作胡涂地眨眨眼。
“还有什么?当然是你舍不得吃的那枚枣子。”
……
看来今晚发生的一切都没有瞒过他的眼睛。我耸耸肩,只好放弃了蒙混过关的打算。
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“这是银月芒。”拓拔弘放下手中的小刀,从剖开的枣核中拈起那枚轻如飞絮,细若微毫的小小银芒,在烛火下面细细打量。
我皱眉不语。银月芒是最危险最杀人于无形的一样武器,它的体积过于细小,又异常锋利,射进人体内不会留下任何痕迹,甚至连受袭的人都不会有什么太大的感觉,顶多象被蚊子叮了一口那么轻微。
它上面淬的药物并不是见血封喉的烈性毒素,而是一种慢性奇毒,会在人体内潜伏半月开外才始发作。此前中针者一无所觉,而毒性一旦发作,便会在短时间内离奇猝死,表面上看不出任何中毒的迹象。如果萧冉中了它,只怕死了都还找不出凶手是谁呢。
这种暗器极为罕有,江湖上难得一见,看来萧代为了除去萧冉,还真的下了一番功夫——他要杀萧冉,又不敢公然谋害本国的储君,也只能借着宴饮的机会偷施暗算。他下手的方式如此巧妙,毒性又不会当场发作,等半个月后萧冉突然死于非命,谁又能想得到他身上?
这个计划倒也堪称1十之八九。只可惜偏偏无巧不巧地遇到了我……
“你怎么会事先知道他们的计谋?”拓拔弘淡淡地问,目光却锋利得宛如刀剑,紧紧地盯着我的眼睛,一副不容我有所隐瞒的迫人气势。
不过,如果连这点眼神都能吓倒我的话,那我也不是祁越了。
“我不知道啊。”我面不改色地回答。
拓拔弘目光一寒。
“你、不、知、道?”
他哼了一声,一字一顿地冷冷反问。
“别告诉我你只是碰巧把筷子伸到萧远胸前去的。”
我当然不会以为拓拔弘有那么傻,不过……
“你又是怎么知道的?”我笑了笑,用同样的语气淡淡反问,“别告诉我在烟火熄灭的那一瞬间,你只是碰巧才看到我出手的。”
绚烂多彩的美丽烟花,变幻无方的新奇杂耍,足可以吸引所有人的视线和注意。事情发生的那一刹那,所有宾客都应该正在观看场中的表演。当时的厅里一片黑暗,我动作的幅度并不大,出手又轻快敏捷,无声无息,连身边的萧远都一无所觉。拓拔弘隔得那么远,有什么理由看得到?
除非他早就预先知道了萧代的安排……
萧代此行的目的是清除后患,扫清萧俨夺权的障碍。以他的心机,当然不会傻得只知道与北燕王坐下谈判。毕竟,有利的筹码都握在别人手上,他两手空空,谈判时必然陷于被动,很难争取到太好的条件。
象三王争储这样的大好时机,换了谁也不会错过。与其向北燕王割地求和,换取一个不利用萧冉吞并东齐的承诺,倒不如勾结一位有实力的皇子,达成互利的合作协议——以支持帮助对方获得储位为条件,换取对方帮助自己除掉萧冉,顺利控制国内的局势,这样的生意可合算得多了。
萧俨在东齐手握大权,这一次的和亲想必是他一手策划的。拓拔弘刚娶了清宁公主,又能够看破我救人的举动,我怀疑他与萧代有所勾结,那也实在是顺理成章,自然得很。
“你居然在怀疑我?”拓拔弘怔了一下,冷笑道,“为什么?就因为我看到你救了萧冉?看到你出手的动作能证明什么?证明我一早知道萧代的安排吗?如果我要杀萧冉,只要一句话就够了,还用得着花这么大力气?”
说的倒也不是没有一点道理。可是……
“如果你对萧代的计划一点都不知情,为什么放着好好的表演不看,偏偏要一直盯着我们?”
“……”拓拔弘的脸色仿佛微微一红,神色有一刻轻微的不自然,接着便迅速恢复了正常状态,白我一眼,却对我提出的问题避而不答。
“说啊,”我得理不饶人地乘胜追击,“难道你对萧冉的兴趣比表演还大?该不会你也看上他了?”
拓拔弘冷冷地瞪着我,一脸吃错了药般的不爽表情。瞪了半天,终于忍无可忍地骂道:“你这个白痴!脑袋里除了浆糊还有什么?我怎么可能看上萧冉?我明明……”
他冲口而出地说到一半,又警觉地猛然住口,把后半句话生生地咽了回去。
“怎么?为什么不说了?”我笑吟吟地看着拓拔弘,第一次见他如此失态,不觉有些心痒痒的,很想破天荒地八卦一回,把他心底隐藏着的秘密给挖出来。
象拓拔弘这种意志超人的强势男子,要找出他的弱点还真不容易,大概也只有在感情方面才有点可乘之机吧。要是能抓住他这个弱点,我就大有机会扳回劣势,说不定还能小小地占点上风呢。
拓拔弘说他不喜欢萧冉,这一点我倒是并不意外。毕竟跟了他这么久,以我对他的了解,拓拔弘虽然强横霸道,但品行为人却无可挑剔,对感情的态度还是很认真的。至少我就从未见过他有拈花惹草、逢场作戏的举动。如果他爱上什么人,应该会是个忠诚的丈夫,尽责的父亲,不会象那些无聊贵族那样搞什么玩弄娈童的鬼花样。
那又会是什么人呢?
“都说了我不喜欢他了,你还这样看着我干什么?”
拓拔弘被我盯得有些恼火,沉着脸低声怒吼。
“好好好,随便你高兴喜欢谁。可是……”我笑了笑,不肯放松地逼上一步,“你还没给我答案呢。”
“你……”拓拔弘有些无力地白我一眼,向椅子上一靠,双手抱怀地看了我半天,突然笑了。
“真是的!我有什么必要向你解释?你又凭什么向我逼供?你想保护萧冉,可就凭你的地位和权力,难道你真能保得住他?今天你凑巧救了他一次,下次还会有这个运气吗?你若是真想要他平安,应该好好求我帮忙才对吧。”
不愧是拓拔弘,只失常了那么短短的一段时间,立刻又恢复到老谋深算的正常状态了。我都还没来得及抓住机会,找出那个令他失常的弱点呢。
“你肯救他?”我怀疑地问。拓拔弘可不象这么好心的人。
“要看你付得出什么代价了。”
果然!我暗自冷笑。就知道他不会放过这个敲诈我的好机会。
“你想要什么?”
“你以为呢?”他斜睨我一眼,胸有成竹地淡淡一笑。
还能有什么?无非是拿萧冉的命来要胁我,好让我乖乖地给他卖命。收服驾驭人的手段我见得多了,这一招只好算第九流,我要是这么容易被他所制,这几十年的日子岂非成了白混的?
“我什么也不想付。”我摊摊手,施施然地轻松笑道,“萧冉不过是我新结识的普通朋友,今天救他不过是顺手,既然看到了,总不能让他死在我眼前。可是要为他的性命付什么代价,我还真没这个打算。”
“真的么?”拓拔弘怀疑地盯着我,想要找出我伪装的破绽。
“随便你信不信。”我懒洋洋地打个哈欠,漫不经心地道,“再说,如果你跟萧代是一伙,谁又能拦得住你杀萧冉?如果不是,他正是你们手中的重要筹码,你又怎么舍得让他死?这是你们两国之间的事,斗赢斗输都与我无关,我才懒得理呢。”
说完,我看也不看拓拔弘的脸色,悠悠闲闲地转身出门,回帐睡觉去了。
想跟我斗心机吗?谁怕?要我相信拓拔弘肯不肯保护萧冉全看我是否肯低头求他,还不如让我相信太阳会从西边出来更容易一点!
第五章
也不知拓拔弘是否因为昨天被我气得不轻,所以存心趁机报复。第二天一大早,他便命人把我从温暖舒服的被子里挖了出来,带着我参加北燕王在行营中举行的例行朝会。
我当然没有资格进入营中旁听北燕王与臣下讨论政务,只能在营外的空地上等候。拓拔弘的其他护卫嫌我昨天丢了信王府的脸,故意离得我远远的,跟其他王公大臣的随从侍卫说笑谈天,把我一个人冷落在边上。
正好。我正愁没机会补眠呢。阳光明媚,风清云白,正是春日酣眠的好时光。我不以为意地打一个呵欠,拣个清静的角落坐下,继续被人打断的好梦。
只是那群护卫的嗓门着实不小,离得那么远,他们闲聊的声音仍然能传到我耳朵里,未免有些扰人清梦。
“大王真勤政,郊猎时还要每日举行朝会,害得我们这些侍卫也要一大早从床上爬起来,唉!”
“早起还没什么,只希望今天的朝会不要拖太久,耽误了等下的比武大会才好。”
“嘿,赵兄今天要下场一显身手吗?”
“呵呵,我哪有这个本事?只是今天是比武的第二轮,应该比昨天精彩多了,看不到总归有点遗憾。”
“这个赵兄可以放心,郊猎时没什么重要政务,至多半个时辰便可完事,不会迟过比武大会开场的。”
“这可不一定。听说东齐的使节今日请求朝见,多半有什么事要向大王说,谁知道会拖到什么时候?”
萧代求见?我心里一凛,仍旧闭目做出一副好眠的姿态,耳朵却高高竖起,留心倾听他们的对白。
“东齐的使节要说什么?大王的寿诞之期还没到呢。”
“听说是要接回他们的储君。”
“哦,就是那漂亮得人人想采摘赏玩的小白脸吗?嘿嘿,大王肯舍得放回才怪。就算大王肯,别的王公贵族也不愿放手啊……”
“怎么,你家王爷也……”
说到后来,这几人的话题便转到了萧冉身上,语声渐渐低了下去,时不时夹着几声下流的叫骂与暧昧的哄笑,不堪入耳。
我清楚他们在谈论什么,也不想再继续听下去。我知道萧冉在他们心目中的身份和地位,更没兴趣听他们谈论那些污秽的话题——光是萧代突然提出接萧冉回国这个意外的消息,就已经够我好好地头痛上一阵了。
毋庸置疑,萧代会提出这个要求,绝不是对萧冉安了什么好心。他就算真的迎回了萧冉,萧冉能平安继位的可能性,也不会比零多上半分。萧俨野心勃勃,手段狠辣,一心要夺取东齐的大权,决不会容许这样一个障碍留在世上。
而除去萧冉,大概是萧代此行最重要的使命。
萧代起初还只是打算勾结某位皇子在北燕暗下杀手,可昨天被我破坏了他的精心布置,未能如愿。萧代既担心此行会错失良机,无功而返,又害怕我的举动是出自北燕某位实权人物的授意,不想轻易失去这个有价值的人质,才安排人手暗中保护。这样一来,他大概有些按捺不住,宁可冒着被人怀疑的风险,也要借着迎萧冉回国的机会亲自动手了。
从北燕到东齐千里长行,朝夕相对,要不露痕迹地害死一个人,机会实在是数不胜数。以萧代的心机和手段,萧冉要是到了他的手里,那还用想有命吗?
比较起来,萧代的第一个计划更稳妥更没有破绽。让萧冉在北燕人的手里无疾而终,比起在回国继位的途中死于非命,说起来要好听得多。萧代宁可惹人疑心也要出此下策,大概是被我昨天一搅,摸不清北燕王对萧冉的态度,说什么也要亲自动手以求万全,再不肯给萧冉半点逃脱的机会。
这一天的朝会果然出奇的冗长,足足拖了两个时辰才结束。
北燕王兴致勃勃,朝会一散便带了大群臣下到校场观看剩下的比试,丝毫未显出疲累之相。萧代的脸色却略显阴沉,虽然仍旧若无其事地应邀一同去观看比武,眼神却显得心事重重,一望可知,他的要求定然是给北燕王一口回绝。
我并没有因此而放宽了心。萧代应该是不达目的绝不罢休的那种人,今天他虽然碰了钉子,一定还会使出种种手段来达到目的。他花样百出,防不胜防,今后我大概有的头痛了。
我很想从拓拔弘身上探出些口风,但是想了一想,还是放弃了这个打算。
拓拔弘可不是个好对付的人。自从上次与拓拔圭比剑以后,他好象一直对我很有兴趣的样子,老是算计着想让我为他所用。我越是拒绝,他越是觉得兴味盎然,越把我当成了一个征服驾驭的对象。
在他的心目中,大概从来就容不下别人的拒绝,认为所有人都应当对他俯首听命,把他的关注与在意当作荣幸吧?
哼,果然是一副唯我独尊的帝王心态。他好象忘了自己还不是皇帝呢!
我无意陷入北燕的权力斗争,也不在乎与他对抗到底,但是却不想连累到别人。萧冉现在的处境已经够艰难了,如果因为我对他的关心,反而把他卷进了我与拓拔弘的对抗之中,害得他成为拓拔弘控制我的一枚筹码,那可是适得其反,得不偿失了。
第二轮的比试果然比昨天更加精彩。能够连赢三场入围复赛的都是军中小有名气的杰出剑手,或是已有官阶的世家子弟,各自都有着大群支持者。他们的较量固然是紧张激烈,精彩纷呈,台下观众的喝彩助威声也远比昨天响亮,全场的气氛异常热烈,火爆之极。
拓拔晴今天并没下场。她贵为公主,在剑法上又已威名素著,本来就无需与这些参赛的剑手一争高下。昨天她主动下场比试,不过是想借机击败我,好替她哥哥出一口恶气。我既然不战而负,已经在众人面前声名扫地了,她自然也懒得继续参赛,乐得悠闲自在地作壁上观。
可是,她只要专心观看比赛就好,实在用不着那么关注我的。
拓拔晴的座位离我不远,旁边围着一群年青有为的世家子弟,把她众星捧月般环绕在当中。几个人一边看着场中的比试,一边还在指指点点,低声说笑。声音不大不小,正可以让看台上的人听得到又听不清。可是见了他们时不时投到我身上的嘲弄目光,谁也想得出是怎么一回事。
无形之中,我这个败军之将倒成了看台上的焦点。
怪不得古人说唯女子与小人为难养也。我苦笑。没想到得罪了一个拓拔晴,麻烦比惹上十个萧代还要大得多。
无奈之下,我只得面无表情地站在拓拔弘旁边,目不斜视地看着场中,权当周围的众人都不存在。
只不过……这种如芒在背的感觉真的是有点让人难受。明天还有一天决赛,看来我还得再忍耐一天才能指望有好日子过了。
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比武大赛的决赛日也就是郊猎的最后一天。除出荣誉之外,决赛中最后的几名获胜者将可视表现优劣,分别获得相应的职位。新职位通常都可比原职升迁数级,为了这个极有诱惑力的奖品,所有人都会奋力一搏,为自己争取最高的名次。
这是整场郊猎中的压轴戏,观众也达到了空前的两万之数,把整个校场挤得水泄不通,除了必要的进出通道,连座位的空隙间都挤满了人。
天气极好。碧蓝的天空明净如洗,晴朗的日光照得雪亮的剑锋耀眼生辉。各色旗帜在东风中猎猎招展,将校场的气氛衬托得庄重而热烈,令人不由自主对即将上场的比试满心期待。
北燕王依旧坐在主看台正中的王位上,两旁是皇子公主、王室贵族,身后则是官职较高的朝中重臣,以及来自各国的使节。
东齐的使者萧代也有份参加今天的盛会。他仍是一身宽袍大袖的文士装束,其俊朗潇洒比之几位皇子毫不逊色,仪态更是斯文高贵,谈笑风生地与身边的贵族周旋应酬,好象完全没把昨天谈判的失利放在心上。
看着他胸有成竹的从容模样,我心里一沉,知道他定是又想出了什么新计谋,不知又要如何对付萧冉。但此刻光天化日,众目睽睽,萧冉的位子又与他隔着一段距离。当着北燕王的面,看台上又不乏武功高手,他总不敢就在这里动手吧?
我和萧冉分处北燕王的东西两侧,中间还隔着北燕王的十八近卫。如果萧代真有这么大的胆子在台上下手,我可是鞭长莫及,怎么也救不了萧冉一命。
不过,以我的观察,萧代并象是不个心浮气躁,急功冒进的人。他要对付萧冉,一定有更巧妙的隐蔽手段,应该不会贸贸然下手才对。
能通过昨天复试的武士只剩下十六人,采取淘汰制按照抽签的次序分组比试。几场下来,很快便决出了前八名。越到后来,参赛者的武功越是高明,个个都是身手不凡的一流高手。尤其是剩到最后的两个人,一个是内廷侍卫统领周严的弟弟周明,另一个则是禁军校尉郑坤,剑法上的造诣都已经颇具火候,可以说均不在拓拔晴之下。两个人旗鼓相当,势均力敌,一时还难以分出胜负。
他们在台上缠斗得难分高下,旁观的众人也紧张得很。校场内的观众很明显地分成了两个阵营,看台左侧的京城禁军全都拚命给郑坤呐喊助威,而右侧的大批内廷侍卫,自然是给周明鼓劲加油啦。这两个大规模的助威团人数均有近千之众,给他们这么一闹,校场里顿时热闹非常,喊声雷动,把人的耳朵都要震聋了。
北燕王显然对这两个剑法出众的年轻人都很欣赏,一直笑吟吟地坐在王位上拈须点头,看得津津有味,对谁输谁赢并不在意。
但是看台上的其他人却对比赛的结果十分关注。
从两人的比试一开始,拓拔圭就一直专心地注视着场上的情形,随着双方攻守的变化时而皱眉,时而微笑,双手紧紧握拳,神情比自己亲自下场还要紧张。
拓拔弘的脸上虽不动声色,但眼中的光芒却异常闪亮,更不时爆出一道精芒,分明也对场中的胜负格外关心,只是掩饰得好,不象拓拔圭那么明显罢了。
只有二皇子拓拔明的态度最为轻松,手里端着一杯香茗,悠悠闲闲地靠在椅子上含笑旁观,还时不时地抬眼扫一下台上诸人的神色,细长的眼睛里满是算计的光芒,不知道又在打什么主意。
我知道郑坤跟拓拔圭走得很近,可以说是三皇子门下的一员猛将。而周严与拓拔弘关系密切,他的弟弟自然也应该算是拓拔弘这一派的人了。这两人在台上全力相拚,多半是为了那个禁军统领的空缺职位,而此职归属谁家,又关系到两位皇子在朝中势力的增减,也难怪这兄弟二人会如此关注。
至于拓拔明,表面上好象并没有参与争夺,但是想也知道,他才不会眼睁睁地看着这么一个重要的职位落到别人手里,肯定在算计着什么鬼花样。
我正在望着拓拔明出神,他突然转过脸,视线与我在空中相遇,目光一闪,对我意味深长地笑了笑,笑容里的含义暧昧不明,让人猜不透他的心思,却让我不由得心生警觉。上次他对我说过的话言犹在耳,好象已经把我当成了拓拔弘阵营中一个颇有价值的挖角对象。无论拓拔明是否真有意招揽我,被他这样的人盯上了,还是要小心防备点才好。
就在我低头沉思的功夫,台上已经分出了胜负。周明的内功与耐力还是比郑坤略胜了一筹,久战之下,终于抓住了对方力竭神疲时的一个小小破绽,以一招凌厉无伦的‘惊天动日’横空急掠,把郑坤生生逼下了擂台。
周明这一招使得气势惊人,赢得更是干净利落,潇洒漂亮,立刻赢来了台下的满堂喝彩,中间更夹着无数少女的娇笑高呼,热闹之极。
在满场观众的欢呼声中,周明抹了抹头上的汗水,举剑向看台上的北燕王行礼致敬,表示忠诚。
北燕王神情欣悦地微笑点头,示意身后的侍卫宣周明上台接受封赏。拓拔弘的嘴角也露出一丝满意的笑容。只有拓拔圭神情沮丧,脸色也变得有些难看,显见得对这一结果十分失望。
我看了一眼旁边的拓拔晴,她却完全不象乃兄般介意这场比试的结果。脸上的表情非但不显失望,反而带着隐隐的兴奋之色,眼睛亮闪闪地看着台上的周明,神情跃跃欲试,一副很想下场与他较量几招的样子。
我微笑。看来这位年轻美丽的晴公主并不象三位兄长那样关心朝中的权力斗争,也没有那么复杂的心机。她只是天性好武,对剑术高手兴趣十足,一心想找人动手比试罢了。这样说来,以前我倒是错看了她。
周明在台上站了片刻,依照规矩行礼接受了观众的祝贺,便还剑入鞘,跟着一名侍卫上了看台。北燕王微笑着上下打量了周明一会儿,大概是对他出类拔萃的身手与英俊挺拔的相貌颇为满意,点点头,准备宣布对他的封赏。
“大王,这就是北燕千挑万选出来的杰出高手么?”
没等北燕王开口,坐在一旁的萧代突然冷笑着插言。
他虽然没有评论周明的武功,但人人都可听出,他说话的语气极为不屑,丝毫没把周明的本领当作一回事。
“怎么?萧侯认为此人的身手不足一观吗?”
北燕王有些不悦地皱起眉。
萧代的下巴微微扬起,满脸不屑地淡淡一笑。
“象这样水准的武功,在北燕也许能算得上一流高手。但是如果到了东齐,却连萧某身边的侍卫都比不上。”
萧代这句话说得太过狂妄,态度又十分倨傲,自然立刻犯了众怒。看台上听到他这话的人脸上均不同程度地露出怒意,却又大多带着讥嘲和不信的神色。
东齐地方富庶,文风兴盛,无论经济还是文化在诸国之中都是佼佼者,但军队的实力却远逊于北燕,是当今四强中兵力最弱的一个。近年来,我从未听说东齐出过什么出类拔萃的武功高手,或是决胜千里的盖世名将。今日萧代口出狂言,把牛皮吹了个十足十,只怕反而要自取其辱。
果然,还不等北燕王开口,早已憋了一肚子火气的拓拔圭先冷笑了一声:
“既然这样,安国侯身边有的是侍卫,何不就派一名侍卫下场,也让我们见识一下贵国高手的本领?”
萧代轻视地指了指满身汗水的周明。“就和他比试吗?”
北燕以武立国,一向最重视武者的荣誉。周明在郊猎的比武大赛中胜出,立刻成了百姓心目中的英雄人物,代表了北燕新一代年轻高手的形象。萧代这一指意含轻侮,充满挑衅,周明如果不做表示,就要把包括自己在内的北燕新生代剑手的面子都丢光了。
周明脸色一正,肃然道:“请安国侯麾下的高手赐教。”
萧代的嘴角一撇。“你今天比了几场,还有力气动手吗?跟你比试,赢了也是胜之不武,只怕你心里也不服气。”
“那么我来代他请教好了。”
“我替他下场!”
“韩冲请东齐的各位高手指教。”
看台上重臣满座,名将云集,其中不乏北燕的高手。听见萧代口出狂言,早就按不住心里的火气,纷纷站出来向萧代挑战。
萧代漫不经心地扫了一眼众人,没做任何表示,目光又落回到北燕王身上。
北燕王沉吟片刻。
“既然大家都有兴趣看场热闹,安国侯,你就派一名高手下场,指点我的侍卫几招吧。”
“指点倒不敢当,不过既然要分胜负,没一点彩头有什么意思?不如我和大王赌上一局,怎么样?”
“赌什么?”
“我派一名侍卫下场,就赌北燕没有一个人是他的对手。至于赌注吗……”萧代淡淡地说。“我的封地安国共有十郡,位置正好与北燕相邻。如果我输了,其中的安平、河阳两郡就归北燕。大王觉得怎么样?”
萧代说得轻描淡写,拿着两个郡的土地当作赌注,就好象在赌台上随手丢出一锭金子似的。周围的众人却都吃了一惊,脸上均露出愕然之色。
安国十郡的土地并不算太广,却是东齐国内出了名的富庶之地,每年的岁入几乎抵得上一个小国。安平与河阳两郡最近北燕,因为拥有大片铁矿,对矿产贫瘠的北燕尤其有吸引力。北燕对安国十郡垂涎已久,上次出兵时就曾占领安国将近一年,直到两国达成和议,才在各国的压力下勉强归还。没想到在这么一场随兴而发的比武中,萧代竟肯拿安平、河阳两郡作为赌注,真可算是惊人的大手笔了。
北燕王听了这个诱人之极的赌注,脸上却没有半分喜色,反而变得凝重起来。
“如果萧侯赢了呢?”
萧代微微一笑。
“如果我侥幸赢了,就请大王允准我迎接储君回国继位。”
就知道他会这么说!
整个早上我都在猜想萧代又出了什么阴谋,在他突然出言挑衅的时候,我就知道他此举必然有什么特殊的用意。等到他提出要与北燕王对赌,不必他说出来,我就已经猜到他会和北燕王赌什么了。
萧代的算计果然很精。他故意在大庭广众之下出言挑衅,毫不客气地大扫北燕的面子,迫得北燕的高手纷纷出头应战。到了这一场比试一触即发、势不可免的关头,又提出了这么一项赌注。如果北燕王不肯接受,显见得是对自己本国的高手没有信心,害怕会输掉对萧冉的控制。当着这么多的观众与各国使节,北燕的声威就要被萧代扫尽了。
第六章
北燕王皱着眉,迅速地衡量了一下利害,又看了看萧代身后的十几名侍卫,大概是没有发现什么特出的高手,终于下定了决心。
“好!既然安国侯有这个兴致,本王自当奉陪到底。”
这句话一说出口,萧冉的命运就完全决定于双方的比试了。
我表面上一派若无其事,心里却暗暗为萧冉捏了把冷汗。北燕的武风兴盛,高手众多是人尽皆知的事情,萧代既然敢下这个赌注,想必已准备了自信必胜的杀手锏。万一北燕的剑手真的胜不过萧代的侍卫,北燕王如约放萧冉回国,他的性命哪里还保得住?
正在担心,拓拔明突然有意无意地看了我一眼,眼中含着淡淡的笑意,仿佛意带引诱,又有些隐隐的算计味道。
我心里正在烦恼不安,哪里还有心情理会拓拔明的捣乱,一个白眼便瞪了回去。
收回目光,才发现拓拔弘正冷冷地盯着我,显然已发现了我与拓拔明的眉来眼去,说不定还以为我们有所勾结,脸色大是难看。
糟糕。他要是误会,我今天又有麻烦了。我对他无辜地耸耸肩,赶快老老实实地挺身站好,看向擂台,双方下场比试的剑手已经站在中心,准备较量了。
北燕王为求保险,派出的是内廷侍卫中的顶尖高手韩冲。
韩冲年约三十左右,身形高大,长方的脸庞上线条有如刀削,神情冷肃。他单是往擂台上一站,还没动手,便露出一股无形的威猛之气,颇具镇摄人心的力量。韩冲在北燕的名声十分响亮,满场的观众一看到是他下场,顿时信心十足,不等两人开始较量,先已大声为他喝彩助威。
萧代派出的剑手名叫聂正,听来却没有什么名气。看上去貌不惊人,人不出众,走在大街上都不会有人多看他两眼。聂正身材高瘦,普普通通的五官毫无特色,脸上也没有什么表情,站在韩冲的对面,立刻给他的气势比了下去。
一见韩冲的对手如此平常,众人都有些轻视之意,有人更低声哄笑,觉得这一场比试北燕已胜券在握,连动手都是多余的。
我的心里却微微一凛,知道这聂正若不是本领平常,便一定是个罕有的武功高手。单是这份精气内敛、深藏不露的修养,就已经达到了反璞归真的境界,绝不是寻常高手能做到的。萧代对今天的比试谋划已久,早有准备,怎么会随便派一个武功平平的剑手下场?以我看来,这一场韩冲赢面不大,倒是落败的机会更多一点。
看一眼周围,拓拔弘的脸上也露出郑重之色,坐直了身子,凝神注目台上的两人,显然对韩冲取胜毫无把握。
拓拔明的表情虽然没什么变化,眼睛却明显地亮了起来。
在近乎一边倒的气势下,韩冲拔剑出鞘,毫不容让地展开猛攻。
他使的剑法叫做风雷快剑,长剑施展开来,疾如狂风,猛若惊雷,几乎招招都是抢攻,进攻的气势凌厉迫人,剑法更是辛辣无比,不给人留下半分招架的余地。以韩冲的身手,亦从来不需要什么防守,寻常人都很难在他手下撑过十招。威名之下,一般的年轻剑手连向他挑战的勇气都没有。
但聂正在他凌厉的攻势之下,却没有露出半点怯意。脸上的表情仍然平平板板,波澜不惊,虽然一直在步步退让,脚下却退得丝毫不乱,显示出游刃有余的从容轻松。表面看上去仿佛落在下风,但真正的行家一看就知道,他根本还没有使出真功夫,只是在消耗对手的体力,等待出手的最佳时机罢了。
果然,韩冲一轮猛攻未能取胜,气势渐衰。就在他脚步略缓,准备蓄势发动第二轮进攻的时候,聂正身形一动,手中的长剑如闪电般激射而出,雪亮的剑锋映着耀眼的阳光,灿烂得眩人眼目。
电光火石间,寻常人只看到他长剑出手,连使的什么招式都没看清,血光飞溅,,韩冲已踉踉跄跄地连退几步,手中的长剑‘铛’的一声落到了地上。
好快的出手!好惊人的剑法!
剑不轻发,一发即中。只一剑,便已经伤敌致胜。
满场寂然。所有人都安静无声地望向了擂台。
韩冲的左手紧紧按着右肩,殷红的鲜血仍从指缝中不断流出,染得半边衣袖都红了一片。
“好快的剑法。”韩冲咬牙道,“在下技不如人,甘拜下风。”
聂正对韩冲认输的话听若不闻,面无表情地还剑入鞘,安安静静地站在台上,一言不发,仍是一副普普通通的平凡模样。
但是经此一战,谁还敢对他有半分轻视?
见到韩冲落败认输,看台上的北燕诸臣脸色都有些难看。北燕王倒还风度不失,勉强笑着说:
“安国侯手下的侍卫果然高明,今天教我们大开眼界。这样厉害的剑法,本王只怕是输定了。”
萧代自从激得北燕王与他赌赛后,态度便收敛了许多,只是淡淡一笑。
“那也未必。大王还可再派人下场。只要有一人胜出,这局就算是大王赢。”
萧代的话虽然说得漂亮,但众目睽睽之下,又当着其他各国的使节,北燕王若派不出更高明的剑手,又怎么好意思使出车轮战术,没完没了地打下去?这样就算能最后取胜,北燕的面子也要给丢光了。
但是以北燕的威望与实力,面对着兵力远远弱于自己的东齐,又怎么肯甘心低头认输?
北燕王微一迟疑,转头与身边的大臣商量了一下,才又低声吩咐了一句。
身后的礼仪官高声宣布:
“下一位,内廷侍卫统领周严。”
他这一喊,观众立刻大为兴奋,刚刚低沉下去的欢呼声顿时又响亮了起来。
周严身为统领,武功本就是内廷侍卫之首。就算在整个北燕军中,剑术能比上他的也没有几人。他自从在十年前的比武大赛中脱颖而出后,一直以超卓的剑术称冠于北燕,与韩冲相比,他的声望自然又高出了一大截。北燕王派他下场,应该已经是眼下能派出的最佳人选了。
可是……我眉头微皱地看向台上,周严身影飘飘,已经与聂正斗在了一处。
周严的剑法沉稳老辣,法度谨严,进攻时犀利无比,防守时滴水不漏,确实比韩冲的一味求攻求快高明了许多。但是他的剑法长于稳健,也失之于稳健,虽然符合剑法中王道的要旨,却未免有些略显拘泥,未能达到意指剑使,随心所欲的更高境界。
以他的身手,在功力火候上已经炉火纯青,招式上也可说无可挑剔,算得上是一等一的高手了,只是还欠缺些灵性与领悟,与真正无招无式,无形无迹的绝世剑术比较起来,只怕还是要差了几分。
果然,两人缠斗了百招开外,周明的剑法表面上看去仍然挥洒自如,实际却已经被聂正的节奏引着走,渐渐陷入了被动的局面。
如果换了是我,现在一定弃剑认输,倒还能输得不失身份。要是再硬撑下去,只会有对方的旋涡里越陷越深,等到剑势完全为对方所制,只怕连脱身认输的机会都没有了……
“我输了。”
周明突然身形一闪,向后退了几步,手中的长剑向下垂落,向着聂正微微一笑,朗声坦然认输。
我暗自点头。周明的气度果然不凡,拿得起放得下,判断准确,头脑敏捷,又兼且善作决断。一旦看出自己无法取胜,立刻承认落败,并不硬撑着死缠烂打,表现的风度更漂亮之极。
这时他仍然攻多守少,场面打得并不难看,除了少数武功高手,一般人多半还当他正占着上风。这样认输,虽然不能赢得赌局,总还为北燕保留了几分面子。
可是这样一来,北燕毕竟是又输了一场。北燕王就算是涵养再好,这时也已经笑不出来了。
“大王,贵国的高手果然是层出不穷,一个武功胜过一个。照这样下去,下一场认输的一定是我们。”
萧代扫了台上一眼,笑吟吟地说。他的口气貌似谦虚客气,其实明褒暗贬,半讥半讽,听得北燕的众臣脸色尴尬,却又无法开口反驳。
拓拔晴性子较烈,听得脸色一变,扬眉就要挺身站起,却给拓拔弘脸色一沉,硬是用眼色给拦了下来。
北燕王皱眉不语,目光投向几个儿子,意似要征求他们的意见。
北燕王虽然年已老迈,行动也略嫌迟缓滞重,但是神智始终不衰,老态龙钟的外表后面仍隐藏着一个精明的头脑,处事决疑,果断依旧,不愧是雄才大略的一代霸主。今天的事情来得突然,对方又是预谋已久,他措手不及,应对得不免有些被动,在萧代言语的挤逼之下,被迫答应了对方的赌注。这份赌注说大可大,说小可小,虽然也不是输不起,但是赌注虽小,颜面事大,以北燕称雄一时的堂堂大国,面对着东齐这手下败将,如果就此认输的话,北燕的尊严和体面要置于何处?
可北燕国内的高手虽多,剑法能胜过周严的也没有几个。纵然还有几人高出他一筹,却不是远在外地,鞭长莫及,就是身份高贵,不便出手。为了胜过对方的一名小小侍卫,总不能出动大将军或是皇子亲身下场吧?再说就算真的下场,也未必就有把握取胜。身份相差如此悬殊,胜之不武,败则取辱。万一真输在对方手下,对北燕声威士气的打击非同小可,这个风险冒得太大,未免不值。
这点道理十分浅显,人人都能想得明白。只是进退两难,一时之间,也真难想出更好的法子。
北燕王的目光从三人脸上一一扫过,眼中隐含期待之意。
拓拔圭咳了一声,先已尴尬地低下了头,不敢与父亲的眼光相对。
拓拔弘的脸色平静依旧,深沉的眼眸中光芒一闪,先在我脸上轻轻扫过,微一犹豫,还在垂眸思索,拓拔明已经站起了身,凑到北燕王耳边轻声低语,说得北燕王一时皱眉,一时不信,一时微笑,一时点头。两个人的目光都向着我的方向望了过来。
我不是傻子,又怎会不明白发生了什么事。
不由得苦笑自己遇到的好运气。
上天真会与我开玩笑。我越是渴望籍籍无名,远离是非,过几天清清静静的安生日子,事情就越是一件接一件地找上门。先是无意中救了清宁公主,弄得自己身陷王府。接着又为了萧冉父子,先后惹上了拓拔圭与萧代。现在索性更进一步,要代表北燕的荣誉与利益,与东齐的高手全力一战了。
当真讽刺得很。
偏偏每一次事到临头,我都被逼得别无选择。就象这一次,为了萧冉的性命,我不光不能拒绝出手,还非得尽自己所能取胜不可。
拓拔明这一招实在高明,可说是连消带打,左右逢源。如果我胜了聂正,举荐的功劳自然是他的,北燕王会对他更加信重。如果我输了,便等于削减了拓拔弘的势力,对他一样有利无害。他故意出面举荐我上场,若引得拓拔弘生了疑心,以为我与他早有牵连,对我弃之不用,正好又中了他的离间计,更容易把我挖过去。
算来算去,这一计简直是八面玲珑,滴水不漏,只除了一样——他并不知道我根本还没被拓拔弘所用,更没打算为任何人所用。我求的不是名利,不是前程,既不想卷入任何权力斗争,更尤其讨厌别人挖空心思地利用我。拓拔明把主意打到我头上,只怕他是打错了算盘。
我侧了侧身,从怀中摸出那瓶青阳丹,悄悄取出一粒放进口中。
希望药力能在我们动手之前发挥作用就好。
果然,北燕王把拓拔弘招到面前,低声吩咐了几句什么。拓拔弘不置可否地听他说完,一言不发地坐回原位,这才面无表情地淡淡开口。
“安国侯,我府中有个下人也学过两天剑法,本领虽然不怎么样,却一向喜欢向人求教。你的侍卫如不嫌弃,就再指点他几招吧。”
“下人?”萧代疑惑地向着这边瞟了过来。
我尴尬地咳了一声,不等拓拔弘点名,便很自觉地向前走了一步,以行动默认自己的身份。
看到出面应战的人是我,萧代的目光微微一闪,有一抹精光骤然亮起,又迅速转为深沉的暗黑。
我叹了口气,无奈地承受着场中诸人投来的目光。萧代的敌意,拓拔晴的不屑,拓拔圭的恼恨,以及大多数人的好奇与惊讶……
除了今天才受邀参观决赛的各国使节,这里的绝大多数人都曾经见过我临战认输的那一幕。谁也没有想到,在北燕声威受损的紧要关头,被推出来应战的竟是那个不战而逃的胆小懦夫,自然免不了又是吃惊,又是意外,不敢相信这会是真的。
我瞟一眼看台上的各国使节,心里不禁暗自庆幸。还好我现在的样子跟以前已经大不相同,不光身形与面貌都消瘦了许多,就连肤色也用染料做了些微妙的改变。再换上一身下人的衣服,头发简单地束在脑后,看上去显得平凡普通,懒散中带着三分病容七分落拓,再不复以前那份挺拔潇洒、气宇轩昂的帝王风范。否则,若是一不小心给人认了出来,拓拔弘府中的下人就是以前的西秦国主,西秦的面子可要往哪儿摆?
在万众瞩目的场面下,我接过侍卫送来的长剑,缓缓走上高耸的擂台。
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风声止息。正午的阳光明晃晃地照在擂台上,刺得人几乎睁不开眼睛。
我微微眯眼,打量着自己面前的对手。他仍然一动不动地站在台上,静静地看着我登上擂台,缓缓走到他的面前,不光脸上漠无表情,就连眼中的光芒都始终静如一潭止水,没有起过半分涟漪。
我生平见过无数剑客,其中也不乏身怀绝技的武林高手,但是象他这样高深莫测的可怕对手,却还真的是第一次遇上。
从外表看来,聂正实在不过是一个最最普通的人——言不惊人,貌不出众,举止更是平凡普通,几乎称得上古板木讷,丝毫没有显露出一位剑术高手的气派和锋芒。但是谁又能想到,就是这么一个貌似寻常的人物,竟然能连败北燕的两位高手,而且胜得举重若轻,不动声色?如果我没有料错的话,他真正厉害的看家本领,只怕还没有使出来呢。
聂正这个名字在今天之前还无人知晓,但是从今天以后,想必会惊动天下,尽人皆知了。
不得不承认,即使是体能状态正处在巅峰时期的我,面对着这样一个对手,也没有多少取胜的把握。然而这一场比试对我而言,却是不想输,不能输,更是万万输不得的。
“聂侍卫。”
在全场近万观众的全神瞩目与热烈期待之下,我向着对方微微一礼,并未拔剑,反而露出一个温和无害的轻淡笑容,平静地道:
“高手相较,只争毫厘。阁下连斗两位剑手,精神体力皆已损耗,对下面的一战必有影响。为公平起见,请你先休息一个时辰,然后咱们再来比试如何?”
№5 ☆☆☆慕容2005-04-30 17:00:11留言☆☆☆  引用




第七章
此言一出,全场哗然。
就连一直漠然不动声色的聂正也不禁微微一愕,一双岩石般坚冷的眼睛意外地看向我。
“为什么?”
自上台以来,这还是聂正第一次开口。他的声音低沉平稳,便如他的人一般淡漠而不带丝毫感情色彩,却又带着一种说不出的味道,令人听来只觉舒服悦耳。
“因为我喜欢公平。”我淡淡一笑,“你也许不在乎吃一点亏,可我却不想占你的便宜。比武较技,无论是胜是负,靠的总该是自己的本事。若是靠着车轮战术胜了你,也只是赢得胜之不武,那样又有什么意思?”
听了我的话,聂正双眉一挑,眼中的光芒陡然闪亮,脸上的神情由冷淡转为郑重,其中又带了几分敬意。
“好!且不论你的剑术如何,就为这一句话,我说什么也要成全你这一分傲气。只不过我有一刻工夫运气调息便已经够了,待我休息过后,再与你放手公平一战!”
他说完这句话,便再也没看我一眼,当然更不去理会周围的众人,立时原地盘膝坐下,竟是自顾自地开始运气调息。
我笑了笑,信手把长剑丢在地上,也在聂正身边席地而坐,态度同样是一般无二的旁若无人,全未把一旁的北燕王放在心上。
北燕王不愧是个城府极深的老狐狸,最初的一怔之后,脸色立即恢复了常态,一双虽已老迈却依然精光四射的眼睛紧紧地盯着我,目光深沉难测,竟然没有丝毫怒意。但是他身边的拓拔明和拓拔圭,脸色却有点发青了。
想必他们对我这种损己利敌、自招败绩的做法颇不以为然,只是碍于身份和在场旁观的各国使节,才不便出声指责吧?
场下的北燕士兵与百姓却不管那么多,早已经嘘声四起,骂声不断,有不少人更是把我前日向拓拔晴不战而负的光彩战绩也翻了出来大加嘲弄。
我只是微笑,悠然地在台上抱膝而坐,看着对面的聂正静静调息,全不理会台下的嘘声和拓拔兄弟难看的脸色。漠视之余,心里也不免有些暗暗好笑。
以为我会抓住对手力战身疲的机会以车轮战取胜的人,固然是看低了我的为人;但那些以为我过于公平正直,白白错过取胜良机的人,却也同样是将我看得太老实了。
没错,我行事一向讲求公平,不喜欢搞那些鬼鬼祟祟见不得人的小动作,可也绝不是有勇无谋刚直迂腐的傻子。帝王之道,讲正道亦讲诡道,而身为西秦的第一名将,我自然更深通兵法中的机谋策略。面对如此的绝世高手,又深知这一场比试的关系重大,我又怎么会不全心全意地尽力求胜?只不过象这样的一场高手对决,较量的绝不仅仅是剑法,更还有精神、意志、心机与谋略。
其实与一场战争并无二致。
表面上看来,我让聂正休息一刻工夫是吃了亏,但是众人却不知道,聂正在刚才的两场比试中并未使出真正的本领,真气的损耗也远不如他们想象的那么多,就算我立刻拔剑动手,也未必能占到他多少便宜。
聂正挟两场连胜之威,精神与斗志均处于巅峰状态,气势强盛得近乎无坚不摧。若是他一鼓作气地乘胜与我动手,只怕非旦不会吃亏,赢面反而要平添上两成。我取胜的机会本就不大,这下便更加微乎其微了。
正因为如此,我上台之后才没有拔剑,而是先以笑容消其敌意,后以言辞动其心志,最后更说动他坐下调息,于无形中化解了他在前两战中积蓄起来的强大气势。几度缓冲周折,待到他休息过后,再与我拔剑较量时,体力固然是恢复如初,状态也差不多又回到了起点。
说公平,自然是与人公平,更要与己公平,这才是真正的公平嘛!我微笑,嘴角牵起一个浅浅的弧度,悠然游目四顾。目光扫过看台上的拓拔弘,他正双手抱胸地靠在椅子上,一双黑如暗夜的深沉眼眸遥遥地望着我,眉宇微扬,唇边竟似挂着一丝了然的笑意。
难道他已看穿了我的心思?我扬扬眉,不避不让地对上拓拔弘的眼睛,轻轻一笑。
我的心思,你究竟能猜出多少呢?反正不会是十分。因为就算你再精明厉害,也无法猜得出我这样做的另一个理由。
目光转到拓拔弘左侧的贵宾席,君未言正静静地坐在席间,一袭素白的轻绡衣裙在风中飘动,清丽的容颜宛如冰雪,澄明而充满智慧的目光同样凝注在我身上。
看到她眼中的淡淡忧虑和微蹙的双眉,我知道她已经猜到答案。
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一刻工夫转瞬即过,聂正准时睁开眼睛,站起了身。
我立即随之长身而起,‘呛’一声拔出雪亮的长剑。“来吧。”
长剑轻挥,洒下漫天雪片般的剑光,没有给他留下半分重新凝聚气势的时间。
先拔剑的人是我,但是我却没有采取主动攻势。
虽然很想赢,但我还不会被急于求胜的渴望冲昏了头脑。从刚才两场的比试来看,聂正并不怕凌厉的进攻,反而擅长在对方的进攻中发现破绽,进而乘隙反击,一招得手。我越是主动上手进攻,自身的破绽就露得越多,他反击的机会也就越大。对于后发制人、以静制动的武学之道,他已经运用得炉火纯青,象这样的对手,决不是一味进攻就能取胜的。
既然如此,我又何必急于贸然攻击?倒不如慢慢试探对手的虚实,顺便活动一下闲散已久的筋骨,同时让青阳丹的药力能够充分发挥作用。
再说,对方既下了这么大的赌注,态度如此势在必得,又怎么可能不想取胜?如果我不急,那么急的人就该是他了。
在这种势均力敌的高手较量中,谁先急,落败的人就会是谁。
我又不是独孤求败,总不会傻得自取死路吧?
主意已定,我越发好整以暇地放缓了动作,脸上挂起一个悠闲自在的淡淡笑容,不紧不慢,不急不忙,手中的长剑信意挥洒,东一指,西一划,几乎使的全都是虚招,剑上更没带几分力道。
面对我近乎玩笑般的散漫剑招,聂正的眼中却第一次露出凝重之色。
真是个让人头痛的对手啊!看到聂正的反应,我不禁微觉失望地暗自轻叹。
没想到聂正的态度如此谨慎,竟然处处小心,时时在意,不会给对手留下任何可乘之机。如果他能被我漫不经心的随意态度骗得松懈下来,自然就容易对付得多。可惜,这个小小的骄兵之计,并没有达到预期的目的。
好吧,那就看看谁能耗得过谁吧。反正我的耐心可好得很。只要他不着急,我大可以陪他玩上个几天几夜。耗到最后,看看谁先撑不住,最先饿死在台上好了。
比剑我没有必胜的把握,可是要比挨饿的本事,我的把握就大得多啦!
松松垮垮、半真半假地游斗了半个时辰,聂正的眼中终于流露出一丝急躁。他显然已看出了我的用意,知道我采取了与他相同的战略。自己如果仍不进攻,这一场持久战打到天黑也毫不希奇。
再看四周的观众,早已经看得大为不耐。呼喝助威声由全场雷动转为无精打采,接着又变得稀稀落落,最后索性变成无声无息,甚至不时有几声嘘声传出,只差没轰然大喝倒彩了。
对于台下尴尬的情形,我虽然全都看在眼里,却丝毫没有放在心上。脸上挂着一个懒洋洋的闲散笑容,手里的招势仍是不紧不慢,漫不经心,没有半分出手抢攻的意思。
真正一心求胜的人毕竟是他,而不是我。
所以,聂正首先沉不住气地放手进攻,也是再理所当然不过的事情了。
我满意地一笑,看着聂正长剑展动,寒芒急闪,第一次放弃了自己擅长的打法,由后发制人的稳守反击转为主动进攻。
看来他的耐心比我还是要差了一点点,而脸皮……好象也薄了那么一点点……
不过,他剑上的功夫就好象真的比我还要高出一点点了……
虽然我也很不想承认,但事实如此,却不是我能够一厢情愿地改变的。
聂正的剑法并无定式,看不出学自哪门哪派,看上去并不复杂,也毫无花巧,却是异常的简单有效,辛辣狠厉。一旦全心投入地放手进攻,招招都是致命的杀手,出手更是快得惊人,让人招架得疲于应对,几乎连喘息的余地都没有。
如果说韩冲的剑法象狂风暴雨,气势逼人,周明的剑法象鹰击长空,稳准迅捷,那么对于聂正的剑法,我已经找不到什么言语可以形容。只能说,他已经达到了一个剑客梦寐以求的境界:绝对的快,绝对的准,绝对的有效。这样的剑法就算还有破绽,也已经不成为破绽了。因为没有人抓得住,攻得进!
看来我此前的估计没有错,在刚刚那两场比试中,他并没有使出全部本领,只能算是热热身而已。但是现在,他却再没有丝毫留手,把自己的真正杀手尽情施展了出来。
如此的快剑!如此冷厉狠辣的杀招!没有给敌人甚至自己留下任何余地!
可以想象得出,在如此间不容发的进攻下,一个失手错招便会招致败亡的命运。
面对着如此可怕的对手,心中却突然热血沸腾,精神和斗志一下被提到最高点。
自从那场宫变以后,我还是第一次以如此的积极和热情地去面对一个人,一件事。所有的懒散、消极、淡漠,突然被尽数抛到了九霄云外。
聂正的剑上寒光如雪。森然的剑气夺面而来,呼吸之间已到了眼前。
本应该退的,我却已再也不想退了。胸中的豪情陡然上涌,我一声清啸,挺剑迎上对方的长剑,以快打快,以攻对攻,不避不让地拆解应对,格挡反击,两道剑光如匹练般当空飞舞,交织成一片雪亮的剑幕。急如骤雨般的兵刃交击声锵然不断,竟连成了一声龙吟般的清响,分不清招式的间隙。
心中突然变得一片清明,所有的思绪都消失得无影无踪。不堪的过往,伤心的巨变,消沉的意志,甚至连萧冉的生死都已经被我抛到了脑后,什么也不想,什么也不问,只求全心全意地尽情一战,就连胜败,也已被暂时忘在一边了。
只剩下眼前的对手。
以及,手中的剑。
从未有过的酣畅淋漓的痛快感觉。
已经记不清上一次与人痛快地比剑是在什么时候了。
因为责任繁重,旁骛太多,我不能也不可能把所有的精力都花在学武上面。自从十六岁冠礼过后,先是临朝听政,接着便领兵打仗,每天被繁忙的事务追得喘不过气,武功上的进境也一下子从光速跌到龟速,好象再也没有真正地进步过。
还记得出征前一日与师父辞别的时候,他曾经不胜惋惜地摇头说,我的剑术已大有所成,天下间已经难逢敌手,却仍未能达到剑术的最高境界。他一生学剑,走遍天下,见过的良材美质数不胜数,但迄今为止,真正让他忍不住收徒授艺的却只有我一个。只可惜我虽然天分过人,却负担着太多的红尘俗务,不可能心无旁鹜地专心练剑。终此一生,我在剑术上的成就大概也只能止步于此了。
而此时,面对着如山岳般难以撼动的可怕对手,生死与胜负决于顷刻之间,我所有的潜能突然被尽数激发了出来。
眼中再没有天地,只剩下对手。
手上再没有剑招,只剩下剑意。
不问胜败,只求一战!
脑中一片空灵,手里的长剑随心所欲,自由挥洒,渐渐摆脱了对方的压力与束缚,不再是被动的见招拆招,随机应变,竟有如天马行空,江河奔涌,流畅得再无半分滞碍。
体内的真气竟也是从未有过的流转自如,源源不绝,充盈着全身所有的经络,仿佛举手投足间就会倾泻而出,丝毫不用担心无以为继。
越到后来,我打得越是得心应手,将一身所学发挥得淋漓尽致,再无保留。在强大对手的压迫下,更是令剑法上的修为达到了一个崭新的境界。长剑挥洒之间,已完全脱出了原有的招式与路数,只觉得自己与掌中长剑已合为一体,而精神却又与身体全然分开,人剑合一,物我两忘,剑虽还是那一把剑,我却不再是以前的我了。
浑然忘我的酣战中,也不知过了多少时候,只觉得日影缓缓西斜,对手的呼吸渐渐粗重,眼前坚不可摧的凌厉剑势再也没有原先的可怕,就连那灿然耀目的剑光也仿佛比先前黯淡了几分。
兵刃相接的金铁交鸣声越来越少,再不象以前那般频密,只是隔三差五才响起一声。但两支长剑一旦相交,发出的撞击声却异常尖锐,响亮得直入云霄,几乎震得人心头大颤。
在别人眼中,也许只看到我们两人混战一团,剑光交错,难以分清谁胜谁负。
我却清楚地知道自己已渐渐扭转了局势,压制住聂正凌厉的气势,终于占据了绝对的主动。
经过一番激烈的苦战,我已经完全领会并驾驭了自己剑法中的真正精髓,真正步入了剑术上的新一重境界。
而聂正,却仿佛渐渐失去了原本的逼人锋芒,身法和剑招有些轻微的涩滞,不复当初的连贯流畅。
再打了近百招后,我横空一剑当头劈下,去势迅猛无伦。这一剑看似毫无花巧,剑势却是威凌天下,将聂正周围的方圆数尺都笼罩在内。聂正避无可避地举剑格挡,两剑相交,只听得‘啪’的一声,他手中的长剑竟然断了。
我微微一愕,手上的剑势立刻一收,没有穷追不舍地继续进攻。
而聂正也在断刃落地的同时飘然后退,远远地退到了三尺开外。
这时我才发现他身上的灰色布衣已经被汗水完全浸透,虽然身形依旧挺直,脸色却已经涨得通红,正在难以抑制地激烈喘息着。
不知不觉中,我们竟已经打了这么久?
我反手一抹,才发觉自己满额是汗,身上虽不象他那样汗湿重衣,后背的衣衫却也都湿透了。
“我输了。”
聂正深深吸了口气,道:“阁下剑法不凡,内力深厚,聂正自愧不如。”
他脸上的表情平静坦然,眼中却闪过一丝不甘之色。我一怔,回想刚才的一场激斗,顿时明白了他话中的意思。
没错,他是输了,输得明明白白,无可置疑。但他却不是输在剑法上,而是输在内功和耐力上面。这一场恶战打得殊不轻松,对真气的消耗非同小可,到了最后,聂正的内力几近耗竭,已经到了强弩之末。这一下硬碰硬的举剑格挡,内力的强弱差距判然,折剑认输已势不可免。就算他长剑没有折断,也不可能再支持多久了。
如果纯以剑法相较,我还无法胜得过聂正。纵然是在刚才的比斗中修为大进,突破了一重新的境界,但最多也只能与他斗个平手而已。
可是我的内力又怎么会变得这么好的?明明已大受寒毒损伤,应该大不如前的,为什么还能如此浑厚充沛,居然好象用之不竭的样子?
脑中灵光一闪,我突然想起了自己上台前服下的那粒青阳丹……
多半是它了。我顿时恍然。没想到这青阳丹除了能压制我体内的毒性,竟还有提升内力、激发潜能的功效。
“不,应该算是平手。”我垂下长剑,坦然直承。“阁下剑法高明,江逸自认无法取胜。”
聂正脸色一沉,却不领情,一双清冷犀利的眼睛紧盯着我。
“输就是输,聂某不必阁下容让!今日技差一筹,剑下落败,日后聂某定会再来讨教,还望阁下多加珍重。”
语声平静,自他口中缓缓地一字字吐出,听来却只觉坚如金石,令人心头不由一震。
一言既毕,聂正抛下手中的断剑,飘然下台,不顾而去。
直到此时,满场观众才从心动神驰、如痴如醉的状态中回过神来,发出轰然雷动的欢呼声及喝彩声,声势之浩大,仿佛连脚下的擂台都给震得微微摇动。
我对满场沸腾的欢呼声听若未闻,望着聂正高瘦挺直的背影怔了片刻,才一言不发地还剑入鞘。
他是如此的骄傲,竟不屑于接受我的容让,一定要亲自在剑上胜过我才肯罢休。有此一言,日后只怕我免不了还会有麻烦。
然而他所不要的胜利,难道我便很希罕么?
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这场比剑的结果应该在萧代的预料之外。
然而在出乎预料的挫败面前,他却保持了极佳的风度,神色不变地坦然认输,并立即当众宣布放弃了对安平两郡的所有权。
在此起彼伏的热烈欢呼声中,我被两名侍卫以前所未有的尊敬态度请回到看台上。
北燕王笑容满面地迎接我的凯旋。也不知是因为赢得了安平两郡,还是高兴我为他挣回了面子,他对我的态度出奇的礼遇,目光中更是充满了赞赏与笼络。称赞了几句我的身手后,顺理成章地宣布道:
“江逸比武获胜,理当封赏。虽然比试的对象不同,但本王前天的承诺仍然有效。自今日起,江逸就是本王的禁军统领,官职三品,俸禄加倍。”
有了前天的一番铺垫,再加上刚才我在关键时刻力挽败局,为北燕大大地争了一口气,对于北燕王的这一任命,台上的众人虽然反应不一,却都没什么反对的表示。只有拓拔圭脸上的嫉恨之色越发浓重,一副恶狠狠的样子,恨不得把我吃了似的。而拓拔明望向我的眼光则更亮了。
如果换了是昨天,甚至哪怕是比剑之前,对于北燕王破格的封赏,我都会不假思索地一口拒绝。因为我既不愿在敌国之中抛头露面,引人注目,给自己和西秦招来不必要的麻烦;又不想陷入三王争储的政治斗争,成为这场棋局中的一枚棋子。我的心愿十分简单,只是想平平安安地救出萧冉,再悄悄地带着他们父子离开而已。
但是经过了方才那一场惊天动地的生死较量,我的心情与想法都发生了极大的转变。
与聂正的这场较量,是我一生中最艰苦、最凶险、却也最最痛快的一战。在强大对手的压逼下,胜负决于顷刻,生死悬于一线,稍有退缩便会惨遭败亡。然而一旦迎头直上,却反而激发出了我的斗志与潜能,不光在剑法上大有进境,精神上亦是豁然开朗,再不似以前般消极被动,而是第一次打起精神,要积极地面对眼前的处境了。
以前的我,在深受打击、灰心失望之下,对什么事情都提不起兴致,更因为自己的身份而顾虑良多,缚手缚脚,遇事只是被动地勉强应付。然而天意弄人,我一心只求平凡普通而不可得,却给人逼迫着一步步走上了北燕与东齐两国权力斗争的舞台中心。
我不想卷入肮脏黑暗的政治漩涡,却与拓拔弘兄弟、萧冉、萧代均扯上了纠结不清的联系;我不想出头露面,引人注意,却在使节云集、万众瞩目的公开场合下战胜了聂正,成了替北燕争光的大英雄。造化弄人,一至于斯!回头想想,实在是不能不令人啼笑皆非。
事已至此,再消极回避已无任何意义,倒不如索性无拘无束地放手而为,反而可以在身陷敌国、孤立无援的不利局面下,为自己争取几分主动。
心念既决,我便不再有半分犹豫。意态从容地洒然一笑,我信手拂了拂飘动的衣摆,没有按规矩跪倒行礼,身形反而挺得更加笔直,朗声道:
“多谢大王抬爱。但江逸威望不足,资历尚浅,不敢担任如此重要的统领一职。还是请大王收回成命,改派一个更适合的职位吧。”
“哦?”北燕王没有料到我竟会推辞,有些意外地怔了一下,充满兴味地反问我,“你想要什么职位?”
“江逸不才,愿意出任五城巡戍使一职。”
“什么?!
饶是北燕王见多识广,也给我的答案弄得呆住了。其他人更是大出所料,议论纷纷,看向我的眼光就象看着一个傻瓜。
“你……确定自己没有说错?”
“当然确定。”
……
北燕王摇了摇头,困惑不解盯着我研究了半晌,才缓缓开口:
“既然如此,就如你所请。明天……你就到五城巡戍营上任吧。”
环视四周,扫一眼台上诸人的表情,有的惊讶,有的疑惑,有的庆幸,有的嘲笑,虽然反应各自不一,但是无一例外,都认为我的选择匪夷所思,愚蠢得到了极点。
也难怪。禁军统领的官阶是正三品,统率着两万兵强马壮的京城禁军,守卫内城,权责重大。在军中任职,立功升迁的机会最多,京城禁军是北燕王的直属嫡系,这个统领更是前程无量。
而五城巡戍使却只是个小小的正五品,手下不过管辖着三千城兵和不足千人的五城巡捕营,负责维持京城治安和正常秩序。这个职位不是军职,说起来不过是个风尘俗吏,别说没什么太好的前途,光论地位和威风,就连禁军统领的一个零头都比不上。
更何况京城地广人多,龙蛇混杂,地痞流氓恃强凌弱,豪门贵族仗势横行。环境之复杂、治安之混乱、律法之废弛一向是出了名的。正五品的官儿说大不大,说小不小,若是外放出去当个太守,也算是掌握一府百姓生杀大权的父母官,威风权力着实不小。可是到了这冠盖云集、满城权贵的京城之中,就实在算不上什么了。要以区区的五品微职维持京城的治安,着实不是一件轻松容易的事。
听说前两任五城巡戍使一个是因为懦弱无能、未尽职责被降职调用,另一个则因为得罪了朝中权贵而遭人排挤,外放边疆。象这样一个烫手的热山芋,人人避之唯恐不及,我却不知死活地主动要求接下来,也难怪众人都一脸愕然、大感意外了。
“嗯……江逸,你还有什么别的要求吗?”
北燕王好象有些同情我的自找麻烦,很善良地问我,大概是想给我个机会有所补偿吧?
如此盛情,却之不恭。
“请大王准我放手行使自己的职权,不受朝中权贵的掣肘。江逸保证,一定给大王一个繁荣平靖、秩序井然的京城。”
“你只有这一个要求?”北燕王意外地‘哦’了一声,再度从头打量我,眼睛一下子亮了起来。
“好!本王便答应你的要求。赐你一枚本王的令牌,凡事只要在你的职权范围之内,均可由你全权处置。谁敢胡乱插手干涉,你可以先斩后奏!”
“多谢大王!”
不理会北燕王身边向我射来的各色目光,谢恩过后,我施施然地挺身站起,走回自己原先的位置。
拓拔弘紧紧地盯着我,目光尖锐如鹰,面无表情地看着我走回他身边,没有做出任何表示。过了一会儿,才头也不转地低声开口:
“很好……江逸,你果然是厉害得很。今天全场的风头可是让你给出足了!”
“是么?那要多谢你给我的机会啊。”
“你的表现很惊人啊!锋芒毕露,出语不凡,跟前天相比,简直象换了一个人似的。怎么,突然一下子想通了,不再想继续平淡下去?”
我淡淡一笑,没有说话。以前的淡漠懒散是我的本性,现在的锋芒毕露却是不得已而为之。也许是命中注定,与世无争、悠闲自在的平淡生活永远是我可望而不可及的镜花水月。既然我已被命运逼迫着一步步走进了权力斗争的漩涡中心,又何必再继续隐藏下去?倒不如索性痛痛快快地放手一搏,总比屈居人下、任人摆布要强得多了吧?
“为什么突然改变主意?”
“这不正是你想要的吗?”
为了利用我的一身所学,拓拔弘也算是煞费苦心了。既在京城中为我大造声势,又在北燕王面前推荐揄扬,更以高官厚禄诱使我动心,花的心思着实不少,势必要让我乖乖地为他所用不可。
现在结局如此,不知他是否觉得满意?一定会嫌我舍位尊权重的禁军统领不做,偏偏去屈就五城巡戍使的微职,大大地打乱了他的计划吧?
一想到这点,唇角就忍不住向上扬起,很难得地在他面前觉得心情很爽。
拓拔弘侧过头,斜斜地睨一眼我唇角的弧度,仿佛猜出了我此时的心思。
“哼,别告诉我说你这样做是因为我。”
“那么你认为……我又会是为了谁呢?”
面对我以退为进的反问,拓拔弘摇了摇头,突然笑了。
“江逸,跟你斗心思还真是有点意思。你确实……很会给人意外啊。”
第八章
直到坐上回营的马车,拓拔弘都一直在用探究的目光注视着我。
我闭上眼,不去理会他专注的眼神,懒洋洋地往座位上一靠,只管舒舒服服地继续补眠。
谁知道拓拔弘闲得无聊,偏偏不肯让我睡个安稳觉,居然伸手来拍我的脸。拍了两下,见我没有反应,又轻轻拉拉我的耳朵,最后见我还不理他,索性在我鼻尖上用力拧了一下。
“你干什么!”我恼火地睁开眼,一把拍开他的手。
拓拔弘充满研究意味地挑眉看着我。
“真不知道哪一个你才是真正的你……刚刚在台上的时候明明还那么光芒耀眼,气势惊人,一派威凌天下的威风模样。怎么一回到马车上,居然又变得没精打采,一副只知道睡觉的懒散样子?若是换个不认识你的人,大概要以为你们是两个人呢。”
“……”我没好气地翻个白眼,懒得理他。这种事情有什么好研究的?这家伙,未免也有点太无聊了吧?
“有这么一身惊人的武功,又怎么可能是个籍籍无名的平凡人物?江逸,你的来历一定极不寻常,否则,也不会煞费苦心地一直瞒到现在……可是你以为你便能瞒我一辈子么?”
是吗?我抬眼瞟了瞟拓拔弘,又懒洋洋地合上眼,没有回应他的话。以拓拔弘的精明,我当然不敢担保自己能瞒住他一辈子。可是,谁又会在北燕呆上那么久?
“看你现在这副连眼睛都睁不开的模样,谁又能想到你的武功竟这么厉害?啧啧啧,亏你平时装得倒象,让人还真以为你身上没剩下几分内力。谁知是老虎不发威,就给人错当成病猫了。”
病猫?其实他说的也没错。现在的我,倒真是只不折不扣的病猫呢……
我轻轻苦笑一下,不想让拓拔弘知道,自从上车以后,我体内的真气就在以一泄千里的势头飞快地流失,不光刚才那股充沛的真气荡然无存,就连原本保留的一点点内力也消失得无影无踪。整个身体里空空荡荡的,头昏眼花,四肢酸软,胸口更是一阵阵烦闷欲呕,就象五脏六腑都翻过来一样难受。开始时我还能勉强支持着不露疲态,可是到了这会儿,几乎连坐直身子的力气都没有了。
不然,我又怎么会这么没有形象地瘫在座位上闷头大睡?当然,呃,我也不能不承认,就算在我有力气的时候,也一向是能坐着就不站着,能躺着就不坐着,能睡觉的时候就不睁眼啦……
“喂,你的眼睛别那么快又闭上好不好?”
真烦!除了骚扰我,拓拔弘难道就没有别的事情可做吗?
“我累了。”我闭着眼,有气无力地说,“你就别吵了,让我好好睡一会儿行不行?”
“你怎么了?不舒服么?”拓拔弘语声一沉,似乎觉察到我的异样。
“没有。”我没有睁眼,用尽量简短的句子回答,不想让他看出我此时的情形。
“那你的脸色怎么这么白?” 拓拔弘伸手扳过我的脸,皱着眉头细细打量。
我没作声,仍闭着眼,忍耐着胸口愈演愈烈的阵阵闷痛,感觉到自己的意识在渐渐地游离,就连拓拔弘近在耳边的说话声,听来也有些轻微的模糊。
“江逸?江逸!你到底怎么了?!”
昏昏沉沉中,只听见拓拔弘的语气中仿佛带上了几分紧张和焦虑。他用力抓着我的肩膀,力道大得让我的双肩隐隐生疼。我体内的气血本就已翻腾得翻江倒海,再给他抓着肩膀一摇,越发难受得令人难耐。
我的眉头不自觉地紧皱成一团。
“放手,让我睡……”
没有听到他的回答。因为拓拔弘还没有来得及说话,我的意识就已经陷入了一片黑暗……
不过,从实际行动看,他应该是同意了我的要求。因为当我从昏睡中醒来,就发现自己正躺在我熟悉的帐篷里,外衣和鞋子都脱掉了,被子也盖得好好的,温暖而舒适。而外面的天色已经完全黑透,满天星斗闪闪发光。
身上仍然没有力气,胸口也还是有些隐隐闷痛,但比起在车上那时的情形来,已经是要好得多了。口中泛起微微的苦味,还带着几分残留的药香,却不象通常喝过药后那般苦涩难忍,象是已经漱过口的样子。
是拓拔弘命人给我喂的药么?这样看来,我的状况还是没有瞒得过他,到底是被他看了出来。
也罢!被他知道便知道吧……我轻轻苦笑一下,然而不知为什么,心中竟不觉得如何担忧。
只是仍觉得十分疲倦,四肢百骸酸软得仿佛不是自己的,象是倦意直透入了骨子里,等闲无法彻底消除。
那就再睡一觉吧。我翻了个身,懒洋洋地打了个呵欠,正想转个身继续好眠,突然感受到有一道目光正从角落里凝视着自己。
“谁?”我警觉地沉声低喝。
“是我啦。”
一个小小的身影从角落里站起身。
“小晋?”我意外地低呼。“怎么会是你!你来了多久了, 为什么一直不出声?”
“出声管用吗?”小晋撇撇嘴,“看你睡成那样子,大概连打雷都叫不醒。”
“呃。”我不好意思地笑了笑,“……对不起,我实在是累坏了。”
“我知道!虽然没资格进校场看热闹,可是你今天大胜东齐剑手的威风事迹,我都已听人讲过三遍啦!”
不会吧?比武大赛刚刚过去才多久?小晋是不是也太夸张了一点?
“是真的。”小晋瞟一眼我怀疑的表情,“只有你自己还不知道,现在你的名气已经超过了璇玑才女和飞将军卫毅,成为北燕最多人谈论的热门人物和新一代英雄啦。”
“哦,是吗?”我无所谓地应了一声,小心地观察小晋的表情。“那么,我赢了你们东齐的剑手,你会不会怪我呢?”
“为什么怪你?”
“因为那个赌注……”
不管怎么说,从表面上来看,都是我阻碍了萧冉回国继位,小晋如果会生气,那也是正常现象吧?
“就因为这个?”小晋耸耸肩,很不以为然地白了我一眼,“萧代是萧俨的心腹亲信,他出面要求接我爹回国,难道会安着什么好心?以他那种心狠手辣的个性,不在半路上找机会害死我爹才怪。你当我还是小孩子,傻得连这点事情都想不明白?”
“是是是,我错了,我不该低估你的聪明智慧。”我连忙安抚地拍拍小晋的头,却给他一脸不乐地避开了。
我忍不住笑。这么小心眼,爱生气,还说自己不是小孩子?不过,小晋的头脑之清醒,判断之准确,料事之精明,也让我不由暗暗吃惊。看来以后真的不能再小看他才行呢。
“我没那么小心眼,因为你小看我就生你的气。”小晋眉毛一挑,一脸严肃地告诉我,“可是你也不要老是拍我的头,把我当成小孩子哄。”
“呃?哦……对不起。”我尴尬地一笑,收回伸在半空的手,努力地板着一张脸,勉强忍住了想笑的冲动。
唉,小晋这是怎么了?干吗老跟自己的年纪过不去?明明就只有十三岁吗,为什么总想让人把他当成大人看?
可是他大概不知道,只有小孩才会口口声声地说自己是大人。不过……我摇摇头,这会儿最好还是不要再刺激他,哄他开心点算了。
“萧代为什么偏要在接我爹回国时才动手?”小晋终于放下这个话题,一脸不解地问我,“如果在这里下手,不是更能摆脱嫌疑?他拚命讨好拓拔弘,不就是为了对付我爹吗?”
“……”
我犹豫了一下,没有回答他的疑问。虽然小晋不愿意被我看成孩子,心智也经足够成熟,甚至胜得过很多大人了,但是他毕竟年纪还小,对很多事情还无能为力。对于萧冉目前的处境,就算告诉他也与事无补,他既帮不上什么忙,反而增加了心里的负担,那又何必呢?
“他是不是已经下过手了?”
小晋眼珠一转,敏锐地猜到了我没有说出的答案,身子不禁微微一震,脸色也变得有些发白。
“放心,他不在自己的地盘上,哪里有那么容易下手?拓拔弘又不是傻子,为什么要做这种损己利人的事,白白便宜了萧代?”
“可是……就算他以前还没有,现在被你打乱了计划,也只能在这里下手了。”
小晋紧紧地咬着嘴唇,担忧地说:“我爹的母家是东齐望族,外公是当朝左相,舅舅是吏部尚书,在朝中的势力虽比不上萧代,却也一直不容轻视。大王死后,他们一直极力主张迎我爹回国继位,反对萧俨另立国主。萧俨为了为了杜绝后患,怎也要设法害死我爹的。否则,大王新丧,国中无主,正在局势混乱的紧要关头,他派谁到北燕出使不行,却偏偏要派他最得力也最信任的弟弟萧代?”
我点点头,表示同意小晋的看法。
小晋对东齐的情况比我了解得多,这一番分析头头是道,合情合理,与我的推测也恰好相符。萧代的计划被我接连破坏了两次,决不会就这样善罢干休。有了今天的事,他下手应该更容易,也更容易洗脱自己的嫌疑。人人都知道萧代为了迎接萧冉回国尽了全力,连自己的封地都输掉了,又怎会怀疑他会杀萧冉?
看来,萧冉的处境只会比以前更加危险。要想保证萧冉的安全,也要比以前困难得多了。
“师傅,难得我今晚能偷溜进来,再多教我一点武功吧。”
小晋大概也想到了这一点,黑亮的眼睛里流露出急切的神情。
“你的身体吃得消吗?”我看看小晋的脸色,不放心地问,“你的脸色怎么这么苍白,连一点血色都没有,是不是每天练功太辛苦,没有好好休息睡觉,把自己给累坏了?”
“没有的事!”小晋挺挺胸,扬眉反驳道,“我脸色一向都这么白的。这叫做面如冠玉,只能说明我生得漂亮,跟身体好坏有什么关系?”
“是吗?”我‘噗哧’一笑,有趣地追问道,“那你的嘴唇也这么白,又是因为什么缘故?按照正常的漂亮标准,好象应该是唇若涂朱才对吧?”
“我又不是女孩子,嘴唇要那么红干吗?”
“那眼圈呢?为什么有点黑黑的?我只过听过眉如浅黛,可没听说过眼睛也该这样哦。”
“……喂,你还有完没完啦!”小晋被我问我理屈词穷,有点恼羞成怒了,“人家是跟你学武功,又不是来选美的,你只管研究我的脸干什么?”
“好好好,不说就不说。”我忍着笑安抚被我惹毛了的小晋,想伸手拍拍他的头,突然又想起他不喜欢别人这么哄他,最后只好招招手,把他叫到我的床前,撑起身子半倚在床头上,给他讲解上次教到一半的凌云剑法。
小晋立刻安静下来,睁着一双乌溜溜的大眼睛紧盯着我,听得格外专心,恨不得一时三刻就把我所有的功夫都学到脑子里。可是到了试招的时候,他的动作却有些迟缓拖沓,力度也显得略有不足,身手远不及往日的灵活矫捷。练来练去,出剑总是比正常慢了半拍,剑招的精要之处更是完全没有发挥出来。
我皱着眉看他练了几遍,始终觉得不大对劲,沉吟一下,开口把小晋叫到了跟前。
“是不是我练得不对?”小晋也知道自己的表现大失水准,有点惭愧地低下头,声音小小地嗫嚅道,“师傅,对不起。你接着往下教吧。我回去一定好好练习,下次再来时保证不会是这个样子了。”
“不是你练的不对。”我摇摇头,细细观察小晋的表情动作,“告诉师傅,你今天究竟是怎么了?”
“没事啊!我好得很。”小晋很是嘴硬地坚持道,“你只管接着教好了,我一定都能学得会。”
“是吗?再走近一点。”我笑了笑,审视地研究了一下小晋的脸色,抬手拍了拍他的肩膀,右手紧接着顺势下滑,在小晋后背上轻轻一按。
“唔!”小晋痛得身子一缩,忍不住低低地闷哼了一声,脸色刷一下变得惨白。
我的脸色倏地一沉。“这就是你说的很好吗?”
“我……嗯……我今天收拾兵器的时候,不小心给一支□□撞到后背,没什么关系啦!”
这小家伙居然还在撒谎硬撑!他几时学会连师傅也骗了?
“转过身去。”我板着脸,压抑着怒气沉声道。
“师傅!”小晋乞求地看了我一眼,磨蹭着没有动。
“转身!”
“……嗯,好吧。”
小晋又可怜兮兮地看了看我,这才乖乖地转过身,任由我揭开他的上衣。不出我所料,小晋单薄白皙的后背上凌乱地绑着几道破旧的布条,已经给鲜血浸得湿透,一道鲜明的血痕顺着后背蜿蜒地流了下来。
虽然已猜到是怎么一回事,可见了小晋身上的伤口,我的手还是颤了一下,心里面又是担忧,又是恼怒,又是心疼,一时竟不知说什么好了。
“……师傅?”见我始终沉默不语,小晋试探地叫了一声。
“……”
我叹了口气,终于没有开口责备小晋,只是一言不发地扶着床头站起身,找出放在帐后的药箱,又撕开一件干净的里衣,连同剪刀、清水一起放在桌上。
“过来。”
我把小晋按在椅子上,脱掉他已经沾了血渍的上衣,剪断布条,小心地替他检查伤口。
一眼就看得出是刀伤,对方的出手极重,伤口很深,足足有六七寸长,只差一点就伤到了脊骨。因为包扎处理得十分草率,愈合的情况得并不太好,伤口因为激烈运动又裂开了,鲜红的肌肉微微向外翻着,还有些轻微的红肿发炎。
小晋甚至没有用金创药,只是扯了几根布条胡乱绑住了伤口,好歹止住血就算数。如果不是我发现他受了伤,他大概就要这么凑合着将就下去了。
这个喜欢强充大人的小孩子,他到底还有没有一点照顾自己的本能和意识啊?
我看得越是心疼,心里的怒火就越是高涨,手上力气放得很重,不自觉地把剪刀和药瓶弄得‘乒乓’乱响。可是落到小晋身上的时候,还是不由自主地轻了下来。
小晋这时倒老实了,安安静静地垂着头,闷不作声地让我清洗上药。尽管我已经尽量放轻动作,他还是疼得身子直颤,虽然始终硬忍着一声不出,白皙的后背上却都是冷汗。几缕乌黑的头发被汗水浸得湿透了,柔软贴服地贴在脸颊上,越发衬得脸色苍白如纸。
这个孩子啊……
我忍不住又叹了一口气,擦了擦小晋背上的冷汗,柔声道:“痛的话就叫出来好了,不用硬忍着。这里又没有别人,在师傅面前还有什么好逞强的?”
小晋点点头,却还是咬着牙不出声。
过了好一会儿,他才用小小的声音说,“师傅,你别生气,我不是故意要瞒着你的。”
我哼了一声。“瞒着我什么?是一个人冒险独自行动,还是受了这么重的伤?”
“我也不想冒险啊!可是……可是我又放心不下我爹。”
“为什么不找我一起去?”
“这些天拓拔弘把你看得那么紧,你能走得开吗?再说……你又没告诉我你的伤已经好了,一身功力也恢复了,我怎么敢叫你陪我去?”
小晋越说越理直气壮,最后索性转过身,一脸委屈地看着我。
“别动!身子转回去。当心伤口又裂开了……还有,就算你要自己去,也总该跟我商量一下!”
“我有找过你啊,可是你却失约了。”
呃……我想起小晋确实约过我,就是比武大赛的第一天晚上……
怎么说来说去,最后倒成了我的错了?
“可是你受了这么重的伤,总不应该瞒着我吧。”
“我本来没想瞒着你的,只是进来的时候忘记说了,后来又怕你不肯教我功夫,才……总之我不是故意的啦!”
真会强词夺理!
“算了……”我无力地摆摆手,放弃了跟小晋继续辩论下去的努力。反正这小家伙伶牙利齿,能言善辩,我跟他斗口好象一向很难占到上风。君子动口,小人动手。我还是认命地当个小人,把君子让给小晋去做好了。
我闭上嘴,手里的动作干净利落。涂好药,扯一块干净的衣襟包住伤口,小心轻巧地绑上绷带,缠两圈,固定,打结。绑的力道不松不紧,刚好能止血又不会过于压迫血脉。
“好了,转过来吧。告诉我,还伤到哪儿了?”
“没……呃,那个……还有这儿。”小晋在我严厉的眼光下缩缩头,不情不愿地指指肋下的一块青肿淤伤。
我伸手轻轻按了一下,小晋吃痛,身子本能地向后一缩。
还好,肿得虽然挺厉害,总算肋骨没断,不然小晋可有的罪受了。
“你还知道痛!”我一边拿出药膏给小晋涂上,轻轻揉散伤处的淤血,一边忍不住数落,“本事不大,胆子倒是不小。也不看看自己才学了几天功夫,就敢一个人到处乱闯!总算这次运气好,没伤到要害,否则你还能回得来吗?”
小晋扁扁嘴,不说话。
“我知道你想救你爹,可是要救人,总得先保住自己的小命才行。要是你出了什么事,剩下他一个人怎么办?”
小晋垂着头,用眼角的余光瞟我一眼,还是不说话。
“都说了我会帮你了,怎么还那么没耐心,非得一个人跑去冒险?”
小晋翻了个白眼,终于忍不住开口反驳。“你怎么帮?拓拔弘时时刻刻地盯着你,管着你,只差没把你绑在身上了,你还能做什么啊?”
“现在我不是自由了?”
“谁知道你会平白拣了个官做?”小晋乌溜溜的大眼睛在我身上转了一圈,奇怪地问,“可是你为什么放着好好的禁军统领不做,要去当什么五城巡戍使?”
“这还不是为了你?”大功告成。我把药瓶丢回药箱,擦擦手,打着呵欠躺回床上。
“禁军统领的职位是够高贵有前途,可京城禁军是大王的亲兵,没有兵符,我只能统率他们操练巡逻,哪里能随便指挥调动?关键时刻派不上一点用场。还是五城巡戍使比较好,虽然权力不大,手下也没有多少兵,但是那几千人却个个听我全权调派。我又不想留在北燕升官发财混一辈子,要帮你救走你爹,当然是这个职位更方便啦。”
小晋毕竟在深宫里长大,他哪里知道,官场上的职位与权责错综复杂,并不是品级越高就越能派上用场。五城巡戍使辖下的三千城兵虽少得可怜,却担负着把守城门、维持京城治安的责任。而那个不足千人的五城巡捕营则更是混迹于市井的地头蛇,自有他们的优势与专长,无论打探消息还是埋伏盯梢都是把好手,要比禁军里那群高贵的大爷们管用得多了。
小晋眨眨眼,好象明白了我的用意。“你要利用这些人掌握情报,监视我爹和萧代身边的动静,顺便制造机会带我们溜走?可北燕把我爹看得很紧,有一队侍卫在府里守着,很难偷偷溜进去。要怎样才能把他救出来啊?”
“以前的守卫应该没这么严的,一定是因为东齐政局变化,你爹的地位突然变得重要了,他们才会加强戒备。”
说到这儿,我没好气地瞪了小晋一眼,“哼!就算他们本来看守得不算严,给你昨晚那么一闹,守卫也要变严了。”
“才不会!我又不是在那儿……”
小晋反驳到一半,突然发觉说漏了嘴,赶快打住话头,有点不安地看看我。
“你还去了别的地方?”我脸色一沉,“谁伤的你?萧代?你的胆子还真不小,学了没几天功夫,一点经验都没有,倒是什么地方都敢闯。”
“不是啦,我本来也没想惹萧代的。可是我去探我爹的时候,发现他的质子府外有高手监视,其中一个人我认得,是萧代手下的亲卫之一。我看看他们看那么严,反正也不容易混进去,倒不如去打探打探萧代的情形,看他要怎么对付我爹。”
“结果呢?探到了什么?”
小晋耸耸肩。“只知道有一个北燕的重要人物去了萧代的行馆拜访,两个人关起门来密议了好久。我试着混进去偷听,可是他们的守卫太严,还没听到什么就给人发现了。”
“你知道那个人是谁吗?”我皱眉思索着问。
“不知道,我没看见他的脸。”
“也没听到他说话?”
“嗯。”
“认不认识他带去的手下?”
“他又不是摆明车马公开去的,一共没带了几个人。天那么黑,我又只顾着想办法逃命,哪里认得清谁是谁?”
“算了。”我失望地摇摇头,只得放弃追查的打算。
如果能知道是谁与萧代勾结就好了,至少可以有一个防范的对象。总比漫无目的地瞎猜要好得多。
“师傅,如果你很想知道那人是谁,我可以……”
“小晋!”我打断他的话,脸色严厉地紧盯着他的眼睛,“答应我,无论你有什么事,一定先来找我商量。如果没有我的同意,以后再也不准单独行动!”
“可是你根本没机会自由……”
“那是以前。现在我做了五城巡戍使,谁还能限制我的自由?有什么事,我自然会帮你一起解决。”
“可是我……”
小晋还想说什么,但在我严厉的眼光下,声音变得越来越小,最后终于垂下头,闷闷地‘嗯’了一声。
“别这么不情愿,我还不是为了你好?”
“我知道。”
“那你这是什么表情?好象我怎么欺负你似的。”
“没有啦。我就是受不了你那副样子……”
“我的样子怎么了?很凶吗?”不会吧?不是自吹自擂,象我对小晋这样子,我都觉得自己够格当爱徒模范了。
小晋扁着嘴瞟瞟我。“凶倒是不凶,就是脸色摆起来,比我爹还象我爹。”
……
我啼笑皆非。这句话……我可以把它当成是恭维吗?
第九章
在昏昏沉沉的睡梦中,我突然感觉到一丝异样。
我的直觉告诉我,有什么东西正在逼近我的身边,带着一股分明的压迫感,以及,一丝隐约的危险意味。
我倏地睁开眼,立刻看到拓拔弘冷冰冰的面孔和同样冷冰冰的眼神。他一言不发地凝视着我,脸部的线条坚硬而紧绷,深黑的眼眸中有怒火闪耀,却又带着明显的阴郁。
一大早的,就拿这种脸色摆给人看干吗?我皱皱眉,困惑而不悦地瞪了他一眼。
看到我的反应,拓拔弘的脸色更阴沉了,眼神也变得越发凌厉,瞪着我的样子凶神恶煞,活象我做了什么十恶不赦的坏事似的。
问题是,难道我真的做过什么,却连自己都不知道?
我疑惑地顺着他的目光看向自己,还不是老老实实地躺在床上动都没动过?再说就算我想干什么也干不了啊,因为小晋还趴在我身上,摊手摊脚地睡得正香呢。
这小家伙睡的倒是自在得很,居然就那么老实不客气地趴在我的胸膛上,脑袋窝在我的颈间,找了个最舒服的角度和位置,象小猫一样乖乖地伏着一动不动。脑后的发束散开了,柔软乌黑的头发凌乱地散落在我的胸前和肩膀上,露出清秀而充满孩子气的安恬睡脸。因为睡相不大老实,薄薄的被子被他踢得乱七八糟,一大半已经滑落到地上,露出了光裸白皙的肩膀和大半个后背。
这孩子,睡下时被子明明还盖得好好的,怎么到早晨就踢掉了一大半?伤还没好呢,也不怕天冷着了凉。我叹口气,轻轻地把被子拉上一截,往他肩膀下面小心地掖了掖。
然后,当我从小晋身上抬起头,便看见拓拔弘眼中的怒火烧得更烈,并且以燎原之势迅速地蔓延,差一点就要把我给烧着了。
糟了。我脑中电光一闪,想起小晋曾对我说过,拓拔弘下过命令不许小晋接近我的。很蛮横又没道理的命令,可是违背拓拔弘命令的后果……呃,我想我还是不要领教也罢。
“小晋,醒醒!”我轻轻推了小晋一下,想叫他赶快起来避避风头。
可小晋还是睡得沉沉的,连一点清醒的意思都没有。
“别睡了,快起来!”我抓着小晋的肩膀想推他起身,可能不小心扯动了他背后的伤口,小晋眉头一皱,发出几声模糊的痛楚□□,让我立刻停住了手。
“唔……”小晋满意地哼了一声,脑袋迷迷糊糊地在我脖子上磨蹭了几下,动了动,换了个更舒服的姿势,睡得好象更香了。
“小晋……”再做做最后的努力……
“……”小晋抗议似的皱眉□□,手臂一伸,索性搂住了我的脖子,弄得我连动都不敢动了。
唉……遇上这个小瞌睡虫,我又能够怎么办呢?我无奈地苦笑了一下,抬头望向拓拔弘,只能用眼光努力表达悔过的诚意,虽然我一点都不认为自己有什么过可以悔的。
……
拓拔弘唇角一绷,大步走到我的床边,一把抓住小晋的肩膀,把他从我身上拎了起来。
“喂,住手!你的动作别那么猛,他受伤了。”我急忙喝止他粗鲁的行为。
拓拔弘理也不理我的话,冷笑一声,照旧把小晋高高地拎在半空,然后往地上重重一顿。
太过分了。小晋还是一个孩子,又受了伤,不管有什么理由,拓拔弘怎么可以对他这样?何况他根本就一点理由都没有……
我愤怒地闷哼一声,看到小晋痛到煞白的脸色,以及……清醒得不带一丝睡意的眼神?
咦?不会吧,刚刚还睡得昏天黑地叫都叫不醒呢,居然会醒得这么快的?
拓拔弘冷笑地看一眼我意外的表情,双手抱怀地盯住小晋。
小晋眉毛一挑,咬唇忍着伤处的痛楚,毫不退让地迎上拓拔弘锐利的目光。两个人在我面前冷冷地对峙。
气氛好象有点诡异……眼前这一大一小两个人,仿佛在无形中较着什么劲。而且,好象并不是身材力气比较大的人就一定能够占到上风。
有莫名的暗流在他们的目光交汇中波涛汹涌。
如果说拓拔弘眼中的神情可以称作轻视与威胁,那么,小晋眼中闪动的光芒似乎应该叫做挑衅,还有一点点的得意……
“呃……”我看看小晋,又看看拓拔弘,想了想,还是开口打破了他们之间对峙的僵局,“小晋,春天的早晨还凉得很,你要不要先穿好衣服再继续?”
拓拔弘和小晋一起望向我,眼神十分古怪,脸上的表情更是精彩万分,仿佛都有些哭笑不得的样子。愣了一会儿,还是小晋先“噗哧”一声笑了出来。
“好啊。”小晋难得很听话地一口答应,更加难得并且让我意外的是,语气里居然好象带着隐隐的撒娇意味。“可是……只要我一抬高胳膊,背上的伤口就会裂开哦。”
“那你过来,我帮你穿。”
“好。”
我拿起在床上已经揉成一团的小晋的上衣,抖了抖,小心地帮他套在身上,顺便整了整领子和衣带。小晋乖乖地站在床前让我摆弄,一边配合着我的动作,一边似笑非笑地斜睨着拓拔弘,脸上的表情似乎只能用炫耀这个词来形容了。
真是的,受伤到要人服侍又不是什么有面子的事,这有什么可炫耀的?
拓拔弘微微眯眼,脸上的表情由刚才的怒火高涨渐渐转为平静,仿佛已完全控制住自己的情绪。可是我不管怎么看,都还是觉得在他平静的表相下面还潜藏着更大更猛烈的风暴。
危险警报。红灯亮!
“好了好了,快点出去干活吧。”我推推小晋,想让他早点躲开这个危险的活动雷区。“再晚就要挨总管骂了。”
“噢。那你今晚等我。”小晋今天表现得格外乖巧听话,温顺地对我点点头,没再跟拓拔弘多做纠缠,一溜烟地出了帐篷跑远了。
我抬起头,对着拓拔弘讨好地一笑。“小晋只是来找我帮他裹伤,不是存心要违反你命令的。”
“……”拓拔弘不说话,沉着脸向我逼上一步。
“他也没有偷懒不干活。现在天色还早,不能算是迟到啊。”
“……”拓拔弘还是不说话,以一种山雨欲来的平静表情向我继续缓缓逼近。高大的身形带着明显的压迫感,把我完全笼罩在他的阴影下面。
“呃,还有,他刚刚也不是故意想惹你的,只是你把他从睡梦里拎起来,又弄得他那么痛,实在是有点……啊!你想……你……唔……”
我没有说完的话被拓拔弘一下堵回了嘴里。最后几丝支离破碎的语声也模糊地消失在喉间,只剩下压抑的□□和低喘。他的动作十分粗暴,紧紧地钳制住我的四肢,几乎象报复一样地揉辗咬啮着我,没有给我留下任何挣扎的余地。
与他此前的冰冷表情恰恰相反,拓拔弘的唇舌异常热烫,仿佛带着灼人的温度,与我紧紧纠缠在一处,仿佛再也不肯放开。以前他也不是没有吻过我,却从来没有一次象今天这样激烈得近乎疯狂,近乎专注,象是他体内有什么莫名的东西在这里找到了突破口,奔腾汹涌地尽情渲泄。
在昏沉迷乱的喘息中,我不无惊恐地发现,他滚烫的唇舌竟然在所到之处点起了一丛丛炽烈的火焰,并且在我的身体里迅速地蔓延开来,令我身体某一部分的本能被突然唤醒,爆发出一种难以控制的异样感觉。
不应该是这样的……
这是绝不应该出现的反应。第一次,我的身体背叛了我的意志,彻底脱离了理智的掌控。我用力握紧拳头,指甲深深地陷入掌心的肌肉,试图让头脑的意识占回上风,然而久未纾解的本能却在狂躁地叫嚣,拒绝接受大脑的指令。
如果继续下去……如果……
我可以清楚地感觉到自己的身体已经变得火烫。
致命的弱点……要命的失控……不可以!
“……滚开!”
我抓住拓拔弘喘息的间隙哑声低吼,用力向后仰头避开他的纠缠。
“不!”拓拔弘气息短促地低声回答,不给我半点逃脱的机会,立刻又如影随形地紧跟着低头吻上来,被我侧头一避,落在了我的肩颈之间,四处游走,连绵不绝。在他一连串的吸吮和咬啮下,一股令人难耐的麻痒感觉迅速从颈项窜到脚底,让我的身体不由自主地微微轻颤。
“放、开、我!”我狠狠咬住下唇,让尖锐的痛楚唤回头脑中仅余的理智,咬牙切齿地低声怒喝,一边极力挣扎着想脱开他的掌握。可是在双手受制,身体被紧紧限制在对方怀中的被动局面下,就算是我与拓拔弘功力相若的时候也未必能挣脱得开,更不必提在我刚刚服用过青阳丹,元气大伤的情形下了。现在的我,根本连半点内力都提不起来,软弱得只怕连一只鸡都抓不住。
我徒劳的抗拒似乎起到了相反的效果。两具躯体的紧密贴合使得我挣扎扭动所带来的大面积摩擦染上了浓厚的暧昧色彩,而刚才那一阵激烈的纠缠也令我本来就不算整齐的衣衫更加零乱,衣襟半敞地露出了大半个胸膛。拓拔弘闷哼一声,脸色变得越来越红,呼吸也明显地急促起来,灼热的目光紧紧盯在我的身上,眼睛里充满了侵略的味道。
看到拓拔弘眼中分明的□□色彩,我就算是个白痴,也知道接下来将要发生什么事情了。
可是,这件事又是万万不该也万万不能发生的……
“对不起,请先付帐。”
我突然闭上眼睛,停止了所有的挣扎和抗拒,放松了身体躺在他怀中,用最冷淡的声音漠然开口。
“……什么?”
拓拔弘被我出人意料的举动弄得一怔,抬起埋在我胸前的头,愕然问道。
装什么胡涂!我深深吸一口气,努力压制住体内的躁动和热流,转头不去看拓拔弘的表情。
“你想要我,不是么?可是你又把我当成了什么人?!奴才、娈童、还是低贱的男妓?可以随便你怎么轻薄狎戏欺辱玩弄?好,反正我现在权不如你,势不如你,就连力气也远不如你,无论你要做什么都无力反抗。可是既然如此,那就请殿下不要忘了付帐!”
“什么?你!!!”拓拔弘身体一僵,呼吸变得异常急骤。脸上阴云密布,咬着牙狠狠瞪了我半天,突然扬起手,很想给我一巴掌的样子,最后不知道为什么没出手,只是手臂一挥,把我重重地摔回到床上。
“你以为我这是在嫖妓?!”
“如果不是,皇子殿下又认为这是在做什么?两情相悦么?那好象要我心甘情愿才能算数吧?还是殿下以为,咱们两个人的关系已经亲密到这个地步了?”
“……”拓拔弘用一种难以言喻的目光紧紧盯着我,脸色阴晴不定,仿佛在心里进行着什么激烈斗争。过了很久,他才用力闭了一下眼,再睁开眼时,眸中的灼热和□□已完全褪去,恢复了往日的深沉黝暗。
“心甘情愿……你说你并不心甘情愿,可是我看你的反应,好象也很享受吗!”拓拔弘淡淡地瞄一眼我的身体,唇边泛起一丝讥诮的笑容。
“我是个男人,又不是一块木头,有反应又有什么稀奇?”可恶!他那是什么表情啊?我努力压抑住脸上的热意,力持镇定地冷冷回应。
“那还装什么清高正经?”
“我只说我是个男人,又没说过我喜欢男人!”
“是吗?”拓拔弘后退一步,双手抱怀地往柱子上一靠,眼中浮起一层危险的薄雾。“你说你不喜欢男人,可是你招惹的男人还少了?拓拔明、萧冉、就连小晋这么个乳臭未干的小孩子都不例外!”
我张口结舌。拓拔弘这是什么逻辑?!只要是跟我说过话打过交道的男人就要算是我招惹过的吗?那王府后院看门打杂的老张算不算?拔草清垃圾的老胡头又算不算?
“讲点道理好不好?什么招惹不招惹的,说得好不难听。”我小声嘀咕,还想抱着最后一线希望跟拓拔弘讲理,“我一共才跟拓拔明说过没十句话,跟萧冉更是只见过两面,这样子能有什么啊?扯上小晋就更荒唐了,他根本还只是个孩子呢。”
“孩子?”拓拔弘冷笑,“都有胆量跟我对上了,还公然在我面前示威挑衅,你还说他只是个孩子?”
示威?挑衅?嗯……我不能否认,小晋刚才对拓拔弘的态度确实颇有敌意,可说成示威和挑衅就未免过分了。小晋的脾气又倔又傲,多半是给拓拔弘粗暴的对待惹毛了性子,才会硬跟他扛上的。这个好象应该叫自卫才对吧。
不过算了,拓拔弘的脑袋是石头做的,跟他解释争论也是白费力气。有那个工夫我还不如多睡上一觉比较合算。
拓拔弘瞥一眼我脸上的表情,大约猜出了我在腹诽他什么,大为不满地皱起了眉。“少装胡涂了,别以为别人都没长眼睛。你招蜂引蝶的本事倒是不小,就连萧代都用那样的眼神盯着你,好象想把你一口吃了似的。”
我失笑。拓拔弘真是越说越离谱了。拜托,那该叫忌恨的眼神好不好?我接连破坏萧代的计划,害得他屡屡无功而返,他早就把我当成了眼中钉,要是不瞪着我才怪呢。
看到我眼中失笑的神情,拓拔弘突然摇了摇头,难得一见地长长叹了口气。“你这个……唉,算了。”语声中竟仿佛透出几分无力。
咦?我大感意外。
这是我第二次看到拓拔弘这个样子。上次就是在大前天晚上,从萧代的宴会回来以后,他在我步步紧逼的追问下流露出来的。拓拔弘一向威严冷厉,整个人仿佛坚硬得找不到什么可乘之隙,象这样露出弱点的时候可说是少之又少……我微笑,从他今天的反应来看,他并没有及时解决掉这个弱点,反而放任它愈演愈烈了。
只要能找到这个弱点……我眯起眼,小心地打量着拓拔弘,不想放过任何一个战胜他的机会。
也许是我的意图表现得太过明显,拓拔弘察觉到我眼中算计的笑意,警觉地沉下脸。“少做梦了。我是不会有弱点的。永远都不会!”
是吗?我微笑着对他扬一扬眉。
咱们,不妨走着瞧好了。
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青阳丹的药力远比我想象中的要厉害得多。
所谓厉害,不光是在药效发作时真气充沛,威力惊人;当药力逐渐退去之后,我的身体亦前所未有的元气大伤,一连几天都全身酸软,四肢无力,连多走几步路的力气都没有,只要试着一提真气,内腑便觉得隐隐作痛。
我足足在床上躺了三天,才渐渐恢复了几分元气。
拓拔弘一早就发现了我的异状,但是不管怎么问,也无法从我口中追问出原由。几次失败之后,他终于不再向我追问答案,而是沉着脸对我下了禁足令,还派了几名士兵一天十二个时辰牢牢地看着我,不许我随意出门半步。
就连北燕王在宫中举行的庆功酒宴我亦未能出席,由拓拔弘擅作主张地代我称病推辞掉了。
待到我可以出门走动,已经是郊猎结束好几天后的事情。
其实我很想提醒拓拔弘,我现在已不是他信王府中下人的身份,他这个皇子权力再大,也一时管不到我的头上,更别说随意限制我的自由。可是拓拔弘的霸道脾气发作起来,整个信王府中无人敢违抗他的命令,一个个小心翼翼地把我看得紧紧的。我虽然不怕他的脾气,可是偏偏体力不支,没精神更没力气跟他纠缠计较,也只好由得他再向我施展最后一次威风。
还好我虽然不能出门,却有两位能干的得力助手,可以透过他们着手料理五城巡戍营的日常事务。这两位助手一个是巡戍副使易天,另一个是城卫队长雷鸣,却不是五城巡戍营原有的旧人,而是我从拓拔弘府中的客卿里挑选出来的。
在我就任五城巡戍使一职之前,拓拔弘居然很善良地怕我只身上任孤掌难鸣,应付不来那堆难惹的麻烦,主动提出要在自己府中的客卿里选几名能干的给我。不管他是真的一番好意还是居心叵测地意图监控我的行动,为了不招来疑忌,也因为确实没有得力的人手,我是却之不恭地接受下来了。我唯一的要求是由我自己来亲自挑选这两名副手,拓拔弘没有拒绝。
雷鸣和易天来自荆国,到北燕的时间比我还短,肯定不会是拓拔弘的心腹,用起来至少比较放心,不用担心他们在背地里玩点什么鬼花样。这两人一文一武,一静一动,一个温和含蓄一个开朗直率,性格明明截然相反却又相交莫逆,不但人品才干在那群客卿里出类拔萃,鹤立鸡群,性情为人更是十分可爱,令人渴望与之亲近相交。早在我还被拓拔弘强迫着贴身随侍的时候,就已经跟他们两人很投缘地打成一片了。
看得出拓拔弘也很欣赏他们两人。一听到我说出他们的名字,他的第一反应是露出了几分隐约的不舍,然后才故作大方地拍拍我的肩,说:“你的眼光可真不错!一张嘴就把我手底下最出色的两个人给挑走了。”
我微笑不语。要比择优选贤,知人善任的眼光和本领,我相信自己不会比拓拔弘逊色,至少西秦现在的几位重臣名将都是我当年一手提拔起来的。只是可惜了雷鸣和易天,以他们的才具而言,在我手下做一个小小的巡戍副使和城卫队长是有点委屈了。不过,反正这个五城巡戍使我也不会当多长时间,只要临走前多制造些机会让他们展露一下才干,为他们尽量争取升迁的机会,也勉强算对得起他们啦。
雷鸣和易天确实能干,一个掌理文书,处置琐务,另一个操练人马,约束纪律,在短短的数日之内,顺利地配合我把原本是乌烟瘴气一塌胡涂的五城巡戍营整顿得焕然一新。虽然还不敢说纪律严明、令行禁止,却也不再是先前那副松松垮垮人心涣散的懈怠模样。
唯一的一点美中不足就是这两个忠于职守的勤劳家伙管过了界,常常抓纪律抓到我头上来,害得我连个懒觉都没法睡了……
有了这一番认真整顿,五城巡戍营总算不再是虚有其表的花架子,京城的治安也大为改观。
只是自己想想有些好笑——北燕一直是我的敌人,多年缠战,数度交锋,我心心念念想的都是如何战胜对手,击溃敌国。没想到阴差阳错,我竟会成了北燕的五城巡戍使,不管心里是怎样想的,事实上总归是在为敌国的百姓出力卖命,保障平安,老天爷这个玩笑也实在是开得够大啦。
第十章
已经是仲春了。很好的天气。
阳光明媚,风和日暖,我终于顺利摆脱了拓拔弘的管制,跟着雷鸣和易天在城中进行我上任以来的第一次例行巡视。
因为不喜欢招摇,我们没有带上巡逻的城卫小队,没有骑马,甚至连官服都没有穿,就这么一身便衣地出了门。混在街上的百姓当中,还算不太引人注意,起码不会让市井流氓望风走避,了解起治安情形来多多少少也方便一点。
刚从一条小径转入繁华的玄武大街,身后突然传来一阵喧闹。原本是平静的街道上出现了一阵轻微的混乱。不远处,有一队车马正大摇大摆地缓缓行来,庞大的队伍挤满了整条大街,路人纷纷走避。
“谁家的车队?”我不悦地皱眉。这么招摇,未免有些太过份了吧?
“是西秦的使节吧?”易天静静地接口回答,“同文馆昨天接到西秦使节送来的文牒,说他们今天就会进城了。”
西秦的使节?我微微一愣,表面上虽然若无其事,心底却不禁一阵轻颤,本已被努力尘封的往事不由自主地涌入脑海。
原来不管到了哪里,还是避不开这一段刺心的回忆么?
西秦……祁烈……它现在应该是他的国家了。不再是我的,永远不再是……那片曾浸透我鲜血和汗水,留下我无数回忆的土地,我大概,是再也回不去了……
一股难言的酸涩突然不受控制地涌上心头,让我的喉咙突然哽咽。
那场宫变到现在已有半年。在过去的每一个辗转难眠的漫漫长夜里,我都在努力地对自己说:忘记,忘记……忘掉过去的所有一切,让自己在这里重新活过,不管怎样。
我以为自己可以做到的,但是现在我才知道,忘却是世界上最困难的一件事。
当你千方百计想要忘记一个人一件事的时候,总会有什么东西猛然间涌到你的眼前,揭开你的伤口,击破你的防卫,让你重新记起过往的一切。
而你却无法回避。
……
“喂!你怎么了?”雷鸣奇怪地推推我的肩膀。
“哦,没什么,又有点困了。”我恍然收回飘远的心神,有点勉强地笑了笑,随口搪塞道。
“真是服了你!”雷鸣信以为真,很是不以为然地摇了摇头。“一天要睡多少时候才会够!”
我耸耸肩,无意中对上易天的眼神。他正静静地凝视着我,温和的目光中隐含着几分关切的味道,显然是看出我有些不对劲,只是很体贴地没有发问。
没事。我感激地回他一个灿烂的笑脸。比起缺心少肺大而化之的傻小子雷鸣,易天实在是善解人意得多了。他总是那么温柔含蓄地淡淡笑着,不动声色地关怀着身边的每一个人,默默地为你做着一切,甚至在你开口之前就已经送上了他的支持。这样的好男人现在是越来越少见了。如果我有个亲妹妹,就算死磨活赖也得把她嫁给易天。
不过这并不代表我打算让易天知道我的心事。
是的。我感激易天的细心和体贴,欣赏他的沉稳内敛和温柔含蓄,也喜欢雷鸣的爽朗率真的阳光与活力。如果是在一年前,我一定会和他们成为无话不谈、可托心腹的莫逆之交,可是现在……我们大概只能是朋友,互相欣赏互相尊重的君子之交。我想我已经失去了彻底敞开心怀与人相交的信心和能力。
祁烈给我留下的这个印痕,也许我永生都无法磨灭。
说话之间,西秦使节的车队渐渐近了。我拉着雷鸣和易天向后退了几步,顺便不露痕迹地把自己隐藏在雷鸣的身后。不知道西秦这次派出的使节是谁,但无论是谁,他都大有可能曾经在朝上见过我。在这里被人认出是件麻烦事。尽管我的样子比起以前已变了很多,可还是谨慎点比较好。
站在路边的人群中,我就象一名普通的北燕百姓一样,漠然地看着西秦的车队从面前驶过。
目光所及,一抹刺目的浓黑陡然跳进了我的眼帘。
什么?!我不敢相信地揉了揉眼睛,仔细再看,终于确定我的眼睛并没有出错。
没错,是黑色。马颈上的簪缨,车厢上的垂饰,还有……看到每个人衣襟袖口的黑色滚边和腰带,我心头巨震,脸色在刹那间白了一白。
按西秦礼仪,这是国主大丧才有的装束,难道祁烈……
怎么可能?!祁烈他怎么可能会死!!!
我闭上眼,想让自己平静下来,脑中却轰然乱作一团,心中更浪涛翻滚,说不清究竟是何滋味。
祁烈现在是我的敌人了。他背叛我,夺走原本属于我的一切,追杀我,并且一步步将我逼到死地。他死了我应该高兴的,但是并不。不知为什么,我心里并没有一丝一毫感到痛快,反而有些惘然若失,甚而有几分异样的感觉。
当然,毫无疑问我恨他,在内心深处我也许永远都不会原谅他的背叛。可是那并不代表我希望他去死!
小烈,你怎么可以这样?你既然从我手中夺走了这片江山,就应该做得比我更好,更成功,才不枉了你处心积虑的一番背叛。你又怎么能随随便便地就这样死掉,随随便便就抛下一切?这样子你又能对得起谁?
不知为什么我的眼睛竟有些酸涩。不不不,我是不会为他流泪的,那个冷酷无情的狠心小子,一定不会。
可是心里却茫茫然乱成一片……
直到车队全部过完我仍然呆呆地站在街边,被雷鸣大声叫了好几次才回过神来。
“喂,你今天是怎么了?老是神不守舍的!少睡一会儿觉就困成这样?”
“……没什么。”我努力维持住平静的表情,故做轻松地随口道,“这次西秦派出的使节是谁啊?”
“我怎么知道!”
我立刻把目光转向易天。易天的消息一向灵通,什么事情都很难逃过他的耳目。但这次他也摊了摊手,表示自己一无所知。
我皱皱眉,不说话了。不管来的是谁,我都得想法打听一下西秦现在的情形才行。我不相信祁烈就这样死了,怎么都无法相信。他是那么的年轻,精力旺盛身手矫健,象一只猎豹般充满力量,又怎么可能……
“他怎么可能会死呢?”我不知道自己已经自言自语地问出了声,“这么年轻……”
“这并不奇怪。”易天听到了我的话,淡淡地说,“政变哪有不死人的?就算是亲兄弟也是一样。隔这么久才听到祁越的死讯,我已经觉得很意外了。”
“什么?”我一怔,以为自己不小心听错。“谁的死讯?”
“祁越啊,西秦的前任国主,也是现任国主的亲哥哥,你不是已经知道了吗?”
这一次,我才彻底地呆住了。
听过易天详细的讲述我才知道了事情的真相。原来他们的服丧并不是为了祁烈,而是为了我——七天前祁烈终于下诏宣布了我的死亡,并且以国主之礼为我落葬,从而正式结束了我的朝代。
代而起之的是“承天”这一个崭新的年号,一位更强硬更有力的铁腕君主,以及一班趁时而起的朝中新贵。
不知道是否念及旧情,祁烈并没有象通常的政变成功者那样,彻底地抹煞我的地位。但是这又有什么意义?我死了。举世皆知。尽管我现在仍然生存,却再也不能以祁越的身份在人前出现。祁烈更不会容许我的存在。他轻飘飘的一道诏书,便彻底断绝了我恢复身份重回故国的所有可能,断绝了许多人恢复旧朝的指望,更巩固了他根基未稳的统治地位。
很必要也很有效的一个手段,其实他早就该做的,我不知道他是因为什么才拖了这么久。
但是我知道,这道诏书一下,就算是正式地割断了我们两人的兄弟之情。我亦再也无法逃避这个冰冷的现实:小烈,我最疼爱也最信任的兄弟,愿意把一切都与他分享的那个人,他是真真正正地要我死。
其实早就知道这个事实,心里也早已痛到麻木,然而此刻重新回首,才发现伤口仍旧鲜血淋漓,并没有随着时间的流逝静静地腐烂。
今夜,大概是又要终宵不寐了。
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深夜。没有月亮。夜风清冷。
我独自坐在一个僻静的小山丘上喝酒。
我的酒量并不好,象手中这样的烈酒一喝就醉,可是我想醉。 醉了可以忘记很多事。那些事我并不想再记起,然而它们却始终顽固地在我的脑海中往复盘旋,挥之不去。
比如第一次见到小烈。当时才只有半岁的他还站都站不稳,却偏要挣脱嬤嬷的手,跌跌撞撞地自己乱走,结果一跤便跌进了我的怀里。好象就是从那以后小烈便粘住了我,总是哭着闹着一定要我抱,让我怎么都摆脱不开。
那时候,我也还只是个孩子呢……
还有,第一次教小烈认字。那时他两岁,精力旺盛得象只小猴子,整天在宫里四处乱跑,只有在我抱着他的时候才会稍稍地安静下来,老老实实地坐在我怀里看我读书写字。我坐在桌前读战国策,他就时不时伸出小手指着一个字,问:哥哥,这个应该怎么念?而我,就耐心地笑着,一个字一个字地慢慢教他读出来。
一个站起来还没凳子高的小小学生,坐在同样是未脱稚气的小小老师怀里,两个人都是一本正经地一教一学,实在是有点好笑的一个场面,过往的宫女看到了,无不偷偷地掩口窃笑。可是那一段时光,也实在是很让人怀念……
还记得第一次教小烈骑马的时候,五岁的小烈才到我胸口那么高,踮起了脚尖还摸不到马鞍。我心爱的‘追云’对他而言简直是个可怕的庞然大物。他心里明明害怕,却硬是咬着牙往马背上爬,怎么劝他都不肯罢休。最后我只好把他抱在怀里,手把手地教他如何坐稳,如何握缰,如何控马,带着他在城外四处奔弛,走遍了京城内外的大小山峦。小烈乖乖地依在我怀里,清脆的童稚笑声洒得漫山都是……
从那以后小烈就爱上了骑马。一年后他已经可以娴熟自若地纵马飞奔。我把伴我多年的“追云”送给了他,虽然自己心里也不舍得很……
还有,第一次带小烈出门远行,第一次把他带上朝堂,第一次把权力和信任交到他手里……小烈有太多的第一次都是与我共同经历的,最后的一次就是那场宫变。象以前的无数个第一次一样,他完成得干净漂亮。
小烈他……从来都是个聪明绝顶的学生呢。可是我又几时教过他背叛?我苦笑着举起手中的酒坛,仰头痛饮,让火辣辣的烈酒冲淡口中的苦味。然而一口酒直冲入喉,苦味没有丝毫减淡,我的眼泪却被激辣的酒气呛了出来。
这酒,真的是很烈啊……
背后响起轻轻的足音,在安静的夜风中清晰无比。
你来了?我懒洋洋地问,头也不回地向后扬了扬酒坛。
是拓拔弘,不用回头我也知道。
不是我神机妙算未卜先知,而是这些天来,我早已习惯了他神出鬼没的突然出现。
只要我独自在街上信步闲逛,十九会与他狭路相逢;而我若跟着雷鸣易天去喝酒散心,更是永远会同他不期而遇。每一次所谓的‘偶遇’,拓拔弘的态度都自然得很,一副若无其事理所当然的寻常表情。可如果这些都是巧合,那世上的巧合也未免太多了一点。
不能不佩服他‘巧合’的本事。今夜我原本不想见人的,只想抱着只酒坛躲起来一个人喝酒,而且都躲到这里来了,他居然还能找得到。
真好奇他是不是长了一只狗鼻子。
只是这一次他出现的时机赶得正好。我已经半醉,脑中一片昏昏沉沉,整个人反而出奇的放松,忘记掉与他针锋相对。
“真巧!居然会在这里碰到你。”我靠着身后的大树,笑嘻嘻地抢先替他说出那句用得烂掉的开场白。
饶是他脸皮再厚,也被我似嘲似谑似笑非笑的调侃弄得脸色微红,尴尬地停住了脚,站在我身前一尺之外。
看到他的样子我忍不住轻笑出声。其实我没有多少难为他的意思。不知为什么,虽然我本来只希望独处,但是却并不讨厌他的到来。不管怎么说他都是我在北燕最熟悉的一个人,经过这么长时间的朝夕相处,再讨厌的人都会变得有几分亲切。更何况拓拔弘这个人还不算坏,虽然有时候脾气有点古怪别扭,让人觉得很难伺候,但在他没有存心整人的时候,倒也算得上是个酒中良伴。
“请坐请坐。何必客气?”我拍拍身边的草地,“来来来,我们喝酒。如此良辰,怎能不来个尽情一醉?”
拓拔弘皱眉,盯着我上下看了两眼,依言在我身边坐下,却按住了我手中半空的酒坛。
“你已经醉了。”他沉声道。
我失笑,一把推开他碍事的手。“什么是醉,什么是醒,你真的总能分那么清楚?再说我是醉是醒,却又关你什么事?”
拓拔弘给我说得顿了一下,伸过来的手僵在半空,眼睁睁看着我又仰头大喝了一口,才把酒坛递到他手里。
他接下酒坛,却并不喝,反而冷着脸教训我:“现今的京中的局势十分复杂,你既然已卷入其中,就应该知道小心戒备,学会保护自己的安全。敌人随时环伺在侧,一个人独自躲起来喝酒,醉了会很危险。”
“是吗?”我并不领情,扬眉反问,“那又是谁把我拖进来的?”
他立时语塞,眼中闪过一丝愧意。
看不出他还有那么一点点良心。
“算了,反正我也没打算跟你计较。”我挥挥手,摇摇晃晃地去抢他手中的酒坛,“不喝就还我。这么好的酒,放着不喝有多浪费!”
“你真的醉了。”拓拔弘摇摇头,抢先一步把酒坛举到唇边。
“醉就醉吧。”我懒洋洋地靠在树上,放松地伸展四肢,“象你,整天那么深谋远虑地算东算西,小心谨慎防这防那,活得会不会太累了一点?”
拓拔弘僵了一下,过半晌才说:“人在局中,身不由己。”
“错!”我大笑,“区区一局又何足道哉?是你舍不得跳出来罢了!”
“……”拓拔弘沉默,接着转头瞟我一眼,“难道你又能跳得出来?别告诉我说你此刻超然物外心事全无,要是你真有那么超脱,也不会躲到这里但求一醉了!”
“……”
这一下,沉默的人立刻换成我了。
“是,你说得没错。”我轻轻苦笑着承认。拓拔弘舍不下的是王图霸业天下风云,我抛不开的是恩怨情仇纠葛爱恨。说到头,谁又能比谁强了几分?
可笑我与拓拔弘不过是五十步同百步之别,却还在自命清醒地教训别人!
“别想那么多了。”拓拔弘突然伸臂环住我的肩膀,把酒坛交回到我手里。“想喝你就喝吧。与其看到你这个样子,我情愿让你喝得大醉还好一点。”
我现在的样子又怎么了?我茫然地摸摸自己的脸,自觉并无任何异状,怎么会惹得拓拔弘说出这样的话来?
“我现在的样子有什么不对?”我问。
“你啊……”拓拔弘低低地叹息了一声,眼中仿佛闪过一丝隐约的痛惜。他轻轻伸出手,小心地抚摸我的眉心,用一种前所未有的温柔语气低声地说,“你以为自己已经伪装得很好了?用这张永远洒脱永远淡然的完美面具?可你又知不知道,就算是你在开怀大笑的时候,你的眉宇间也还是凝结着一重淡淡的沉郁,无论怎样都化解不开?”
“……”我在他的怀里彻底化成一座石像。
“真的么?” 沉默了片刻,我有些无力地苦笑着说。我还以为自己一直把情绪隐藏得很好呢。
拓拔弘无声地点点头。
“我常常在想,你心中不知藏着怎样沉重的秘密和痛苦,才会让你连睡觉的时候都皱着眉。你自己一定不知道吧,白天你越是笑得从容洒脱风轻云淡,睡着时眉头就皱得越紧神情越忧郁。既然心里难受,又何必定要装出一副没事人的样子呢?你实在……也太会难为自己了。”
……
我一言不发地闭了闭眼,举起酒坛又喝了一大口,任那股浓厚的酒意流遍全身,又火辣辣地直冲脑海。
为什么今天还没有醉?这一坛酒,明明已经快要给我喝光了啊……
“唉……你心里藏着的那些事,为什么就是不肯让我帮你分担解决呢?”
拓拔弘扳过我的脸,紧紧凝视着我的眼睛,低声地问。
为什么吗?我一笑,醉意朦胧地推开他逼近的脸。
“不关你的事!”
“……谁说的!”拓拔弘怔了一下,马上简短地沉声反驳。不等我开口再说什么,他的脸在我的眼前再度放大,双唇不容躲闪地压了上来。
……
我想我还是清醒的,因为我可以清楚地感受到他紧紧拥抱着我的有力手臂,结实坚硬的胸膛,唇舌间缠绵亲密的辗转交缠,以及他喷在我脸上的气息那火热的温度。
每一个细节都清晰无比地在我意识中缓缓流过,无一错漏。
但是大概我也醉了,因为我的身体已软得提不起一丝力气,只能无力地瘫在地上,任凭拓拔弘的双手和唇舌在我的身上肆意活动,无法抗拒。
不知是否酒意上涌,我的脑中一片昏眩。
一股莫名的,奇异的感受在我的身体里缓缓升起,让我觉得越发混乱,几乎忘记了自己置身何处。
我唯一能够确定的是,这一次,拓拔弘的吻是一个纯纯粹粹的吻,没有掺杂着任何惩罚或是戏弄的意味。
这个认知让我的心理防线失去了最后的屏障。
事情怎么会变成这样!倚在拓拔弘怀里我茫然地想。
一吻结束,当拓拔弘稍稍放开了我的双唇,我才争取到一个喘息的机会,让自己昏乱的头脑在夜风中冷静下来。
清凉的夜风轻拂过面颊,提醒我注意到脸上的热烫。
如果不是知道这并非梦中,我几乎不能相信这个衣衫半褪脸颊火热眼光迷蒙的男子就是自己。
“你才是真的醉了。”我轻轻喘息着拉上半开的衣襟,努力让自己的语声保持平静。
“我醉没醉你应该知道。”拓拔弘冷着脸回答,视线没有一刻离开我,眼睛里闪动着危险的火焰。
“是吗?如果没醉的话,咱们来继续喝酒好了。”他灼热闪亮的目光让我感到一丝慌乱,近乎逃避似的转开了目光,勉强地笑着扯开话题,匆忙抓起酒坛递到他手中。
拓拔弘却没有伸手去接,仍然静静地凝视着我,看着我的笑容在他的注视下变得越来越微弱,最后终于僵在脸上。
“你打仗一向都非得要赢个彻底吗?”就在我笑容快要撑不下去时他突然问道。
“啊?哦。当然!”我来不及思索,完全是出于本能地冲口而出,“能赢的为什么要随便放过?对手可不会领你的情。等他反扑的时候你后悔都来不及了!”
“是这样啊……”拓拔弘目光一黯,眼中的火焰闪了一闪,仿佛悄悄地熄灭了。“那么,就没有什么是让你可以完全信任的吗?”
“啊?这个么……自然是有过的。”我悠然轻叹,眼前闪过祁烈儿时纯真的笑脸。“曾经有过……”
但是现在,我想已经没有了。
而我也并不希望再有。
信任越多,受伤越重。有些打击太过致命,一生一次已经足够。
我的回答似乎让拓拔弘很不高兴。他的脸上顿时浮起一层阴郁,一言不发地闷闷看着我,几次仿佛想说什么,却终于没有说出口。
“其实你又比我好多少?”我仰头喝了一口酒,洒然一笑道,“这样的身份,这样的环境,是注定了要寂寞一世的啊,又有谁能是个例外?这个问题你只知问我,就没有问过自己么?”
“……有一个人,”沉默良久,拓拔弘才凝视着我的眼睛缓缓说道,“是我希望能够信任,也可以得到他的信任的。”
“是吗?”我又喝了一大口酒,努力撑住昏沉沉的头,眯着眼睛轻笑道:“但愿你最后的结果不会象我。祝你好运!”
没有听到拓拔弘的回答。他突然表情僵硬地转过了头,夜风里传来一声隐约的叹息。
接下来的事情我已经记得不大清楚了。浓重的酒意彻底侵袭了我的全身,让我的大脑陷入了一片迷蒙的黑暗。意识并没有完全丧失,感官虽然因醉酒变得迟钝,却仍然保留着最后一分感知的能力。
我记得自己颓然倒下,却没有感觉到地面的冰冷坚硬,而是陷入了一个温暖的怀抱。朦胧中有人在我耳边轻声低语,听不清说了些什么,那低沉浑厚的声音却仿佛带着种安抚的力量,让人摆脱了黑暗的梦境。
那个曾经一直纠缠着我的噩梦没有再出现……
“放下吧!把过往的一切都放下吧!无论快乐亦或悲伤,过去的事都已经结束了。为什么不抛开那些,然后让自己重新开始?”
一个声音在迷蒙的白雾中对我轻轻地说。
我不知道那是否我自己的声音。
但是,不管怎样,也许真的是时候放开过往了。祁烈的诏书一下,祁越这个人便已经在世上不复存在。那些所有关于西秦的回忆、秘密和痛苦,也应该随着这个身份被一起埋葬。
从今以后,江逸将不再是无可奈何下的一个暂时伪装,而是一个真真正正实实在在的全新的人,并且将从此开始自己的新生活。
也许并不快乐,却不再伤怀。也许寂寞依然,却不再孤独。
至少,现在有一双坚实的手臂在紧拥着我,让我可以在危险的黑暗中安心入眠。
这种安心的感觉真的很好呢……在大脑中残存的最后一点意识消失之前,我迷迷糊糊地想。
(第二部完)
№6 ☆☆☆慕容2005-04-30 17:01:30留言☆☆☆  引用


我第一?
啊?!!!?!!!
又见到了啊~~~~~
兴奋中~~~~~
№7 ☆☆☆zz2005-04-30 18:54:04留言☆☆☆  引用


真的真的想死你了~~~~~
№8 ☆☆☆zz2005-04-30 18:56:08留言☆☆☆  引用


天啊!太幸福了。
№9 ☆☆☆mu2005-04-30 23:07:11留言☆☆☆  引用


哦哦~~~~~~~~~~
№10 ☆☆☆咕噜豆2005-04-30 23:35:46留言☆☆☆  引用


啊~~~沒想到大人出水了~~~抱一下,摸摸~~辛苦了喔~~
好好保重身子,希望能早日看到大人仔仔的照片喔~~
№11 ☆☆☆水水2005-05-01 00:39:47留言☆☆☆  引用


太开心了,又见到姐姐的芳踪了,还是以身体为重,写文的事量力而为就已经感激不尽了,顺祝全家幸福健康快乐!
№12 ☆☆☆小宇2005-05-01 10:40:32留言☆☆☆  引用


真的爱你~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~`
№13 ☆☆☆心心2005-05-05 01:59:10留言☆☆☆  引用


无限感动中。。。。。。。。
№14 ☆☆☆风飘飘2005-05-09 17:10:07留言☆☆☆  引用


绝对好文。。。
№15 ☆☆☆一狂2005-05-12 14:35:42留言☆☆☆  引用


能看到全的,我激动得都快哭了~~~
№16 ☆☆☆风铃草2005-07-08 01:04:17留言☆☆☆  引用


我好幸福~~~~~~~~~~~~~~~~~~
№17 ☆☆☆天天2005-08-07 21:17:14留言☆☆☆  引用


齐云尽》下半年~~~~~~~~
等~
№18 ☆☆☆jj2005-08-08 11:23:29留言☆☆☆  引用


终于看到了
№19 ☆☆☆ff2005-08-08 23:36:52留言☆☆☆  引用



太幸福了
相較於一堆寫了 貼了 沒幾小時又刪文的故事
能掉進燕歌行的坑 真是我的福氣
№20 ☆☆☆阿冰2005-09-06 21:26:00留言☆☆☆  引用

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